Niner MCR 9 RDO Bike Review: Macht Vollfederung für Gravel Sinn?

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Das Niner MCR 9 RDO ist ein klarer Ausreißer in der Welt der Gravelbikes, ein vollgefederter Schwergewichtsbrecher in einem Feld von reduzierten Weltergewichten. Um ganz ehrlich zu sein, ging ich in den Feldtest und erwartete, dass es mir aus all den Gründen, die man auf dem Papier erwarten würde, nicht gefallen würde: Es ist zu schwer, es ist zu kompliziert, es geht zu weit in das Mountainbike-Gebiet hinein. Als alles gesagt und getan war, obwohl, Meine Meinungen über die „Zauberteppichfahrt“ waren weitaus nuancierter.

Es ist immer noch zu schwer. Es ist immer noch zu kompliziert. Und es kreuzt wohl immer noch zu weit in Mountainbike-Gebiet. Aber es ist auch sein eigenes einzigartiges Tier, mit seinen eigenen einzigartigen Verdiensten, auch.

Story Highlights

  • Was es ist: Ein vollgefedertes Gravelbike, das auf Geschwindigkeit und Komfort ausgelegt ist, nicht auf Knorrigkeit.
  • Rahmenmerkmale: Kohlefaserkonstruktion, 50 mm Hinterradweg, 40 mm Vorderradweg, drei Flaschenhalterungen, spezielle Rahmentaschen- und Futterbeutelhalterungen, vollständig geführte interne Kabelführung, PF30 Press-Fit Tretlager, großzügige Reifenfreiheit hinten.
  • Gewicht: 2,61 kg (5,75 lb, 56 cm Rahmen und Dämpfer, beansprucht); 1,36 kg (3,00 lb, nur Gabel, beansprucht); 11,45 kg (25,24 lb, 53 cm Komplettrad, tatsächliches Gewicht)
  • Preis: US $ 5.900 / AU $ TBC / £ TBC / €TBC
  • Hervorragender Fahrerkomfort, spürbare Steigerung der Reifentraktion, gute Treteffizienz.
  • Tiefs: Sehr schwer, seltsames Handling, unbeholfene Ästhetik, Wartung der Federung.

Seinen eigenen Weg beschreiten

Niner hatte eindeutig keine Angst davor, das Boot zu schaukeln, als es beim letztjährigen Sea Otter Classic zum ersten Mal eine Vorschau auf den MCR 9 RDO zeigte. Obwohl die Idee der Federung in der Schotterwelt bereits zu einem gewissen Grad akzeptiert worden war, hat der MCR 9 RDO bestehende Grenzen weit über akzeptierte Normen hinaus verschoben.

Hinten bietet eine Multi-Pivot—Hinterradaufhängung — angepasst an Niners Mountainbike-Serie – 50 mm Federweg über einen maßgeschneiderten X-Fusion-Dämpfer, während die „Gravel-spezifische“ AX-Teleskopgabel von Fox 40 mm vorne liefert. Beide verfügen über verstellbare Luftfedern, gepaart mit verstellbaren Öldämpfern und manuellen Verriegelungen, wenn Sie die Federung vollständig ausschalten möchten.

Dazwischen sitzen Dreiecke aus Kohlefaser vorne und hinten mit allen üblichen Funktionen, die Sie erwarten: Halterungen für drei Flaschen und einen Oberrohr-Feedbag, spezielle Hardpoints für Niners neue Reihe trägerloser Rahmentaschen, interne Kabelführung und Kompatibilität mit Dropper-Sattelstützen. Unten befindet sich eine PF30-Press-Fit-Tretlagerschale, und die interne Kabelführung ist für die Aufnahme einer optionalen Dropper-Sattelstütze ausgelegt. Dieses interne Routing wird auch vollständig innerhalb des Rahmens geführt — Halleluja.

Das Niner MCR 9 RDO ist nicht das schönste Fahrrad da draußen, aber es gibt gute Gründe für sein unangenehmes Aussehen.

Wie man es von der Rough-and-Tumble-Persona, die das Dual-Suspension-Format darstellt, erwarten würde, ist die Reifenfreiheit am MCR 9 RDO-Rahmen vergleichsweise großzügig. Niner genehmigt den MCR 9 RDO offiziell mit Reifen bis zu 700 × 50 mm oder 650 × 54 mm. Vorne ist es enger, zumindest was den gesamten Außendurchmesser betrifft. Das gleiche 650 × 54 mm Setup wird gut funktionieren, aber um zu verhindern, dass der Reifen auf der Krone die Talsohle erreicht, empfiehlt Fox, 700c-Reifen auf 40 mm Breite zu begrenzen.

