Mike Doyle – Surfista y fabricante de tablas del Salón de la Fama – fallece en 78

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Mike Doyle, un surfista icónico conocido por sus habilidades de olas grandes, innovaciones y estilo extravagante, fue incluido en el Salón de la Fama de Surfistas de 2013 en Hermosa Beach. (Foto cortesía de Doyle Surfboards)

Mike Doyle, un hombre de agua conocido por su destreza con las olas grandes, uno de los «hot doggers» originales, murió mientras dormía la madrugada del martes 30 de abril. Tenía 78 años.

Doyle, que había estado luchando contra la ELA, era un campeón, inventor, fabricante de tablas, un icono en el deporte del surf. Nacido en 1941, creció en Lawndale y cogió su primera ola en el muelle de Manhattan Beach a los 13 años. Pronto se convertiría en una figura fundamental en la cultura del surf de South Bay y Malibú.

Pasó sus últimos años como artista en México, en San José del Cabo, donde murió.

«Es un hermoso día aquí en San José, las olas son perfectas y sabemos que Mike está en el Cielo con una sonrisa en su cara, surfeando una ola interminable», dice un anuncio en la página de Facebook de Doyle Surfboards, señalando que estaba con su esposa, Annie, cuando falleció.

Doyle, quien fue incluido en el Salón de la Fama del Surfista en Hermosa Beach en 2013, señaló entonces que su «mayor recuerdo fue ganar el concurso anual del festival de surf de Hermosa Beach y ganar el evento tándem y casarse, todo en el mismo día.»

Competitivamente, Doyle fue uno de los mejores del mundo en los años 50 y 60, ganando numerosos campeonatos de surf, incluido el título Duke Kahanamoku y el Campeonato de Tablas de Surf de la Costa Oeste.

También es miembro del Salón de la Fama de los Surfistas y del Paseo de la Fama del Surf en Huntington Beach, incluido en ambos en 2003, y en el Salón de la Fama de los Constructores de Tablas de Surf Internacionales, donde fue incluido en 2009.

La vida de Doyle como surfista comenzó en 1954, mientras observaba a los iconos de South Bay Dale Velzy, Bob Hogans y Greg Noll montar olas en el muelle de Manhattan Beach, según un artículo en The Daily Breeze. Trabajó como aprendiz de Velzy y Noll en la construcción de tablas de balsa en 1959. También fue socorrista de Manhattan Beach en 1960 y 1961.

Según el Surfing Heritage and Cultural Center en San Clemente, Doyle vendió a Kathy Kohner, alias «Gidget», su primera tabla de surf en 1956 y luego trabajó como doble de riesgo en «Gidget» en 1959.

Tom Morey, inventor de tablas de Boogie, recuerda haber visto a Doyle como un habitual en la escena del surf de Malibú durante los años 50.

«Cuando lo conocí, ya era un jinete consumado en el área de South Bay», dijo recientemente Morey, quien vive en San Clemente.

Recordó la gran sonrisa de Doyle bajo un sombrero flexible que hizo su madre — un personaje popular con una gran estatura y un estilo único en el surf.

«Si hay un espectáculo, Doyle está en él he es uno de los hot doggers originales», dijo Morey, refiriéndose al estilo de showboating de un surfista en las olas.

Los dos surfistas tenían algo en común: una pasión por la invención.

Doyle, mientras trabajaba en Encinitas, utilizó el material de la tabla de boogie para la primera tabla de tapa blanda jamás fabricada, en 1970, las mismas tablas que innumerables principiantes usan en olas hoy en día.

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También ayudó a crear cera de surf y un solo esquí, el Monoski, la semilla de lo que se convertiría en el snowboard moderno.

» Para resumir a Doyle en algún tipo de palabras, aquí hay un tipo realmente fabuloso, un verdadero ícono y definitivamente un campeón», dijo Morey. «No se cuantos concursos de surf ha ganado, pero bastantes. Y cuántas olas gigantes ha montado, pero muchas. Y cuántas innovaciones ha tenido en el mundo del surf revolution revolucionando, con sus amigos, la tabla blanda es su negocio y la cera de surf es un gran negocio.»

Doyle no estaba en esto por las riquezas, y en su libro Morning Glass escribió sobre cómo la gente a lo largo de los años diría «cuán rico sería si solo hubiera tenido el buen sentido para invertir en este o aquel proyecto.»

» Pero no lo veo de esa manera. La mayoría de la gente tiene que elegir entre el dinero y la libertad, y yo tomé mi decisión hace mucho tiempo», escribió en un extracto del libro publicado en The San Diego Reader.

Escribió que su corazón todavía saltó cuando vio un coche lleno de surfistas que bajaban por la carretera con un estante de tablas de surf.

«Probablemente ningún hombre vivo ha tenido más aventuras de surf que yo, pero todavía no he tenido suficiente», escribió Doyle, quien se mudó a México en los años 80 para ser artista y dirigir una escuela de surf. «Si las condiciones son las adecuadas, me alejaré de cualquier cosa para pasar un día en el agua con mis amigos.»

El surf solo es bueno en ciertos momentos, y si eres un surfista serio, has diseñado tu vida en torno a él, señaló.

» Tienes que tomarte el tiempo para estar allí cuando el surf es bueno.»

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