Nampeyo

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La alfarera Hopi-Tewa Nampeyo (c. 1859-1942) fue conocida como la mejor alfarera hopi de su generación. Su exitosa fundación y mantenimiento del Movimiento de Renacimiento de Sityatki en cerámica no solo devolvió la vida a una forma de arte antigua, sino que también mejoró la posición económica del pueblo Hopi–Tewa y desató una tradición familiar de artesanía de cerámica que ha durado generaciones.

Primeros años

La historia de Nampeyo comienza en Hano, un Pueblo establecido en 1696 por nativos Hopi y refugiados Tewa que huían al oeste de Nuevo México después de la Revuelta Pueblo de 1680, durante las invasiones españolas. A pesar de que los Tewa eran una tribu guerrera, fueron invitados a permanecer en Hano para ayudar a proteger a los aldeanos Hopi más pacíficos contra los invasores. Para cuando Nampeyo nació, los dos pueblos coexistían felizmente, habiendo mantenido cuidadosamente sus lenguas y culturas individuales a pesar de los frecuentes matrimonios mixtos.

El año de nacimiento de Nampeyo es disputado-algunos eruditos afirman que fue 1859, mientras que otros creen que fue 1860—pero la fecha exacta de su nacimiento es desconocida. Nació en el pueblo Hopi–Tewa de Hano, en la Primera Mesa de la Reserva Hopi en lo que ahora es el norte de Arizona. Hija de herencia mixta, su padre Qotsvema (a veces escrito «Kotsuema») era un granjero Hopi del Clan de las Serpientes de la cercana aldea de Walpi. Su madre, Qotcakao (a veces deletreado «Kotsakao»), era una nativa Tewa de Hano que se creía pertenecía al Clan del Maíz o del Tabaco.

Nampeyo recibió el nombre de «Tcumana» (Niña Serpiente) por su abuela paterna, en honor al clan familiar de su padre, pero su nombre Tewa Nampeyo (Serpiente Que No Muerde) fue más utilizado porque vivía en Hano entre el pueblo Tewa. La sociedad Tewa operaba bajo un matriarcado, y Nampeyo se convirtió en miembro del clan de su madre, y cualquier hombre con el que se casara esperaba unirse a la familia de su madre en Hano, según la tradición Tewa. No se sabe mucho sobre sus primeros años de vida, más allá del hecho de que pasó mucho tiempo en Walpi con su abuela paterna, una respetada alfarera, observándola dar forma a los grandes recipientes para transportar agua llamados ollas. La matriarca reconoció el talento de Nampeyo desde el principio, y animó a la joven a aprender el oficio.

Aprendizaje

La cerámica había sido una habilidad estimada en la sociedad Pueblo durante más de 2.000 años, pero los alfareros que trabajaban cuando Nampeyo era una niña habían perdido la chispa creativa que había dado valor artístico al trabajo de sus antepasados. Las mujeres ya no decoraban las vasijas que hacían, su condición de objetos utilitarios los clasificaba como objetos que no valían la pena el esfuerzo que se necesitaría para adornarlos. Incluso las ollas básicas utilizadas para cocinar alimentos y transportar agua estaban perdiendo popularidad a medida que materiales modernos como ollas de metal y vajilla de porcelana se abrían paso en la cultura nativa americana.

Las mujeres Tewa de Hano rara vez decoraban sus ollas, pero la cultura Walpi aplicaba regularmente un resbalón grueso y pintaba diseños basados en creencias y símbolos tribales. Una vez cocidas, las piezas se llamaban «artículos crujientes» debido al acabado agrietado. Las imágenes Hopi utilizadas por la abuela de Nampeyo eran una mezcla de influencias españolas, Tewa y Zuni, la imagen más común es «Mera», el pájaro de la lluvia. Nampeyo no solo fue notable en el nivel de habilidad que mostró al principio, sino también en su habilidad para reconocer la importancia de revivir los métodos y estilos antiguos para el futuro de su pueblo. La integridad de los diseños Hopi que usaba su abuela se había diluido por la imaginería de las culturas circundantes, y era el deseo de Nampeyo restaurar la pureza de los diseños que había visto en los fragmentos de antiguas piezas de cerámica Hopi.