Abgesehen von den Details ist die Idee der Vollfederung für Kies sicherlich faszinierend. Doch trotz allem, was der Anschein auf den ersten Blick vermuten lässt, rechnet Niner den MCR 9 RDO nicht als eine Art Hardcore-Gravel-Maschine ab, die explizit für den Angriff auf anspruchsvolle Singletrails entwickelt wurde. Interessanterweise ist Niner der Idee, dass der MCR 9 RDO nur ein abgeschwächtes Cross-Country-Mountainbike mit Drop-Bars ist, ziemlich abgeneigt.

„Durch das Hinzufügen unserer CVA-Vollfederung zu einer dedizierten Gravel-Bike-Plattform verbinden wir das Vertrauen und die Kontrolle eines Cross-Country-Rennrads mit der Effizienz, Passform und dem reaktionsschnellen Handling eines Gravel-Bikes“, heißt es auf der Website des Unternehmens. „Das Ergebnis ist ein Drop-Bar-Bike mit überlegenem Komfort, Kraftentfaltung und reinem, unverfälschtem Spaß.“

Das ständig wechselnde Arc-Hinterradaufhängungsdesign des MCR 9 RDO ist eine Anpassung des Systems, das Niner für seine Mountainbike-Serie verwendet.

Laut Niner wurde die Federung des MCR mehr für den Fahrkomfort und die Unterdrückung von höherfrequentem Geschwätz entwickelt, als nur um größere Einzelaufpralle zu absorbieren. Die Federrate ist an beiden Enden ziemlich linear und es ist einfach, den gesamten verfügbaren Federweg auch im Alltag zu nutzen. Die Dämpfung ist auch ziemlich leicht, so dass beide Enden frei komprimiert und verlängert werden können.

Grundsätzlich sagt Niner, dass die Federung dazu da ist, die Fahrer komfortabler zu machen und Ihnen zu helfen, im Allgemeinen schneller zu fahren, nicht um Gnar zu zerkleinern.

Geometrisch gesehen ist der Niner eine merkwürdige Gegenüberstellung. Das vordere Ende nimmt das stabile Ende des Handlingspektrums ein, mit ziemlich durchschnittlichen Steuerrohrwinkeln, aber kurzen 44-mm-Gabelversätzen, die in Kombination mit unseren 40 mm breiten Continental Terra Speed Control-Reifen für einen langen 76-mm-Trail sorgen. Ebenso spiegeln die langen Radstände auf der ganzen Linie die des BMC URS wider – eines der fortschrittlichsten Gravelbikes, mit denen wir im Feldtest gefahren sind.

Im Gegensatz dazu sind die Kettenstreben mit 440 mm sehr lang, was etwa 20 mm länger ist als die Norm für andere Gravelbikes, die wir im Feldtest getestet haben (und insbesondere 2 mm kürzer als das Specialized Enduro 29 Mountainbike, das ebenfalls 170 mm Hinterradweg hat und einen viel größeren Reifen freigibt). Das Tretlager ist auch ziemlich hoch, mit nur 62 mm Drop (eine Voraussetzung, um zu verhindern, dass die Kurbeln in den Boden schlagen, wenn die Aufhängung die Talsohle erreicht). Die effektiven Sitzrohrwinkel sind ziemlich konventionell, aber der deutlich niedrigere tatsächliche Winkel (eine Funktion davon, wo sich der hintere Stoßdämpfer befindet) bedeutet mehr Variation in Abhängigkeit von der Sattelhöhe.

Unglücklicherweise, Niner macht den MCR 9 RDO in nur drei Größen – klein, mittel, und groß — vielleicht ein Zeichen dafür, dass das Unternehmen in Bezug auf die Gesamtleistung bullisch auf das Modell ist, Es war finanziell etwas konservativer, wenn es darum ging, in Formen zu investieren.

Niner bietet den MCR 9 RDO jedoch in sieben kompletten Bausätzen an, die bei 4.700 US-Dollar mit Shimano GRX 400- und Niner-Aluminiumrädern der Hausmarke beginnen und bei 8.200 US-Dollar mit einer SRAM Force AXS Wireless-Gruppe und Stan’s NoTubes Grail CB7 Carbon Reifen. Alle Builds verfügen über eine Mischung aus Niner-Hausmarke und Easton-Finishing-Kit sowie Schwalbe-Reifen. Für Heimwerker gibt es auch eine Nur-Rahmen-Option.

