Schlacht von Nisibis (217)

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Die beiden Feinde veranschaulichten zwei verschiedene Ansätze zur Kriegsführung: Die römische Armee war traditionell infanteriebasiert und stützte sich auf ihre ausgezeichneten Legionen, während die Parther ausgezeichnete Reiter waren und die schwere Schock- „Kataphrakt“ -Kavallerie (Grivpanvar) einsetzten. auf Pferden oder Kamelen montiert, in Kombination mit einer großen Anzahl von Bogenschützen. Die beiden Armeen trafen sich in der Nähe der römischen Stadt Nisibis (das genaue Datum ist unklar). Laut Cassius Dio kam es zum ersten Gefecht um den Besitz einer Wasserstelle. Am ersten Kampftag setzten sich die Römer in einer typischen Formation mit ihrer Infanterie in der Mitte und ihrer Kavallerie und leichten Truppen (maurische Speerwerfer) auf den Flügeln ein, um ihre Flanken zu schützen. Zur gleichen Zeit platzierten sie zwischen den Lücken, die die Kohorten der schweren Infanterie hinterließen, leichte Infanterie. Diese könnten nach vorne scharmützeln und sich dann bei Bedarf in die Sicherheit der schwereren Formationen zurückziehen.

Die Parther griffen bei Sonnenaufgang an und schossen Pfeilsalven, während die Kataphrakten, unterstützt von Lanzetten auf Dromedaren, die römische Front angriffen. Die leichte Infanterie, die sie bedeckte, erlitt Verluste, aber als sich die Parther näherten, zogen sie sich zurück und ließen eine große Anzahl von Caltrops hinter sich, mit tödlichen Folgen. Die Pferde und Kamele der Parther traten auf sie und fielen, nahmen ihre Reiter mit und brachen den Schwung des Vormarsches. In den daraus resultierenden Nahkämpfen hatten die Römer den Vorteil.

Die Parther starteten mehrere Angriffe mit wenig Erfolg, bis die Nacht hereinbrach, als sich beide Seiten in ihre Lager zurückzogen. Der zweite Tag war eine Wiederholung des ersten, aber am dritten Tag versuchten die Parther mit ihrer größeren Anzahl und überlegenen Mobilität, die römische Linie zu übertreffen. Die Römer antworteten, indem sie ihre übliche „tiefe“ Formation in mehreren Linien (den Triplex Acies) aufgaben und ihre Front erweiterten. Indem sie auch ihre Kavallerie und leichten Truppen manövrierten, um die Flügel zu schützen, vermieden sie es, ausgegrenzt und eingekreist zu werden.

Zu diesem Zeitpunkt waren die Verluste auf beiden Seiten so groß, dass „die gesamte Ebene mit Toten bedeckt war; körper wurden in riesigen Hügeln gestapelt, und die Dromedare fielen besonders in Haufen“. Zu diesem Zeitpunkt sandte Macrinus mit seiner Armee, die kurz davor stand zu brechen, eine weitere Botschaft nach Artabanus, informierte ihn über Caracallas Tod und bot eine erhebliche Entschädigung an. Die parthische Armee hatte auch große Verluste erlitten, und da es sich nicht um eine professionelle, sondern um eine feudale Miliz handelte, war sie bei dem längeren Feldzug unruhig geworden. So stimmte Artabanus einem Frieden zu, nachdem er 200 Millionen Sesterzen erhalten hatte.

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