Öland, Suecia. Spring, A. D. 480

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Restos óseos de Sandy BorgMientras los arqueólogos han explorado la Casa 40, han descubierto algunos detalles fascinantes. El equipo ha encontrado huesos de cordero que colocan los últimos días del fuerte en la primavera. Los granos de centeno y las primeras semillas de mostaza encontradas en Escandinavia sugieren qué más podría haber estado sobre la mesa. «Incluso hemos encontrado el esqueleto de medio arenque, tal vez parte de una última comida», dice Victor. «Es una especie de momento congelado que casi nunca tienes.»Clara Alfsdotter, osteóloga del Museo del Condado de Bohusläns en Uddevalla, Suecia, tomó muestras de suelo de los estómagos de varios esqueletos y las enviará a un laboratorio en Estocolmo. «Esperemos que podamos ver lo que consumieron antes de morir», dice.

Por ahora, sin embargo, los cuerpos siguen interponiéndose en el camino. La excavación de restos humanos es complicada y requiere mucho tiempo. Parte de la razón por la que se han necesitado casi cinco temporadas de excavación (aunque solo una semana a la vez) para explorar completamente una sola casa es que siguen apareciendo más cuerpos. Mientras las nubes y el sol se alternan en un frío día de junio, el arqueólogo del Museo del Condado de Kalmar Frederik Gunnarson se agacha en medio de una zanja poco profunda que atraviesa la Casa 40. Los huesos han estado emergiendo toda la mañana, incluyendo lo que parece ser la vértebra de un niño, y el equipo está bajo presión. «Tenemos los cuerpos de ocho personas aquí, y seis de ellos son nuevos», dice. «Y solo nos quedan dos días de excavación. Es hora de tomar algunas decisiones operativas.»

Solo el dos por ciento del interior del fuerte ha sido excavado. Pero la dramática evidencia de la matanza sugiere que puede haber cientos de personas más dentro de la pared ovalada del fuerte. «La cosa es que esta no es la única casa», dice Ludvig Papmehl-Dufay, otro arqueólogo del Museo del Condado de Kalmar. «Debe haber gente muerta en los otros también. Esto fue un gran ataque.»

La explicación más intuitiva para una masacre de este tipo sería una gran batalla o asedio. En Eketorp, los arqueólogos encontraron evidencia de que una de las puertas del fuerte estaba muy quemada, y el área exterior estaba llena de puntas de flecha, una fuerte evidencia de un ataque fallido al fuerte. Pero en Sandby Borg, los detectores de metales no encontraron nada fuera de los muros del fuerte, lo que probablemente descartó un asedio o un asalto violento. Y los restos humanos que el equipo ha encontrado hasta ahora están extrañamente desnudos: la mayoría de los artefactos encontrados estaban ocultos o enterrados, aparentemente antes del ataque. «No hay vestido, como hebillas de cinturón», dice Näsman. «¿Fueron capturados desprevenidos por la noche? Tal vez estaban desnudos o vestidos de noche y tomados por sorpresa.»

Los asaltantes ni siquiera se llevaron a los animales. El equipo ha encontrado esqueletos de corderos, cerdos e incluso un caballo dentro del fuerte. «Los caballos son uno de los botín más populares, pero dejaron atrás el caballo, los cerdos y los corderos», señala Victor. «No es un comportamiento normal.»Los animales parecen haber sido encerrados y finalmente muertos de hambre. Victor argumenta que el curioso abandono es una señal de que la masacre de Sandby Borg fue perpetrada por alguien en la isla. «Si alguien hubiera atacado desde el otro lado del mar, los residentes de las aldeas vecinas de Sandby Borg habrían venido y los habrían enterrado, o al menos habrían cortado sus ovejas», dice. «Hubo una lucha en la isla, y esto es humillación más allá de la muerte. Matar a alguien es una cosa, pero prohibir el entierro es una verdadera demostración de poder.»

Como si las horribles circunstancias de las muertes no fueran suficientes, dos de los cuerpos fueron encontrados con dientes de oveja o cabra en la boca, un giro desagradable en las monedas típicamente depositadas para suavizar el camino de un guerrero en la otra vida. «No fue suficiente matarlos y dejarlos en sus casas», dice Victor. «Es un tratamiento muy, muy feo.»Lo que pasó en Sandby Borg parece haber dejado una cicatriz duradera en la isla. Los aldeanos de la cercana Gårdby recuerdan que sus padres les dijeron que no jugaran cerca de las ruinas del fuerte y, según la leyenda local, el cementerio de la ciudad está frecuentado por fantasmas de Sandby Borg.

Con la ayuda del Museo del Condado de Kalmar, la excavación de 2015 se extendió unos días más, el tiempo suficiente para excavar completamente la Casa 40. El recuento final de cadáveres: ocho personas, incluido un niño de entre dos y seis años de edad. Además de los restos encontrados en las casas vecinas, hay 14 víctimas conocidas del ataque a Sandby Borg. Victor espera que lo que ha encontrado hasta ahora, y las investigaciones futuras en el fuerte, iluminen no solo cómo murieron, sino también cómo vivieron. En última instancia, esa puede ser una contribución más duradera que los detalles de las últimas horas del fuerte. Después de todo, «no hay nada con qué compararlo», dice Victor. «No hay masacre ‘normal’.»

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