Für Feld Test, wir getestet die mid-range-„4-Star“ Shimano GRX 800 2x version, die einzelhandel für UNS $5,900. Das tatsächliche Gewicht für unsere kleine Probe betrug kräftige 11,45 kg (25,24 lb), wenn sie mit unseren Continental Control-Reifen ausgestattet waren, jedoch ohne Pedale oder Zubehör.

Magic Carpet Ride, tatsächlich

Natürlich ist die erste Frage, die mir beim Niner MCR 9 RDO in den Sinn kommt, „Wie fährt es sich?“

Der zufällige Beobachter könnte annehmen, dass das MCR 9 RDO ein Gravelbike mit einem Chip auf der Schulter ist, das für super knorrige Trails und für große Hits und Drops entwickelt wurde. Mit anderen Worten, ein Drop-Bar-Bike, das Sie rücksichtslos in Dinge zerschlagen können, wenn Sie Trails wie eine Tasche voller Ambosse hinunterfahren.

In Wirklichkeit ist das MCR 9 RDO jedoch nicht wirklich dieses Fahrrad. Stattdessen fühlt es sich genau so an, wie es der Name vermuten lässt.

Der MCR 9 RDO ist übersät mit harten Punkten für Dinge wie Flaschenhalter, Futterbeutel und speziell angefertigte Rahmentaschen. Es ist ein Trend, der sicherlich gut wäre, weiter verbreitet zu sehen.

Die Federung ist extrem aktiv, nivelliert die kleinsten Steine und Unebenheiten auf der Straße oder dem Trail, denen Sie begegnen könnten, und macht es so, dass es wirklich so ist, als wären sie nicht einmal da — zumindest was Ihre Hände und Ihren Hintern betrifft. So etwas sorgt natürlich für eine extrem geschmeidige und komfortable Fahrt, aber es gibt auch einen Leistungsvorteil.

Die Federung des MCR 9 RDO sorgt auf rauem Untergrund dafür, dass Ihre Reifen fest auf dem Boden sitzen, und anstatt in unwegsamem Gelände über dem Sattel schweben zu müssen, können Sie sitzen bleiben und die Kraft weiter abgeben.

Die Traktion wird ebenfalls verbessert, was besonders hilfreich ist, wenn Sie auf unbefestigten Oberflächen mit Reifen von nur 40 mm Durchmesser fahren. Wo einige andere Motorräder, die ich im Feldtest gefahren bin, durch bestimmte Kurven skaten und rutschen würden, hat der MCR 9 RDO souverän durch sie geschnitzt.

Ebenso erleichtert die Federung kurze, felsige Anstiege. Auf einem bestimmten Abschnitt des Weges, den ich wiederholt in Sedona gefahren bin, zwangen mich die meisten Testräder um eine Reihe kleiner Treppenstufen, die in der Mitte hinunterliefen. Aber auf dem MCR habe ich ohne einen zweiten Gedanken (aber mit einem großen, dummen Grinsen) durchgespielt.

Die Fox AX-Gabel funktioniert gut genug, aber es ist kein Geheimnis, dass es sich um wenig mehr als eine veraltete Cross-Country-Mountainbike-Gabel handelt, die leicht für Gravel modifiziert wurde.

Es gibt auch Grenzen, wie z. B. Schotterpisten, auf denen die Federung des MCR nicht ganz mithalten kann, und genau wie Niner warnt, ist der MCR 9 RDO keine große Maschine. Bei einer solchen linearen Federrate braucht es nicht viel, um den begrenzten Federweg zu überfordern. Bottom-Out ist jedoch nicht übermäßig hart, und insgesamt ist die Art und Weise, wie der MCR mit rauerem Boden umgeht, besser als ein Gravel-Bike ohne Federung oder eines mit Add-Ons am Vorbau und an der Sattelstütze.

Die Pedalleistung ist ziemlich gut, aber ein sorgfältiges Setup ist der Schlüssel. Zu wenig Luftdruck lässt das Heck unkontrolliert wackeln; Zu viel macht das Heck unnötig hart. Machen Sie es richtig, und die Rückseite des Fahrrads fühlt sich in den meisten Situationen tatsächlich anständig straff an, egal ob Sie sich sanft im Sattel dreht oder unregelmäßiger eine steile und felsige Steigung hinauffährt.

