Nancy Hopkins

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 Nancy Hopkins

Una implacable curiosa solucionadora de problemas, Nancy Hopkins ha hecho descubrimientos fundamentales en los campos de la regulación genética, los virus causantes de cáncer y el desarrollo de vertebrados. Hopkins no solo es una bióloga espectacular, sino que también ha sido pionera en el avance del papel de la mujer en la ciencia. Inició una campaña y ha sido una apasionada defensora del trato equitativo de las científicas en el mundo académico. Sus esfuerzos han ayudado a garantizar que el talento científico de la nación se aproveche al máximo.

El Dr. Hopkins nació y creció en Manhattan. Asistió a la Escuela Spence, donde se dio cuenta de su pasión por la ciencia y las matemáticas. Como estudiante en Radcliffe College, tomó un curso de biología y se electrificó para aprender sobre el ADN. Quedó fascinada por la cuestión de cómo se activan y desactivan los genes.

La Dra. Hopkins se unió al laboratorio de Mark Ptashne en Harvard, donde demostró que una proteína en un virus bacteriano se une a secuencias de ADN específicas para controlar la expresión génica. Después de obtener su doctorado, hizo una beca postdoctoral con Robert Pollack y James Watson en el Laboratorio Cold Spring Harbor, estudiando virus que inducen tumores en animales. En 1973, se unió a la facultad en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, donde descubrió los mecanismos por los cuales los virus tumorales causan cánceres en la sangre y los determinantes de qué huéspedes pueden infectar. A continuación, desarrolló métodos para el análisis genético del pez cebra, que se ha convertido en un sistema modelo de primer nivel para comprender el desarrollo de los vertebrados y la biología del cáncer. Ahora es Amgen, Inc. Profesor Emérito de Biología en el Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Como profesora del MIT, la Dra. Hopkins reconoció que las instituciones obstaculizaban sistemáticamente la capacidad de las científicas para avanzar, reunir recursos y obtener reconocimiento por sus logros. Organizó a sus colegas y así lanzó un movimiento. El informe de 1999, que surgió de su labor como presidenta de la Primera Comisión de Profesores de Mujeres de la Facultad de Ciencias del MIT, ha catalizado un movimiento nacional para promover y garantizar la igualdad de las mujeres en la ciencia.

Entre sus muchos honores y premios, la Dra. Hopkins es miembro electa de la Academia Nacional de Ciencias, la Academia Nacional de Medicina y la Academia Americana de Artes y Ciencias.

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