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Abril de 2015

Habiendo establecido, en los últimos 40 años, una excelente reputación por fabricar equipos de audio asequibles pero de alta calidad, NAD recientemente ha ganado la atención de los amantes de la música con sus modelos de la serie Masters, la mayoría de ellos con un precio de unos pocos miles de dólares, relativamente caro para los modelos NAD, pero no en comparación con los equipos de muchos fabricantes de audio especializados. Y, al igual que otros productos NAD, los modelos de la serie Masters ya se han hecho conocidos entre los audiófilos por proporcionar un excelente rendimiento y valor, incluso a sus precios más altos.

 NAD Masters Series M17

Uno de los miembros más nuevos de la Serie Masters es el procesador de sonido envolvente M17 (5 5499 USD), una muestra de la cual recibí para revisión junto con el amplificador de potencia de siete canales M27. Estos y el preamplificador estéreo DAC M12 y el amplificador de potencia estéreo M22 son los últimos modelos de la serie Masters presentados en 2014. El M27 y el M22 cuentan con cosméticos actualizados y nuevas topologías de amplificador, los controles de pantalla táctil de aspecto elegante M17 y M12.

Descripción

La serie Masters M17 se ve muy similar al amplificador de potencia multicanal M27, tiene la misma carcasa de aluminio cepillado de alta calidad y resistente con paneles negros en contraste. Con 17 «de ancho x 6.1″de Alto x 15.1″de profundidad, el M17 es en realidad un poco más grande que el M27, y pesa 24 libras sólidas. Se ve diferente al tener solo ocho orificios de ventilación cuadrados en su panel superior a la docena del M27, y el panel frontal del M17 agrega una sola perilla de control y una pantalla táctil genial. En comparación con mi procesador de sonido envolvente D2 de referencia Anthem Statement, con su miríada de pequeños botones plateados y carcasa totalmente negra, el M17 es un epítome de simplicidad y elegancia que no se vería fuera de lugar en un espacio de vida ultramoderno y bien equipado. Es uno de los procesadores de sonido envolvente más bonitos que he visto en mucho tiempo.

 NAD Masters Series M17

El M17 tiene prácticamente todas las características que se podrían esperar en un SSP de alta calidad, y algunas que son únicas. Cabe destacar el uso por parte de NAD de su Construcción de Diseño Modular (MDC). El M17 carece de procesamiento de video propio; su circuito de video está contenido en una placa MDC extraíble que NAD reemplazará de forma gratuita cuando esté disponible la versión compatible con HDMI 2.0, que admitirá video 4K y cifrado HDCP 2.2. El M17 admite todos los formatos de audio multicanal de alta resolución más recientes, pero sorprendentemente solo incluye Audyssey MultEQ instead en lugar del software de corrección de sala más avanzado de Audyssey, MultEQ XT32. Sin embargo, NAD incluye su propia curva de respuesta patentada, para proporcionar lo que sienten que es la respuesta ideal en la habitación, además de la curva objetivo estándar de MultEQ XT. La curva de NAD se basa en la investigación en la ecualización de habitaciones y las preferencias de los oyentes realizada en la década de 1980 en el Consejo Nacional de Investigación de Canadá, donde el escenario sonoro! La red tiene muestras de revisión de altavoces medidos. La curva NAD fue desarrollada por Paul Barton, diseñador jefe de la empresa hermana de NAD, PSB Speakers, que participó en la investigación en el NRC.

Un botón táctil capacitivo en la parte superior del panel frontal enciende el M17 o lo pone en modo de espera. La gran pantalla táctil es muy informativa, ya que indica las entradas de audio y vídeo activas, la resolución de vídeo y la velocidad de fotogramas, la frecuencia de muestreo y el número de canales de audio. Sin embargo, la mayor parte de esa información se muestra en un tipo muy pequeño que es ilegible a cualquier distancia. Además, deseé que el OSD utilizado para la mayor parte de la configuración del M17 se pudiera haber mostrado en la pantalla táctil.