Ebenso ist es wichtig, einige Zeit damit zu verbringen, die vorderen und hinteren Enden auszugleichen. Es gibt eine Vielzahl von Tuning-Parametern für die Fox AX-Gabel, und der technisch versierte Fahrer wäre klug, sie zu verwenden. Wo die Hinterradaufhängung fast ausschließlich auf die Schwenkgeometrie angewiesen zu sein scheint, um unerwünschte Bewegungen zu minimieren (es gibt anscheinend kein eingebautes Plattformventil, im Gegensatz zu den fortschrittlicheren Dämpfern vieler moderner vollgefederter Mountainbikes), bietet die AX einen größeren Einstellbereich am Kompressionsdämpfer mit unterschiedlichem Grad an Verriegelung der kronenmontierten Bedienelemente sowie einstellbarem „Blowoff“, wenn die Vorderradaufhängung vollständig ausgeschaltet ist.

Insgesamt kann der Tuning-Prozess — insbesondere für genesende Roadies, die nicht an alle Parameter gewöhnt sind — ziemlich umständlich sein, lohnt sich aber dennoch.

Der X-Fusion Shock ist eine speziell für Niner gefertigte Sondereinheit. Es funktioniert ziemlich gut, aber der Rückprallregler ist schwer zugänglich. Wir hatten auch Probleme beim Einrichten der Fernsperre.

Unabhängig davon, ob Sie die Federung richtig einstellen oder nicht, es gibt kein Entkommen vor dem beträchtlichen Gewicht des MCR 9 RDO. Diese sanfte vollgefederte Fahrt mag bei relativ konstanten Geschwindigkeiten oder auf rollendem oder flachem Gelände Spaß machen und schnell sein, aber es ist ein buchstäblicher Anker bei längeren oder steileren Anstiegen, und der Effekt wurde scheinbar verstärkt, wenn ich mir nicht die Zeit nahm, die Federung einzuwählen.

Dieses Gewicht ist zumindest mit einem entsprechend steifen Kohlefaserchassis gepaart, aber Masse ist Masse, und da der größte Teil des zusätzlichen Ballasts direkt an Rahmen und Gabel gebunden ist, kann keine Aufrüstung die Lücke wesentlich verkleinern. Offiziell sagt Niner, dass ein 56 cm MCR 9 RDO-Rahmen die Waage auf 2,61 kg (5.75 lb), einschließlich des hinteren Stoßdämpfers. Und laut Fox wiegt die Axtgabel 1.36 kg (3.00 lb). Insgesamt beträgt die Strafe im Vergleich zu einem guten vollsteifen Carbon-Setup mehr als 2 kg.

Leider gibt es wahrscheinlich keine gute Möglichkeit für Niner, eine beträchtliche Menge an Gewicht zu verlieren. Obwohl das MCR 9 RDO einen begrenzten Federweg vorne und hinten hat, müssen sowohl Rahmen als auch Gabel das gleiche Gesamtlayout und die gleiche Komplexität aufweisen wie ein Fahrrad mit erheblich mehr Radbewegung. Einige der Bits können kürzer und / oder etwas leichter gemacht werden, aber es gibt immer noch eine Menge Hardware, die vorhanden sein muss, egal ob es 20 mm Federweg oder 200 mm gibt.

Die zusätzliche Komplexität bringt auch eine Reihe von Fragen zur langfristigen Haltbarkeit und Wartung mit sich. Am hinteren Ende sind acht Patronenlager zu berücksichtigen, und sowohl der hintere Stoßdämpfer als auch die vordere Gabel sollten mindestens jährlich gewartet werden. Nichts davon ist unmöglich, zu Hause zu tun, wenn Sie einigermaßen mechanisch versiert sind, aber es fügt eine Menge Arbeit (und laufende Kosten) dennoch.

Oben und unten werden geschmiedete Aluminiumglieder verwendet, die beide mit Enduro Black Oxide abgedichteten Patronenlagern ausgestattet sind.

