Wie wirkt sich die Nitratbelastung auf unsere Gesundheit und Wirtschaft aus?

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Nitrat ist die am weitesten verbreitete Grundwasserverunreinigung im Staat. Während Klärgruben und Abwasser zu dem Problem beitragen, stammt der Großteil (90%) der Nitrate aus landwirtschaftlichen Quellen wie Dünger und Gülle.

Der Trinkstandard in den USA. von 10 Teilen pro Million (ppm) wurde in den 1960er Jahren zum Schutz vor Methämoglobinämie, auch bekannt als Blue-Baby-Syndrom, eine schwere Erkrankung, bei der überschüssige Nitrate die Fähigkeit eines Säuglingsblutes, Sauerstoff zu transportieren, beeinträchtigen. Glücklicherweise gibt es nur wenige gemeldete Fälle von Methämoglobinämie: Eine Wisconsin-Studie berichtete über acht diagnostizierte Fälle im Bundesstaat zwischen 1990 und 1999.

Nitrate sind jedoch auch mit verschiedenen anderen gesundheitlichen Auswirkungen verbunden, darunter bestimmte Krebsarten wie Darmkrebs, Schilddrüsenerkrankungen und nachteilige Geburtsergebnisse wie Defekte des Nervensystems, sehr Frühgeburten und sehr niedriges Geburtsgewicht. Wichtig ist, dass neuere Studien zeigen, dass diese Gesundheitsrisiken durch Trinkwasser mit Nitratwerten deutlich unter 10 ppm signifikant zunehmen.

Im vergangenen Sommer veröffentlichte die Environmental Working Group (EWG) ein Papier, in dem ein Modell zur Schätzung der Anzahl von Krebsfällen und nachteiligen Geburtsergebnissen beschrieben wurde, die auf mit Nitraten kontaminiertes Trinkwasser zurückzuführen sind. Dieses Modell stützt sich auf epidemiologische Studien, die Populationen untersucht und ein erhöhtes Risiko für Gesundheitsprobleme über verschiedenen Nitratkonzentrationen festgestellt haben. Die EWG schätzte, dass jedes Jahr zwischen 2.300 und 12.500 Krebsfälle und über 4.500 unerwünschte Geburtsergebnisse auf nitratbelastetes Trinkwasser zurückzuführen sind.

Angesichts der weit verbreiteten Nitratkontamination in Wisconsin waren wir daran interessiert, das Modell speziell auf Wisconsin anzuwenden, um zu sehen, welche gesundheitliche Belastung die Nitratexposition für den Staat darstellt. Um das Modell anwenden zu können, mussten wir die Anzahl der Personen im Bundesstaat schätzen, die Wasser mit Nitraten über bestimmten in den epidemiologischen Studien identifizierten Grenzkonzentrationen trinken.

Die Nitratkonzentrationen in der öffentlichen Wasserversorgung wurden aus den Berichten über Routinetests ermittelt, die für das kommunale Wassersystem erforderlich sind. Für private Brunnenkonzentrationen haben wir zwei Schätzungen verwendet, da es im Bundesstaat keine standardisierten Tests für private Brunnen gibt. Zuerst verwendeten wir Nitratkonzentrationen, die in einer Umfrage des Landwirtschaftsministeriums, des Handels und des Verbraucherschutzes gemessen wurden, die repräsentativ für die Grundwasserqualität im ganzen Bundesstaat sein sollte. Zweitens verwendeten wir Nitrattests, die dem Department of Natural Resources vorgelegt wurden, wie es für neue Brunnen oder bestehende Brunnen, die gewartet werden müssen, erforderlich ist.

Unabhängig von der Reichweite ist sogar ein zusätzlicher Fall von Krebs oder nachteiligen Geburtsergebnissen einer zu viel, da jeder Zugang zu sauberem und sicherem Trinkwasser haben sollte.

Mit diesem Modell schätzen wir, dass 120-300 Fälle von Krebs und über 70 nachteilige Geburtsergebnisse jedes Jahr auf nitratkontaminiertes Trinkwasser in Wisconsin zurückzuführen sind. Dies führt zu direkten medizinischen Kostenschätzungen zwischen 16 und 40 Millionen US-Dollar pro Jahr sowie zu potenziellen zusätzlichen Produktivitätsverlusten von 63 bis 160 Millionen US-Dollar pro Jahr.

Der Wertebereich spiegelt die unterschiedlichen Erkenntnisse zum relativen Risiko einer Nitratexposition in den epidemiologischen Studien wider, die dem Modell zugrunde liegen, sowie die Variation der Schätzungen der Kontamination privater Brunnen aus den beiden von uns verwendeten Datensätzen.

Unabhängig von der Reichweite ist sogar ein zusätzlicher Fall von Krebs oder nachteiligem Geburtsergebnis einer zu viel, da jeder Zugang zu sauberem und sicherem Trinkwasser haben sollte.

Unsere Forschung legt eine Zahl auf die Nitratverschmutzungskrise, die im ganzen Staat zu spüren ist, und beeindruckt die staatlichen Entscheidungsträger weiter, eine Lösung für dieses Problem zu finden. Dies ist nicht nur eine ernsthafte Bedrohung für die menschliche Gesundheit, sondern hat auch erhebliche Auswirkungen auf die Wirtschaft unseres Staates. Je länger wir warten, desto schwieriger und teurer wird es, dieses Problem zu lösen.

Vor allem bedeutet jeder Tag ohne Lösung auch, dass die Gesundheit und das Wohlbefinden der realen Menschen im ganzen Staat gefährdet sind. Das allein sollte schon ein Grund zum Handeln sein.

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