De niña, Nampeyo aprendió el método convencional de bobina y raspado que sus antepasados habían utilizado. Aprendió que el primer paso para crear una olla era preparar la arcilla. Habría recogido fragmentos de arcilla, los habría molido y habría ablandado la mezcla con agua. Una bola de arcilla preparada de esta manera fue golpeada en una base circular, con los lados de la vasija siendo construidos enrollando una cuerda de arcilla sobre sí misma en una espiral. La forma de la olla se decidió y moldeó, se alisó con una piedra y se cubrió con un deslizamiento, una fina mezcla de agua y arcilla que actuaba como un esmalte. En esta etapa, el recipiente se pintó con una hoja de yuca masticada como pincel para aplicar pigmentos marrones y rojos, luego se coció en un horno hecho de rocas o estiércol de animal.

Nampeyo habría hecho inicialmente vasijas en miniatura para practicar el oficio, trabajando para hacerlas más grandes a medida que desarrollaba sus habilidades. La joven alfarera tenía un gran talento natural, y combinó esta habilidad innata con una ética de trabajo rigurosa, haciendo rápidamente un nombre para sí misma como la mejor alfarera de la Mesa. A medida que su abuela crecía, Nampeyo a menudo terminaba y, a veces, decoraba vasijas que eran moldeadas por la mujer mayor, un proceso del que se harían eco más adelante en la vida las propias hijas y nietas de Nampeyo.

Vivió como alfarero

A lo largo de la década de 1880, el Museo Nacional en Washington, D. C. envió a su gente al mundo de los Pueblos aislados para recolectar muestras de artefactos y materiales nativos de culturas que pensaban que podrían estar en extinción. En 1875, los miembros del grupo del Servicio Geológico de los Estados Unidos de Hayden fueron alojados y recibidos por el hermano de Nampeyo, el capitán Tom, un jefe de aldea. Una joven Nampeyo, que guardaba la casa de su hermano en ese momento, atendió a los topógrafos e interactuó con ellos. Viajaba con el grupo el renombrado fotógrafo William Henry Jackson. Según los informes, Jackson fue bastante tomado por Nampeyo, y fotografió a la niña de quince años con el peinado de «flor de calabaza» que se usaba en dos bobinas a cada lado de la cabeza e indicó que tenía la edad suficiente para casarse. Estas fotografías fueron las primeras tomadas a la joven alfarera, pero ciertamente no las últimas, e iniciaron su exposición al mundo que yacía fuera del Pueblo.

Después de un compromiso tradicionalmente largo, Nampeyo se casó con su primer marido, Kwivioya, en 1879. Nunca vivieron juntos, y el matrimonio fue anulado más tarde porque temía que su belleza le hiciera imposible mantener a otros pretendientes lejos de ella. En 1881 se casó con su segundo marido, Lesou (a veces escrito «Lesso»), un nativo de la aldea de su padre y abuela de Walpi. Tuvieron cuatro hijas: Kwetcawe (Annie Healing), Tawee (Nellie Douma), Popongmana (Fannie Polacca) y Tuhikya (Cecilia). También tuvieron un hijo, Qoomaletstewa, que murió en 1918.

En 1875, un comerciante llamado Thomas Kearn abrió el Puesto Comercial de Kearns Canyon aproximadamente a 12 millas al este de la Primera Mesa. El puesto se convirtió en el primer mercado para el trabajo de Nampeyo, y en 1890 estaba creando recipientes de cerámica crujiente de calidad excepcional, algunos de los cuales presentaban el color dorado que desarrolló más tarde mientras estudiaba las técnicas antiguas del estilo prehistórico y policromático Sikyatki. Nampeyo se interesó en el estilo Sikyatki en 1892 y su participación se intensificó en 1895 cuando Jesse W. Fewkes, director de la expedición arqueológica Hemenway, comenzó una excavación de las ruinas de Pueblo IV en Sikyatki.

Fewkes contrató a un equipo de trabajadores nativos para ayudar con la excavación, uno de los cuales era el esposo de Nampeyo, Lesou. Sikyatki, un pueblo prehistórico ubicado en la base de la Primera Mesa y activo desde aproximadamente 1375 hasta 1625, fue un sitio de excavación popular que produjo cerca de quinientos buques mortuorios. Nampeyo venía con frecuencia a examinar los tiestos que su marido y los otros trabajadores habían desenterrado, tomando prestados lápices y grabando las obras de arte clásicas haciendo bocetos en cualquier trozo de papel que pudiera encontrar. Contrariamente a algunos relatos, la mayoría de los críticos están de acuerdo en que Nampeyo en lugar de Fewkes fue responsable del renacimiento del estilo antiguo.