“ Dies wird eine persönliche Entscheidung sein, aber ich mag es, wenn meine Gravel-Bikes aufgrund ihrer Zuverlässigkeit und ihres geringen Wartungsbedarfs auf der einfacheren Seite stehen „, sagte Dave Rome, Tech-Redakteur bei CyclingTips, der dieses Fahrrad auch mit mir in Sedona getestet hat. „Dieses Fahrrad nimmt diesen Wunsch an und stempelt alles darüber. Federgabeln müssen gewartet werden, aber auch Rahmenschwenker und hintere Stoßdämpfer.“

Wenn Sie ein wenig zusätzliche Motivation benötigen, um diese Wartung tatsächlich durchzuführen, möchte Dave potenzielle Käufer auch daran erinnern, dass der hintere Stoßdämpfer eine vollständig maßgeschneiderte Einheit ist, die von X-Fusion für Niner hergestellt wurde.

„In Bezug auf die technische Wahl von Gabel und Dämpfer bietet der Markt derzeit einfach nicht viele Alternativen“, betonte Niner Marketing Manager Zack Vestal. „Dies ist eine völlig neue Kategorie und bietet daher nicht so viel Teileauswahl. Deshalb haben wir mit unseren Fahrwerkspartnern zusammengearbeitet, um die verfügbaren Teile abzustimmen und zu verfeinern, und wir glauben, dass der Beweis in der Leistung liegt. Das Fahrrad fährt sich gut mit dem, was es trägt, und wir haben mit dem X-Fusion-Stoßdämpfer keinerlei Ausfälle oder Zuverlässigkeitsprobleme jeglicher Art erlebt.“

Auch wenn Sie mit der zusätzlichen Masse und den potenziellen Wartungsproblemen der zusätzlichen Komplexität des Fahrrads leben können, ist die merkwürdige Geometrie des MCR 9 RDO schwerer zu übersehen.

Niner ist an dieser Stelle kein Unbekannter für Gravelbikes, und seine RLT-Reihe ist ziemlich gut gewählt, wenn es um Passform und Handling geht (CyclingTips-Chefredakteur Caley Fretz und ich fuhren RLTs während unseres Ausflugs nach Idaho letztes Jahr für Rebeccas privates Idaho und waren ziemlich beeindruckt von ihnen). Die Geometrie des MCR 9 RDO ist jedoch völlig anders.

Das Grafikpaket auf dem MCR 9 RDO ist sehr schön.

Das vordere Ende fühlt sich steil und nervös an, der Schwerpunkt scheint hoch zu sein und das lange hintere Ende fühlt sich an wie ein Schwanz, den Sie hinter sich ziehen. Insgesamt fühlt sich das MCR 9 RDO leider eher wie ein 29er Mountainbike von gestern an — und das meine ich ganz wörtlich. Ein Blick in die Internetarchive zeigt, dass die Lenkgeometrie, der Tretlagerabfall und die Kettenstrebenlänge des MCR 9 RDO praktisch identisch sind — fast millimetergenau — mit dem, was Niner vor einem Jahrzehnt bei seinen 29er-Hardtails verwendet hat.

Zugegeben, viele moderne Gravelbikes teilen wichtige Aspekte ihrer Geometrie auch mit älteren Mountainbikes (was vielleicht der Grund ist, warum es so ein Interesse daran gibt, alte Trail-Maschinen in ultra-fähige Drop-Bar-Bikes umzuwandeln). Und tatsächlich sollte der MCR 9 RDO mit seinen sehr konventionellen 76 mm Trail-Figur zumindest auf dem Papier eigentlich ganz normal lenken. Wenn überhaupt, sagt die Trail-Dimension, dass sich dieses Fahrrad stabiler als flink anfühlen sollte.

Denken Sie jedoch daran, dass die Vorderseite des MCR 9 RDO mit einer teleskopierbaren Federgabel ausgestattet ist, von der selbst die besten unter harten Kurven- und Bremskräften abstürzen können, es sei denn, sie sind so abgestimmt, dass sie sich negativ auf die Stoßleistung auswirken. Und während der MCR 9 RDO eine ziemlich normale Trail-Figur hat, hat sich Niner dafür entschieden, diese numerische Stabilität mit einem steileren Steuerrohrwinkel und weniger Gabelversatz zu erreichen. Dies erreicht das gleiche Endergebnis wie ein flacherer Steuerrohrwinkel und mehr Gabelversatz, führt jedoch zu einer kürzeren vorderen Mitte (dem Abstand vom Tretlager zur Vorderradnabe).

Wenn Sie dies mit der Tatsache kombinieren, dass Ihr Gewicht ziemlich weit vor der Lenkachse auskragt (es sei denn, Ihre Hände befinden sich auf den Lenkeroberseiten), sorgt diese Gabelkompression für einen effektiven Steuerrohrwinkel, der noch steiler ist, und ein unruhigeres vorderes Ende.

