The Return of Moreyball

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Es gibt eine berühmte Szene in Moneyball (der Film von 2011, der auf Michael Lewis ‚Buch über den unwahrscheinlichen Aufstieg des Baseballteams von Oakland A basiert), in der Brad Pitt, der den General Manager des A, Billy Beane, spielt, die Scouting-Abteilung des Teams konsultiert, um mögliche Spielerakquisitionen zu besprechen.

Beane, der versucht, alle möglichen Winkel zu erkunden, um sich einen Vorteil gegenüber den größeren, wohlhabenderen Rivalen der A zu verschaffen, wird immer aufgeregter, als die (alten, stickigen) Scouts darüber debattieren, ob ein Spieler den ‚Eye Candy‘ -Test besteht, wobei er sich auf Körperbau und Ästhetik über die Produktion konzentriert, einschließlich der Frage, ob die Attraktivität der Freundin eines Spielers ein genaues Maß dafür ist, wie zuversichtlich er auf dem Spielfeld ist. Nachdem Beane genug gehört hat, verliert er explosionsartig die Geduld und erklärt, warum die As ihre Herangehensweise an die ahnungslosen Scouts ändern müssen – als ärmstes Team der Major League Baseball konnten sie die Spieler, die für die anderen Franchise-Unternehmen der MLB gut aussehen, nicht verfolgen. Die A’s mussten schlauer sein und nach einer Lösung suchen, „solange es nicht das ist, was die anderen Jungs tun“.

Der Basketballstil, den Daryl Morey während seiner Zeit als GM der Houston Rockets umsetzte, wurde oft (nicht immer ganz günstig) als ‚Moreyball‘ bezeichnet. Die Unterstellung war offensichtlich – die Rockets, ähnlich wie die As, wussten, dass sie die NBA-Teams mit hohen Ausgaben und größerem Markt überlisten mussten, um sie zu schlagen, anstatt sie in ihrem eigenen Spiel zu schlagen. In Beanes Worten mussten sie tun, was die ‚anderen Jungs‘ nicht waren.

Das bedeutete, Rudy Gay, den 8. Pick im Draft 2008 und einen explosiven College-Spieler, gegen den funktionalen, aber unspektakulären Shane Battier einzutauschen, bevor Gay ein Spiel für die Rockets gespielt hatte. Morey wusste, dass die NBA zu der Zeit die Art von athletischen, High-Potential, aber Low-Efficiency-Spieler überbewertet, die Homosexuell bestimmt war, zu werden, aber unterbewertet Battier, der durchschnittlich rund zehn Punkte pro Spiel in der Saison vor dem Beitritt zu den Rockets, aber deren Verteidigung, die Fähigkeit, innerhalb eines Systems zu spielen und (am wichtigsten) konsequent offene drei Zeiger würde sich als von unschätzbarem Wert erweisen.

Moreys Ansatz schien im Widerspruch zu der damals vorherrschenden Weisheit in der NBA zu stehen, wo Athletik und ‚Aufwärtstrend‘ bei der Beurteilung junger Spieler immer noch von größter Bedeutung waren. Die Rockets verfolgten einen anderen Ansatz und verwendeten eine Sprache, die eher in einem Hedgefonds-Investment-Meeting zu finden war als in einem NBA-Front-Office. Spieler wurden zu Vermögenswerten, die wie Investitionen gehandelt und gehebelt werden sollten. Draft Picks waren ‚unterbewertet‘ und Spielerverträge waren handelbare Rohstoffe, was Morey die Möglichkeit gab, einen Berg von Picks und wertvollen auslaufenden Verträgen anzuhäufen, um James Harden in 2012 zu erwerben. Die Strategie der Rockets wird jetzt regelmäßig von den NBA-Franchises übernommen (vor allem die Thunder und die Pelicans in letzter Zeit), und es ist leicht zu vergessen, wie neuartig der Ansatz in den späten 2000er Jahren war, als die NBA noch mit schrecklichen GMs übersät war und schreckliche Entscheidungen traf (siehe David Khan im Entwurf von 2009 für das größte oder je nach Ansicht das schlimmste Beispiel).