 NAD Masters Series M17

En el panel trasero hay seis entradas HDMI y dos salidas HDMI, dos entradas de vídeo por componentes y tres entradas de vídeo compuesto, y salidas de monitor de vídeo compuesto y por componentes. Hay siete entradas de audio analógicas y cuatro entradas de audio digitales coaxiales y ópticas cada una. Las salidas de preamplificador para los siete canales se proporcionan en las tomas RCA y XLR. Para conectividad y control adicionales, hay un puerto RS-232 para compatibilidad AMX y Creston, entradas y salidas de disparo IR y 12V, y un puerto Ethernet para la conexión a su LAN para que la aplicación iOS pueda controlar el M17 (que no probé). También hay un cable de alimentación IEC extraíble, una toma de corriente sin interruptor y un interruptor de alimentación principal.

Siempre me han gustado los teléfonos remotos de NAD, y el mando a distancia del M17 está bien retroiluminado, con capacidad de aprendizaje y macro, y una carcasa de aluminio delgada y sólida. Se proporciona un control remoto más pequeño y sencillo para el control de la Zona 2.

Configuración

Configurar el M17 fue fácil. Una vez que me acostumbré a navegar por el menú, utilizando principalmente las teclas de flecha izquierda y derecha, pude configurar una de las configuraciones de origen para aceptar la señal HDMI de mi reproductor de Blu-ray universal Oppo BDP-105, y otra para audio solo a través de una entrada digital coaxial conectada a mi convertidor USB Bel Canto Design mLink, que reproduce archivos de audio digitales almacenados en mi computadora portátil. Luego conecté el micrófono suministrado al canal izquierdo de la primera entrada analógica y usé el sistema de menús para ejecutar la calibración automática de Audyssey.

 NAD Masters Series M17

Los altavoces eran mi sistema habitual de 5.1 canales que comprendía la red KEF R900 y el centro R600C, y la Tecnología definitiva BP-8080ST, todo impulsado por el amplificador de potencia multicanal M27, así como un subwoofer Servo de referencia Paradigm de 15 v. 2. Para escuchar en dos canales, usé un par de DefTech Mythos ST-LS. La pantalla de vídeo era un televisor de plasma Panasonic Viera TC-P60ST60.

Después de un poco de experimentación, descubrí que para escuchar en dos canales prefería el sonido del M17 sin corrección de sala u otro procesamiento de audio. Para bandas sonoras de películas, descubrí que el sonido se beneficiaba de Audyssey MultEQ XT, pero prefería la curva objetivo de NAD had tenía un sonido un poco más rico y con más cuerpo que la curva de Audyssey, que a veces sonaba ligeramente delgada.

Rendimiento

No encontré que la falta de procesamiento de video del M17 fuera un problema. Mi Oppo BDP-105 incluye el excepcional procesamiento de video Qdeo de Marvell, y todo lo que requiero de un SSP es que pase la señal de video prístina del Oppo sin adulterar a mi dispositivo de visualización. Eso es exactamente lo que hizo el M17. Los discos Blu-ray, como Star Wars Episodio III: La venganza de los Sith, se veían espectaculares, la transferencia de video de alta definición y súper detallada hacía que los detalles de los objetos de fondo fueran fácilmente visibles y daba profundidad y escala a los efectos CGI. La última temporada de la serie de AMC Breaking Bad también se veía fantástica en BD. La iluminación interior era muy natural, con excelentes detalles de sombra, a pesar de que la serie, en realidad filmada, puede parecer un poco «digital» a veces. Con The Dark Knight Rises, las diferencias en la calidad de imagen entre las secuencias IMAX y las escenas rodadas en película estándar de 35 mm se hicieron evidentes a través del M17. Las escenas IMAX eran preciosas y maravillosamente cinematográficas, las escenas de 35 mm notablemente más suaves, con menos detalles finos.

Habiendo confirmado que el NAD no estaba alterando la calidad de imagen de la salida de video del Oppo, volví mi atención al sonido del M17. Al igual que el excelente amplificador multicanal M27 de NAD, el M17 tenía un sonido excepcionalmente limpio y articulado, con excelentes imágenes. La banda sonora sin pérdidas de Dolby TrueHD en el BD de Tortugas Ninja Mutantes Adolescentes está codificada con Dolby Atmos, pero incluso en mi configuración de canal 5.1, este disco sonaba fantástico a través del M17. Durante la escena de persecución de camiones/avalancha, los alrededores estaban notablemente activos, a menudo con tanta energía proveniente de ellos como de los altavoces principales. El canal LFE también se usa prodigiosamente en todas partes. Aunque esta escena incluye algunos SPL extremadamente altos, el M17 fue capaz de delinear muy bien cada canal, creando un escenario sonoro profundo y dimensional. Más tarde, cuando los TMNT luchan contra Shredder en una azotea, los golpes viscerales de golpes corporales y el sonido de los cuchillos de Shredder volando por el aire y golpeando contra otros objetos metálicos en múltiples canales combinados con algunos efectos envolventes creativos para proporcionar un campo de sonido verdaderamente inmersivo.