Leider ist das für den MCR 9 RDO genau das Gegenteil von dem, was man sich idealerweise wünschen würde, wenn man bedenkt, wie viel schneller die Federung gehen kann, aber fairerweise für Niner, die begrenzte Auswahl an kiesfreundlichen Federgabeln zwang wahrscheinlich die Hand des Rahmendesigners. Diese AX-Gabel basiert auf einer veralteten Mountainbike-Federgabel, die nur mit einem Versatz von 44 mm angeboten wurde, und angesichts des winzigen Nischenmarktes der Gravel-spezifischen Vorderradaufhängung hätte Fox auf keinen Fall in eine neue Form investiert.

„Es ist nicht so verspielt, wie es sein könnte“, sagte Dave. „Vielleicht ein kleines bisschen Länge am hinteren Ende, vielleicht eine längere vordere Mitte und ein kürzerer Vorbau sowie ein Tritt aus dem Kopfwinkel würden dies zu einem wirklich einzigartigen, aber absolut vernünftigen Produkt machen.“

Niner hat diesen Slogan seit dem ersten Tag verwendet, und ich vermute, dass er nicht so schnell verschwinden wird.

Natürlich bot Vestal einen Kontrapunkt zu unserer Kritik.

„Es gibt nur wenige, wenn überhaupt geeignete Geometrievergleiche, denn wie bereits erwähnt, befindet sich der MCR buchstäblich in einer Kategorie seiner eigenen Schöpfung“, sagte er. „Unser Steuerrohrwinkel von 71 Grad entspricht den meisten modernen Gravelbikes. Auf dem Papier ist unser Tretlagerabfall geringer als der Durchschnitt, aber wenn er unter Last richtig eingestellt ist, sollte er den meisten Gravelbikes sehr ähnlich sein. Tatsächlich kommentieren die meisten Testfahrer eine niedrige wahrgenommene Tretlagerhöhe. Schließlich wurde der Radstand bewusst länger als der Durchschnitt gemacht, um eine bessere Stabilität bei Geschwindigkeit zu erreichen.

„Denken Sie auch daran, dass die Federung und Geometrie des Fahrrads mit einem typischen Gewichtsvorsprung von 70% hinten und 30% vorne ausgelegt ist, da ein typischer Gravel-Fahrer in 90% der Fälle einfach bequem sitzt und in die Pedale tritt“, fuhr er fort. „Aber immer wieder stellen wir fest, dass das MCR 9 RDO eher wie ein Mountainbike beurteilt wird, mit Fahrern, die für längere Intervalle absteigen und eine 50-50–Gewichtsvorspannung annehmen – Fahrer stehend, Kurbeln horizontal, Gewicht gleichmäßig von vorne nach hinten verteilt.

„Nur weil es eine Federung hat, heißt das nicht, dass es über seine Verhältnisse fahren soll“, schloss Vestal. „Gerade weil es eine Federung hat, neigen die Leute dazu, es auf rauerem Gelände schneller zu schieben als andere Gravelbikes. Das ist sicher ein Teil des Spaßes des MCR 9 RDO. Aber es ist nicht unbedingt ein geeigneter Vergleichspunkt. Wir hoffen, dass die Fahrer verstehen, dass das Fahrrad als Gravel-Bike hergestellt wurde, um lange Kilometer im Sattel zu treten. Wir glauben, dass es für seine beabsichtigte Anwendung gut funktioniert.“

Wie dem auch sei, der MCR 9 RDO fühlt sich für uns immer noch wie eine verpasste Gelegenheit an. Während die Federung für Schotter weitaus besser funktioniert, als Sie vielleicht erwarten, wird dieses Potenzial für Hochgeschwindigkeitsleistung auf dem vorgesehenen Gelände durch die Frontgeometrie der alten Schule behindert. Hätte Niner dieses hintere Ende – Länge und alles – mit einer progressiveren Front-End-Geometrie gepaart (wie zum Beispiel beim BMC URS), hätte es uns sehr gut umhauen können. Aber so wie es ist, fühlt es sich eher so an, als wäre das Gewicht des Fahrers auf diesem Fahrrad insgesamt einfach zu weit vorne, und es erstickt den Spaß deutlich.