La talentosa artesana experimentó con diferentes tipos de arcilla hasta que encontró cuál encendía el amarillo deseado que los antiguos alfareros Sikyatki habían preferido. En lugar de hacer copias, Nampeyo practicaba capturar el espíritu del estilo clásico sin repetir técnicamente los elementos de diseño. Su obra fue honrada más tarde con su propio nombre, y se hizo conocida como «Hano Policromada». El trabajo de Nampeyo atrajo la atención del antropólogo del Smithsonian Walter Hough ese mismo año, y compró una muestra de sus piezas para la colección privada del Smithsonian.

La primera exposición de Nampeyo en el Museo Field de Historia Natural de Chicago, Illinois, tuvo lugar en 1898. Biografía Nacional Estadounidense Theodore R. Frisbie identificó su «sentido de libertad—una cualidad fluida—y el uso del espacio abierto» como los elementos que ayudaron a diferenciar su trabajo del de otros alfareros nativos. Creó una variedad de recipientes, desde pequeños frascos de semillas y cuencos hasta grandes frascos de almacenamiento, cada uno decorado con su versión contemporánea de motivos de diseño tradicionales, como líneas curvas, pájaros y plumas. Basándose en las habilidades y la ética de trabajo que heredó de su abuela, cavó y procesó su propia arcilla e hizo sus propios pigmentos. Descubrió que las ollas encendidas en el exterior con estiércol de oveja y carbón suave horneaban un tono rico y meloso que proporcionaba el telón de fondo deseado para los diseños rojos y negros. De vez en cuando se aplicaba una hoja blanca, produciendo un recipiente de color crema, y se usaban acentos blancos para complementar los diseños.

La sed insaciable de Nampeyo y su apreciación de las formas antiguas nunca se calmó con el éxito de su propio trabajo. Incluso después de haber establecido un nombre para sí misma como artista por derecho propio, continuó el trabajo de restaurar el espíritu creativo de sus antepasados, visitando sitios de excavación en Awatovi, Payupki y Tsukuvi y estudiando los restos de cerámica. Fue fotografiada por la mayoría de los fotógrafos que llegaron a la zona, y su imagen se convirtió rápidamente en representativa del pueblo Hopi. Apareció en guías, guías turísticas y carteles exhibidos por el Ferrocarril de Santa Fe y vendió su trabajo en los hoteles y restaurantes Fred Harvey que salpican el Ferrocarril de Santa Fe, buscando constantemente demostrar sus habilidades a artistas y turistas por igual.

Muchas de las otras mujeres de First Mesa que se mantenían a sí mismas como alfareras se pusieron celosas del hecho de que el trabajo de Nampeyo estaba obteniendo significativamente más éxito financiero que el suyo propio. En lugar de dejar que esta grieta se ensanchara, Nampeyo se ofreció a enseñarles sus métodos y diseños. Aceptaron y comenzaron a producir piezas en el estilo Sikyatki, aumentando sus ingresos y su nivel económico, aunque la maestría de Nampeyo y su ojo por la belleza nunca rivalizaron.

De la A a la Z de Sonneborn para Mujeres Nativas Americanas describe el recipiente favorito de Nampeyo como » un frasco de agua ancho y en cuclillas con una parte superior casi plana y una boca abierta. Por lo general, colocaba su decoración en una banda gruesa que rodeaba el hombro del frasco y se intercalaba entre dos rayas horizontales negras.»Los botes grandes la traían de dos a cinco dólares de los comerciantes, que luego los revendían por mucho más. Se dice que incluso los turistas sin conocimientos artísticos elegirían su trabajo sobre el de otros alfareros por pura estética. Nampeyo no sabía leer ni escribir, y como resultado nunca firmó su trabajo. A Fewkes ocasionalmente le preocupaba que las ollas de Nampeyo capturaran tan hermosamente el espíritu del estilo Sityatki, que pudieran ser vendidas por comerciantes codiciosos como auténticos artefactos prehistóricos.

Cuando la demanda de su trabajo se disparó, Nampeyo hizo todo lo posible para satisfacer la necesidad disminuyendo el tamaño de las embarcaciones y encargando a su esposo e hijas que la ayudaran a aplicar los diseños. Dejó la reserva en 1905, y de nuevo en 1907 para demostrar su talento en exhibiciones puestas para turistas en Fred Harvey Hopi House, un hotel de lujo ubicado en el Gran Cañón. En 1910, Hopi potter había alcanzado una brillante reputación artística en Europa, así como en los Estados Unidos, y realizó su segunda exposición en Chicago en ese año.