 NAD Masters Series M17

Todo está perdido tiene lugar en alta mar, en un velero dañado tripulado por un solo marinero anciano (Robert Redford). La película casi no tiene diálogo, pero su diseño de sonido es espectacular. Las escenas de tormentas, con vientos aullantes, olas rompientes, lluvia torrencial y graves estruendosos, son impresionantes, pero las escenas más tranquilas fueron aún más envolventes. Con sus fondos extremadamente silenciosos y un sonido cristalino, el M17 proporcionó una experiencia auditiva envolvente y realista: los sonidos del crujido del casco del velero y las olas golpeando contra él me dieron una vívida sensación de estar dentro de la cabina de un pequeño barco.

El M17 también era un DAC y un preamplificador muy capaces para escuchar grabaciones estéreo. Las canciones interpretadas por Meiko Kaji en las bandas sonoras de Kill Bill: Vol.1 y Vol.2 (FLAC de 16 bits/44,1 kHz, Maverick/Warner Bros.) sonó excelente para grabaciones realizadas a principios de la década de 1970. La voz de Kaji fue notablemente pura en «The Flower of Carnage», del Vol.1 banda sonora, pero tenía un poco más de cuerpo y peso en el mejor grabado «Urami-Bushi», de Vol.2. El escenario sonoro de «Urami-Bushi» también era más ancho, profundo y mejor definido, como lo demuestra la excelente reproducción del M17. El M17 también pasó fácilmente de la sensual y suave voz de Nancy Sinatra en » Bang Bang (My Baby Shot Me Down) «a la muy detallada» Batalla instrumental Sin Honor ni Humanidad » de Tomoyasu Hotei, sin impartir ningún carácter sónico propio que pudiera escuchar.

 NAD Masters Series M17

Las descargas en alta definición de los primeros álbumes de Bruce Springsteen no son clásicos audiófilos, pero estos discos nunca han sonado mejor, y se beneficiaron del sonido limpio y honesto del M17. «Thunder Road», de Born to Run: 30th Anniversary Edition (24/96 FLAC, Columbia) todavía sonaba un poco plano, como muchos otros álbumes de pop/rock de mediados de la década de 1970, pero la voz del Jefe tenía buena presencia. En el más reciente (1984) Born in the U. S. A. (24/96 FLAC, Columbia), el escenario se expandió un poco, y la mayor calidad de la grabación fue evidente: los instrumentos acústicos en canciones como «My Hometown» tenían timbres más naturales.

Con grabaciones multicanal de alta resolución, como Dire Straits’ Brothers in Arms: 20th Anniversary Edition (SACD/CD, Universal), el M17 extrajo un campo de sonido altamente resuelto, dinámico y relajado de «So Far Away», uno de mis cortes favoritos. La mezcla de «Dinero por nada» es un poco más ingeniosa: los sonidos se desplazan suavemente desde los altavoces delanteros hasta los traseros, pero el sonido del M17 era muy transparente en todos los canales.

Comparación

Tan bueno como el M17, no era el mismo que mi procesador de sonido envolvente de referencia, la declaración original D2 de Anthem, que costó 7 7500 cuando estaba disponible (la versión actual, el D2v 3D, cuesta 9 9500). Aunque el diseño básico de Anthem ya tiene más de diez años, sus DACs y DSP de alta calidad aún hacen que su sonido sea competitivo con los mejores SSP de la actualidad. Agregue a esto la corrección de sala Anthem (ARC) patentada de la compañía y el procesamiento de video VXP de alta calidad de Gennum (ahora Sigma), y la declaración D2 sigue siendo difícil de superar. Simplemente sonaba mejor que el M17, mucho menos costoso, con grabaciones de varios y dos canales, aunque las diferencias no eran grandes. Los dos modelos tenían niveles similares de recuperación de detalles, pero el D2 generalmente ponía un poco más de aire alrededor de los instrumentos y las voces, y su sonido era más suave en general.