Dieser letzte Punkt mag sich anfühlen, als würde man das Messer unnötig verdrehen, aber ich wäre nachlässig, wenn ich nicht zumindest das Aussehen des MCR 9 RDO berühren würde. Ich bin kein Designer, wohlgemerkt, aber sowohl Dave als auch ich haben festgestellt, dass die Proportionen des Frontends einfach nicht stimmen. Wie immer liegt Schönheit im Auge des Betrachters, aber eine hervorragende Federungsleistung oder nicht, allein die ungewöhnliche Ästhetik des Fahrrads wird wahrscheinlich viele potenzielle Käufer fernhalten.

Technische Hinweise

Das Build-Kit des MCR 9 RDO Four-Star ist ein bisschen gemischt, aber trotzdem funktioniert alles gut.

Wie wir an dieser Stelle schon fast zum Überdruss erwähnt haben, ist die Shimano GRX 800-Serie Gravel-spezifische mechanische Gruppe einwandfrei. Die Schaltleistung ist hinten absolut hervorragend, und die Kupplung leistet hervorragende Arbeit, um den Antriebsstrang leise zu halten. Die hydraulischen Scheibenbremsen sind kraftvoll und dennoch kontrollierbar, und die Ergonomie der Hebel ist fantastisch.

Unser Testbike kam mit einer mechanischen Shimano GRX 800 2x-Gruppe an. Wie erwartet lief es hervorragend.

Wie die von uns getestete Cervelo Aspero hat sich Niner für eine Easton EA90-Kurbelgarnitur aus massivem geschmiedetem Aluminium entschieden, anstatt das Shimano GRX-Paket zu vervollständigen. Nicht überraschend, dann funktioniert es auch genauso gut, mit guter Schaltleistung und blieb trotz der PF30 Press-Fit Tretlagerschale ruhig. Die 47/32-Zahn-Kettenblätter bieten nicht ganz so viel Reichweite wie das, was Sie mit GRX bekommen hätten, aber weder Dave noch ich hatten jemals das Gefühl, dass der MCR 9 RDO mehr brauchte.

Fahrer, die dazu neigen, mit den Zehen in die Pedale zu treten, werden wahrscheinlich Probleme mit dem mangelnden Fersenfreiraum der geraden Arme haben, und während die Schaltleistung vorne insgesamt vollkommen akzeptabel ist, ist es erwähnenswert, dass die Kette reibt sich am vorderen Schaltkäfig, wenn Sie im großen Ring gekettet sind und hinten auf eine Beule stoßen (was fairerweise eher ein Problem damit ist, wie Niner den vorderen Umwerfer positioniert hat, nicht die Easton-Kurbel).

Die Easton EA90-Kurbelgarnitur funktioniert gut genug und die Aluminiumspindel mit 30 mm Durchmesser füllt die PF30-Pressschale gut aus. Eine Shimano-Kurbel würde jedoch immer noch besser schalten.

In Bezug auf das rollende Material sind die NoTubes Grail S1-Aluminiumräder von Stan ziemlich schnörkellos, aber in Bezug auf Gewicht, Haltbarkeit und Einrückgeschwindigkeit der Hinterradnabe eine solide Werbebuchung. Sie sind auch extrem einfach schlauchlos einzurichten, was besonders hilfreich war, da wir Testräder in Sedona mit unseren Continental Control-Reifen ohne die Hilfe eines Luftkompressors aufstellten.

Bemerkenswert ist jedoch die Tatsache, dass die Fox AX Gabel eine 15 mm Steckachs-Vorderradnabe benötigt, nicht die 12 mm, die jetzt bei Gravelbikes weit verbreitet sind. Das könnte möglicherweise die Radauswahl auf der Straße einschränken, aber auf der positiven Seite eröffnet es auch eine Fülle von Möglichkeiten für ältere 29er-Mountainbike-Räder, die nicht mehr mit modernen „Boost“ -Federgabeln funktionieren.

Easton bietet auch den EA50 AX Flared Aluminiumlenker an, während die Carbon-Sattelstütze, der Aluminiumvorbau und der Sattel alle aus dem Hause Niner stammen. Nichts davon ist besonders speziell, aber wir hatten auch keine Beschwerden darüber.

Nur ein echter Fehltritt, aber es ist leider ein großer

Wie ich zu Beginn des Tests sagte, bin ich mit einer gesunden Portion Skepsis in diesen Test gegangen. Ich kam jedoch mit einer weitaus gemischteren Meinung heraus – und zwar nicht nur von diesem speziellen Fahrrad, sondern von der Idee eines „echten“ Fahrwerks für das Gravel-Fahren im Allgemeinen.

