Öland, Schweden. Frühling, A.D. 480

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 Sandy Borg SkelettresteAls Archäologen Haus 40 erkundet haben, haben sie einige faszinierende Details entdeckt. Das Team hat Lammknochen gefunden, die die letzten Tage des Forts im Frühling platzieren. Roggenkörner und die frühesten Senfkörner, die bisher in Skandinavien gefunden wurden, deuten darauf hin, was sonst noch auf dem Tisch gelegen haben könnte. „Wir haben sogar das Skelett eines halben Herings gefunden, vielleicht Teil einer letzten Mahlzeit“, sagt Victor. „Es ist eine Art eingefrorener Moment, den man fast nie hat.“ Clara Alfsdotter, Osteologin am Bohuslän County Museum in Uddevalla, Schweden, nahm Bodenproben aus der Nähe der Mägen mehrerer Skelette und wird sie an ein Labor in Stockholm schicken. „Hoffentlich können wir sehen, was sie konsumiert haben, bevor sie gestorben sind“, sagt sie.

Im Moment stören sich jedoch immer wieder Körper. Menschliche Überreste sind kompliziert und zeitaufwendig auszugraben. Ein Teil des Grundes, warum es fast fünf Jahreszeiten des Grabens gedauert hat (wenn auch nur eine Woche oder so), um nur ein Haus vollständig zu erkunden, ist, dass immer mehr Körper auftauchen. Während sich an einem kalten Junitag Wolken und Sonnenschein abwechseln, hockt der Archäologe Frederik Gunnarson vom Kalmar County Museum mitten in einem flachen Graben, der die Mitte von Haus 40 durchschneidet. Den ganzen Morgen sind Knochen aufgetaucht, einschließlich eines Wirbels eines Kindes, und das Team steht unter Druck. „Wir haben hier acht Leichen von Menschen, und sechs von ihnen sind neu“, sagt er. „Und wir haben nur noch zwei Tage zu graben. Es ist Zeit, einige operative Entscheidungen zu treffen.“

Nur zwei Prozent des Inneren der Festung wurden ausgegraben. Aber die dramatischen Beweise für das Gemetzel dort deuten darauf hin, dass sich möglicherweise Hunderte weitere Menschen in der ovalen Ringmauer des Forts befinden. „Die Sache ist, dies ist nicht das einzige Haus“, sagt Ludvig Papmehl-Dufay, ein weiterer Archäologe am Kalmar County Museum. „Es müssen auch Tote in den anderen sein. Das war ein ziemlicher Angriff.“

Die intuitivste Erklärung für ein solches Massaker wäre eine große Schlacht oder Belagerung. In Eketorp fanden Archäologen Beweise dafür, dass eines der Tore der Festung stark verbrannt war und das Gebiet draußen mit Pfeilspitzen übersät war, ein starker Beweis für einen gescheiterten Angriff auf die Festung. Aber in Sandby Borg fanden Metalldetektoren nichts außerhalb der Mauern des Forts, was wahrscheinlich eine Belagerung oder einen gewalttätigen Angriff ausschloss. Und die menschlichen Überreste, die das Team bisher gefunden hat, sind seltsam nackt — die meisten der gefundenen Artefakte wurden versteckt oder begraben, anscheinend vor dem Angriff. „Es gibt kein Kleid, wie Gürtelschnallen“, sagt Näsman. „Wurden sie nachts überrascht? Vielleicht waren sie nackt oder in Nachtkleidung und überrascht.“

Die Angreifer haben nicht einmal die Tiere mitgenommen. Das Team hat Skelette von Lämmern, Schweinen und sogar einem Pferd in der Festung gefunden. „Pferde sind einige der beliebtesten Beute, aber sie ließen das Pferd und Schweine und Lämmer hinter sich“, betont Victor. „Es ist kein normales Verhalten.“ Die Tiere scheinen eingesperrt und schließlich verhungert zu sein. Victor argumentiert, dass die merkwürdige Aufgabe ein Zeichen dafür ist, dass das Massaker von Sandby Borg von jemandem auf der Insel begangen wurde. „Wenn jemand von jenseits des Meeres angegriffen hätte, wären die Bewohner der Nachbardörfer von Sandby Borg gekommen und hätten sie begraben oder zumindest ihre Schafe geklaut“, sagt sie. „Es gab einen Kampf auf der Insel, und das ist Demütigung jenseits des Todes. Jemanden zu töten ist eine Sache, aber das Bestattungsverbot ist eine echte Machtdemonstration.“

Als ob die grausamen Umstände des Todes nicht genug wären, wurden zwei der Leichen mit Schaf- oder Ziegenzähnen im Mund gefunden, eine böse Wendung auf den Münzen, die normalerweise deponiert werden, um einem Krieger den Weg ins Jenseits zu ebnen. „Es war nicht genug, sie zu töten und sie in ihren Häusern zu lassen“, sagt Victor. „Es ist eine wirklich, wirklich hässliche Behandlung.“ Was auch immer in Sandby Borg passiert ist, scheint eine bleibende Narbe auf der Insel hinterlassen zu haben. Dorfbewohner im nahe gelegenen Gårdby erinnern sich daran, von ihren Eltern angewiesen worden zu sein, nicht in der Nähe der Ruinen der Festung zu spielen, und der lokalen Legende nach wird der Kirchhof der Stadt von Geistern aus Sandby Borg heimgesucht.

Mit Hilfe des Kreismuseums von Kalmar wurde die Ausgrabung 2015 um einige Tage verlängert, lange genug, um Haus 40 vollständig auszugraben. Der letzte Body Count: acht Personen, darunter ein Kind zwischen zwei und sechs Jahren. Zu den Überresten, die in benachbarten Häusern gefunden wurden, gibt es 14 bekannte Opfer des Angriffs auf Sandby Borg. Victor hofft, dass das, was sie bisher gefunden hat, und zukünftige Forschungen im Fort nicht nur beleuchten werden, wie sie gestorben sind, sondern auch, wie sie gelebt haben. Letztendlich kann dies ein nachhaltigerer Beitrag sein als die Details der letzten Stunden des Forts. Immerhin „gibt es nichts zu vergleichen“, sagt Victor. „Es gibt kein ’normales‘ Massaker.“

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