Una comparación más justa fue con mi reproductor de Blu-ray universal de referencia, el Oppo BDP-105 ($1199), que tiene excelentes secciones de preamplificador y DAC multicanal. Utilizando dos de los chips DAC de audio de referencia ES9018 Sabre32 de 32 bits y ocho canales de ESS Technology, compite por encima de su clase de precio como componente de fuente y como SSP básico. Con bandas sonoras de películas, el sonido multicanal corregido por Audyssey del M17 tenía el borde, proporcionando un sonido más coherente en toda la banda sonora. Las escenas de tormenta de Todo se pierde fueron más impactantes, con menos huecos en el sonido de adelante hacia atrás y de izquierda a derecha, y el campo de sonido de 360 grados era más sólido y contiguo en formas sutiles pero notables.

Pero el Oppo tenía el borde con grabaciones de dos canales enviadas a través de sus salidas estéreo dedicadas. Con las voces, el sonido claro del M17 era tan sin grano y transparente como el del BDP-105, pero sonaba más delgado con instrumentos, como el piano en «Somebody Baby», del volumen acústico Solo de Jackson Browne.2 (16/44, 1 FLAC, en el interior). A través del Oppo, el piano era más resonante y contundente, llenando bien el fondo silencioso. Y mientras la voz de Willie Nelson a Todas las Chicas . . . (16/44.1 FLAC, Columbia / Legacy) era bastante natural a través del Oppo o el NAD, el BDP-105 hizo un mejor trabajo al suavizar la voz de micrófono cerrado de Carrie Underwood en «Always On My Mind.»Aunque el Oppo suena excelente con grabaciones de dos canales y no se queda atrás con bandas sonoras de películas multicanal, su conjunto de características es algo limitado en comparación con el de un SSP completo como el M17 has tiene pocas entradas, conexiones XLR solo para sus salidas estéreo dedicadas y carece de corrección de sala. Todos estos son factores que deben tenerse en cuenta antes de elegir el BDP-105 como centro de control de un sistema de audio multicanal sobre un SSP dedicado como el Masters Series M17.

Conclusión

El procesador de sonido envolvente M17 merece ser incluido en la línea de la serie Masters de alto rendimiento pero a un precio razonable de NAD. Ofrece toda la funcionalidad requerida por casi cualquier persona que contemple la compra de un SSP moderno, con un sonido impresionante a juego. También es uno de los componentes A/V de aspecto más atractivo de la memoria reciente. Combinado con el amplificador de potencia de siete canales M27 de la serie Masters de NAD, o, para el caso, cualquier amplificador de potencia de alta calidad, el M17 debe proporcionar un excelente rendimiento con grabaciones multicanal y estéreo.

. . . Roger Kanno
[email protected]

Equipo asociado

  • Altavoces KE KEF R900 (red) y R600C (centro), Tecnología definitiva BP-8080ST (entorno), Servo de referencia Paradigm-15 v. 2 subwoofers (2); Tecnología definitiva Mythos ST-L (escucha de dos canales)
  • Amplificadores Anthem Declaración Anthem M1, NAD Masters Series M27, Parasound Halo A 31
  • Procesador A/V processor Declaración Anthem D2
  • Fuentes Sources Reproductor de Blu-ray universal Oppo BDP-105, ordenador Asus Aspire One 722 con Windows 7 y foobar2000, Convertidor USB mLink de diseño Bel Canto
  • Analysis Análisis Más interconexiones Ovaladas de cristal Solo y cables de altavoz Oval Negro de 9, Interconexión digital DH Labs Silver Sonic DV-75, cable USB de carbono AudioQuest
  • Cables de alimentación Essential Productos de sonido esenciales MusicCord-Pro ES
  • Acondicionadores de potencia Blue Blue Circle Audio Peed Al Sea Thingee, Zero Surge 1MOD15WI

Procesador de sonido envolvente NAD Masters Series M17
Precio: 5 5499 USD.
Garantía: Tres años de piezas y mano de obra.

NAD Electronics International
633 Granite Court
Pickering, Ontario L1W 3K1
Canadá
Teléfono: (905) 831-6555
Fax: (905) 837-6357

Sitio web: www.nadelectronics.com

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