Zweifellos hat die Federung für diesen Fahrradtyp Vorteile, und sie beschränken sich auch nicht nur auf den Fahrerkomfort. Genau wie in der Mountainbike-Welt können Sie auf diesem Fahrrad zu Recht schneller fahren als die meisten anderen Gravelbikes, die bei richtiger Oberfläche nicht über den Luxus von Federn und Dämpfern verfügen. Und während all diese zusätzliche Hardware viel zusätzliche Masse hinzufügt, würden Fahrer, die nicht mit viel Klettern zu kämpfen haben (aber immer noch mit holprigen unbefestigten Straßen und Wegen zu tun haben), gut daran tun, dem MCR 9 RDO einen zweiten Blick zu geben.

Abgesehen von Gewicht und seltsamem Aussehen funktioniert die Federung des Niner MCR 9 RDO tatsächlich ziemlich gut.

Aber leider ist die seltsame Geometrie hier ein großes Problem. Niner besteht zu Recht darauf, dass das MCR 9 RDO nicht nur ein Mountainbike mit Drop Bars ist — obwohl es offensichtlich einige Schlüssel-DNA mit Mountainbikes teilt, ist die Art und Weise, wie es fährt, passt und sich im Allgemeinen sowohl auf als auch abseits der Straße verhält, ganz anders. Doch in gewisser Weise, Niner hätte diese Verbindung vielleicht mehr annehmen sollen, anstatt zu versuchen, sie zu meiden.

Wenn das MCR 9 RDO wirklich eine „völlig neue Kategorie“ von Gravelbikes darstellt – eine, die es Fahrern ermöglicht, schneller und komfortabler zu fahren – wäre es dann nicht sinnvoll, auch eine progressivere Frontend-Geometrie zu verwenden, die das, was das Konzept zu bieten hat, besser ausnutzen kann?

Stattdessen ist der MCR 9 RDO zu schwer und umständlich, um auf glatteren Oberflächen Spaß zu haben, und das Handling ist etwas zu unruhig, um es auch im Gelände voll auszuschöpfen.

Also ja, Sie können mich gerne als Konvertit bezeichnen, wenn es um die Idee eines Fahrwerks für Kies geht. Aber im Fall des Niner MCR 9 RDO ist das Problem, was Sie im Gegenzug aufgeben müssen.

www.ninerbikes.com

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Der Remote Lockout-Hebel für den hinteren Stoßdämpfer könnte sowohl in Funktion als auch in Platzierung eleganter sein.

Niner passt das hintere Ende des MCR 9 RDO mit einem Mini-Kotflügel an, um den hinteren Stoßdämpfer vor Steinen und Schmutz zu schützen.

Das Sitzrohr ist weit nach vorne versetzt, um Platz für den Federweg hinten zu schaffen.

Das Sitzrohr hat eine dramatische Formgebung, um den hinteren Stoßdämpfer unterzubringen, der direkt dahinter sehr eng eingeklemmt ist.

Dies ist ein Geometrie Diagramm aus dem 2011 Niner Air 9 Carbon 29er Hardtail. Es gibt viel zu viele Ähnlichkeiten für Komfort hier. Foto: Niner.

Die Kabelführung erfolgt intern durch das vordere Dreieck mit vollständig geführten Pfaden, die bei Bedarf eine sehr einfache Wartung ermöglichen sollten.

Niner war das erste Unternehmen, das sich ausschließlich 29er Mountainbikes widmete, und es hat sich in den letzten Jahren gut auf Gravel gedreht.

Eine Reihe von Metall- und Gummischutzvorrichtungen sind strategisch angeordnet, um den Carbonrahmen zu schützen.

Die Sitzstrebe biegt sich geschickt um den flach montierten hinteren Scheibenbremssattel.

Die Easton EA50 AX Flared Aluminium Bars sind eine beliebte OEM-Wahl, und das aus gutem Grund. Niemand hatte irgendwelche Beschwerden über die vielseitige Kurve.

Die Niner Carbon Fiber Post ist mit einem Sattel der Hausmarke gekrönt. Entgegen dem Trend der Stupsnasenformen ist dieser Sattel eigentlich ziemlich lang, aber sowohl Dave als auch ich fanden ihn ziemlich bequem.

Niner hat seine YAWYD (Du bist was du trinkst) Headset Top Cap seit Ewigkeiten verwendet. Es ist ein lustiger kleiner Artikel, der schön zu sehen ist.

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