Unweigerlich wurde Morey zum Aushängeschild für die aufkeimende Analytik-Community des Basketballs, die sich zu dieser Zeit in Internet-Message-Boards und Fan-Communities entwickelte. Moreys Kultstatus wurde nicht zuletzt durch die Mitbegründung der jährlichen MIT Sloan Sports Analytics Conference (die von Frat Boy-in-Chief Bill Simmons etwas zynisch als ‚Dorkapalooza‘ bezeichnet wurde) unterstützt. Schon zu diesem Zeitpunkt hatte die Analytik-Community jahrelang diskutiert, wie bestimmte neumodische ‚fortgeschrittene‘ Statistiken verwendet werden könnten, um Spieler zu identifizieren, die bei den traditionellen Punkten / Rebounds / Assists-Metriken unterbewertet sein könnten, und wie der Dreipunktschuss in der NBA kriminell wenig genutzt wurde.

Als Morey 2006 dazukam, waren die Rockets Zwölfter in drei Versuchen und schossen rund 17 pro Spiel. In der vergangenen Saison war diese Zahl auf erstaunliche 45 pro Spiel gestiegen, die meisten in der Liga. Der Grund für den Sprung war mathematisch einfach: Ein Team kann 35% auf Dreier schießen und mehr Punkte erzielen, als wenn es 50% auf die gleiche Anzahl von Zweien schießt. Die Rockets-Offensive konzentrierte sich fast ausschließlich auf eine etwas mechanische Kombination von Dreiern, Layups und Freiwürfen, wodurch (zumindest in den Augen einiger Fans) die Unterhaltung zugunsten einer hocheffizienten, hochwertigen Funktionalität geopfert wurde.

Nachdem seine Amtszeit bei den Rockets im Oktober endete, wurde er letzten Monat schnell von den Philadelphia 76ers geschnappt und zum President of Basketball Operations ernannt. Philly, ein Team, dessen zwei Stars, Joel Embid und Ben Simmons, nicht gerade dafür bekannt sind, Lights-Out-Shooter von drei zu sein.

Dies charakterisiert jedoch falsch, worum es bei Moreyball ging; Es geht nicht nur darum, eine Menge Dreier zu schießen, sondern auch die verfügbaren Ressourcen so effizient wie möglich zu nutzen. Simmons zum Beispiel hat während seiner Zeit in der NBA bekanntermaßen etwa einen Three Pointer pro Saison (ja, Saison) geschossen. Aber er schießt auch um 56% von zwei, was eine bemerkenswerte Rate für einen Wächter ist, und kann so ziemlich jedes Mal, wenn er will, in den Korb gelangen. Embid auf der anderen Seite schießt um 3.5 dreier pro Spiel, mit einer ziemlich unauffälligen Rate von 33%, aber er führte letztes Jahr auch die Liga in Post-Ups pro Spiel an, in einer Liga, in der der Post-Up stirbt.

Morey wird Embid und Simmons nicht plötzlich zu 40% Dreipunktschützen machen. Ähnlich wie die Rockets in den letzten 15 Jahren an der Spitze des Fortschritts der Liga zum Dreipunktschießen standen, maximierten sie Simmons Fähigkeit, effiziente, hochprozentige Schüsse am Rand zu erzielen, und ermutigten Embid, den Pfosten zu schlagen, Die Sixers bewegen sich nun möglicherweise in Richtung einer Straftat, bei der die drei nicht der bevorzugte Endpunkt sind. Morey kann sich stattdessen von den kürzlich gekrönten NBA-Champions Lakers inspirieren lassen, um ein Team von großen, physischen Flügelspielern um seine beiden Stars aufzubauen, die beide die Offensive der Rockets durchlaufen können.

Der Handel von Al Horford mit dem Thunder Mitte November gibt vielleicht einen Einblick in die Zukunft der Sixers. Es war nicht nur ein klassischer Morey-Trade, der es den Sixers ermöglichte, Horfords kräftigen Vertrag (der fast nicht handelbar erschien) abzuladen, sondern auch Danny Green im Gegenzug, frisch aus seiner Titelgewinnsaison mit den Lakers. Green, möglicherweise mehr als jeder andere Spieler in der NBA, verkörpert die Art von funktionalem, unflashigem Flügelspieler, den Morey zu mögen scheint (er ist im Grunde die 2010er-Version von Battier), die dem Sixers-Kader in der letzten Saison fehlte. Es ist fast sicher, dass Morey derzeit auch Tobias Harris für einen ähnlichen Spieler bewegen möchte, trotz Harris ‚Albatros eines Vertrages. Ob Morey das schaffen kann, und den Kader der Sixers vor Beginn der Saison nach seinem Geschmack umzugestalten, wird weiterhin eine faszinierende Nebenhandlung der Nebensaison sein – basierend auf der Leistung in der Vergangenheit, Nur wenige würden gegen ihn wetten.

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