En una revisión de la exposición de 1910 en la Exposición de Tierras y Riego de los Estados Unidos en Chicago, el Chicago Tribune describió a Nampeyo como «el mayor fabricante de cerámica india viva.»En los años posteriores a la segunda exposición de Chicago, se le acercó un flujo constante de visitantes que venían a su casa en la Mesa para ver su trabajo y comprar sus productos. El antropólogo del Smithsonian Walter Hough dijo que las vasijas de Nampeyo «alcanzaron la calidad de forma, superficie, cambio de fuego y decoración de las antiguas vasijas que tenían una posición artística.»El inicio de la Primera Guerra Mundial redujo significativamente los viajes por todo el país, y para cuando las cosas se asentaron y la gente comenzó a regresar a Hano, Nampeyo había envejecido y su vista se estaba deteriorando hasta casi, pero nunca completa, ceguera.

Un legado nació

Antes de Nampeyo, la mayoría del mundo exterior pensaba que las mercancías de cerámica de los nativos americanos no eran más que encantadores recuerdos del Suroeste. La maestría de Nampeyo, sin embargo, hizo que el mundo mirara el arte de la cerámica con ojos frescos. Sus esfuerzos por sí solos elevaron la cerámica Hopi al nivel de una forma de arte, elevando la estética a una meseta que permitió al mundo exterior tratarla con respeto crítico. La falta de registros escritos ha creado disensión con respecto a la exactitud de gran parte de la información biográfica publicada sobre Nampeyo, pero su estatus como la alfarera Hopi más significativa nunca se discute.

En 1974, el Centro Cultural Muckenthaler en Fullerton, California, presentó una retrospectiva de la obra de Nampeyo, y se pueden ver colecciones importantes en el Museo de Arte de Denver en Colorado, el Museo Público de Milwaukee en Wisconsin, el Museo Gilcrease en Oklahoma y el Centro de Visitantes Mesa Verde en Colorado. Los años dorados de la alfarera los pasó en el cuidado amoroso de sus hijos. Se dice que encontró alegría infantil en las cosas simples, y adoraba interactuar con sus pequeños nietos. Formó ollas casi hasta el día de su muerte, y permitió a su familia decorarlas en el estilo que había revivido y perfeccionado. Tres de las hijas de Nampeyo y Lesou—Kwetcawe (Annie Healing), Tawee (Nellie Douma), Popongmana (Fannie Polacca)—crecieron para ser alfareros respetados en la tradición familiar.

Nampeyo siguió siendo un miembro humilde de su comunidad, a pesar del reconocimiento internacional, y participó en las ceremonias sociales cotidianas, fiestas de trabajo e intercambios de alimentos de su pueblo. Murió el 20 de julio de 1942 en su casa en Hano, su carrera de 70 años inspiró a cientos de alfareros Pueblo, incluidos al menos 75 miembros de su familia, a mantenerse con sus productos. Su arte y habilidad también se convirtieron en una fuente de gran orgullo para su pueblo, y criaron un nuevo respeto por la cultura nativa americana.

Libros

Bowman, John S., The Cambridge Dictionary of American Biography, Cambridge University Press, 1995.

Champagne, Duane, El Almanaque Nativo de América del Norte, Gale Research, Inc., 1994.

The Encyclopedia of Native American Biography, Da Capo Press, 1998.

Garraty, John A. y Mark C. Carnes, American National Biography-vol 16, Oxford University Press, 1999.

Heller, Jules and Nancy G. Heller, North American Women Artists of the Twentieth Century-A Biographical Dictionary, Garland Publishing, Inc., 1995.

Hoxie, Frederick E., Encyclopedia of North American Indians, Houghton Mifflin Company, 1996.

Jones, Deborah, Women in World History-vol 11, Yorkin Publications, 1999.

Malinowski, Sharon, Notable Native Americans, Malinowski, Sharon, Gale Research, Inc., 1995.

Markowitz, Harvey, American Indian Biographies, Salem Press, Inc., 1999.

Sonneborn, Liz, A to Z of Native American Women, Facts On File, Inc., 1998.

Waldman, Carl, Biographical Dictionary of American Indian History to 1900-Edición Revisada, Facts On File, Inc., 2001.

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