¿Puedo obtener una Discapacidad del Seguro Social para la Enfermedad de Lyme?

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Las afirmaciones basadas en la enfermedad de Lyme deben ser graves y estar respaldadas por pruebas médicas sólidas

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana que se transmite a los seres humanos a través de una garrapata infectada. La enfermedad de Lyme se puede propagar a las articulaciones, el cerebro, los ojos, el corazón y el sistema nervioso. La enfermedad de Lyme puede causar fiebres frecuentes, fatiga severa, dolores de cabeza crónicos, pérdida de control muscular, dolor e hinchazón. Como sabe cualquier persona que haya vivido con la enfermedad de Lyme, estas afecciones y síntomas pueden dificultar las actividades diarias.

¿Considera el Seguro Social que la enfermedad de Lyme es incapacitante?

La respuesta corta es: «depende.»Y depende de muchos factores, en particular la gravedad de sus síntomas, la eficacia de las opciones de tratamiento, la solidez de su evidencia médica, su edad, su nivel de educación y el tipo de trabajo que ha realizado. Las reclamaciones por discapacidad de la enfermedad de Lyme deben ser graves y prevenir una serie de limitaciones diferentes, incluidas incluso las mejores habilidades motoras. Dolor en los músculos y articulaciones, hinchazón y debilidad en las piernas y entumecimiento en los pies pueden causar limitaciones para caminar, pararse, agacharse, etc. Sin embargo, debe probarse a través de pruebas médicas que hay dificultad con el movimiento físico y las habilidades motoras finas, generalmente en los brazos y las manos. Por lo tanto, los casos de la enfermedad de Lyme a menudo se reducen a la fuerza de la evidencia médica que se encuentra en observaciones objetivas y resultados de laboratorio que apoyan razonablemente las supuestas limitaciones.

¿Cómo evalúa exactamente el Seguro Social un reclamo de incapacidad basado en la enfermedad de Lyme?

El Seguro Social emplea un proceso de evaluación secuencial de 5 pasos para determinar si usted califica para beneficios por discapacidad bajo los programas SSDI y/o SSI. En cada fase de una reclamación por discapacidad, hay un juez o tomador de decisiones. En las fases Iniciales de Solicitud y Reconsideración, el responsable de la toma de decisiones es un Examinador de DDS en consulta con un Médico de DDS. En la fase de Audiencia, el que toma la decisión es el Juez de Derecho Administrativo que a menudo consulta con un Experto Médico (ME). La siguiente evaluación es empleada por el adjudicador en cada fase.
Paso 1: Criterios No Médicos. En primer lugar, no puede estar trabajando por encima de lo que el Seguro Social llama un nivel de Actividad Sustancial y Lucrativa (SGA, por sus siglas en inglés). Básicamente, no puede ganar más de 1 1,090 en una base mensual bruta (antes de impuestos). La regla SGA es el criterio no médico más importante, pero hay otros criterios no médicos que también deben satisfacerse para que la reclamación avance a una revisión médica completa en el Paso 2. No importa cuán grave y debilitante sea su enfermedad de Lyme (incluso si está bien respaldada por años de evidencia médica), si no cumple con los requisitos de elegibilidad no médicos, su reclamo no avanzará al Paso 2 y su reclamo será denegado técnicamente. Puede apelar una denegación técnica, pero en términos generales, si los hechos son correctos, la apelación no tendrá éxito.

Paso 2: Deterioro grave. La pregunta en el paso 2 es si sus síntomas son graves o no. Para determinar si sus impedimentos son graves, se reúne toda la evidencia médica. Si tiene un Representante Legal o No Legal, debe estar muy involucrado en este proceso. El juez también puede solicitarle que complete Cuestionarios de Actividades de la Vida Diaria y Vocacionales, que le brindan la oportunidad de comunicar cómo sus síntomas han afectado su capacidad de funcionar normalmente. El juez también puede programar un Examen Consultivo (CE) con un médico contratado por el DDS para realizar evaluaciones médicas en su nombre. Una vez que se han reunido todas las pruebas, el juez revisa la información y decide si sus síntomas son graves o no. Para ser considerados graves, los síntomas deben limitar su capacidad de realizar actividades básicas similares al trabajo. La gravedad puede tomar muchas formas, incluyendo limitaciones físicas, como la capacidad limitada para caminar, pararse, levantar, empujar, cargar cosas, etc. La gravedad también puede abarcar la incapacidad para hablar, oír, ver, concentrarse, seguir instrucciones básicas, llevarse bien con compañeros de trabajo, etc. Si se determina que sus síntomas son graves, su reclamo avanza al Paso 3, de lo contrario, se niega en el Paso 2 y usted tiene la oportunidad de apelar.
Paso 3: Listados médicos. En el paso 3, la pregunta es si su enfermedad de Lyme cumple o equivale a un Listado médico.»El Seguro Social ha dividido el cuerpo y la mente humanos en 14 categorías de Impedimentos diferentes, llamadas Listas de Impedimentos. Las reclamaciones de la enfermedad de Lyme se evalúan típicamente en la Lista 14.09 Artritis Inflamatoria, que es un subconjunto de la Lista 14.00 Trastornos del Sistema Inmunológico. La discapacidad incluida en la Lista 14.09 requiere: Inflamación persistente o deformidad persistente de: una o más articulaciones periféricas principales que soportan peso, lo que resulta en la incapacidad de deambular de manera efectiva; o una o más articulaciones periféricas principales en cada extremidad superior, lo que resulta en la incapacidad de realizar movimientos finos y gruesos de manera efectiva. O inflamación o deformidad en una o más articulaciones periféricas principales con: compromiso de dos o más órganos/sistemas del cuerpo con uno de los órganos/sistemas del cuerpo involucrado al menos a un nivel moderado de gravedad; y al menos dos de los síntomas o signos constitucionales (fatiga intensa, fiebre, malestar general o pérdida involuntaria de peso). O espondilitis anquilosante u otras espondiloartropatías, con: anquilosis (fijación) de la columna dorsal o cervical medida en un examen físico a 45° o más de flexión desde la posición vertical (0 grados). O anquilosis de la columna dorsolumbar o cervical medida en un examen físico a 30° o más de flexión (pero menos de 45°) medida desde la posición vertical (0 grados), y afectación de dos o más órganos/sistemas corporales con uno de los órganos/sistemas corporales involucrados al menos a un nivel moderado de gravedad; o manifestaciones repetidas de artritis inflamatoria, con al menos dos de los síntomas o signos constitucionales (fatiga grave, fiebre, malestar o pérdida involuntaria de peso) y uno de los siguientes en el nivel marcado: limitación de las actividades de la vida diaria, limitación en el mantenimiento del funcionamiento social, limitación en la realización de tareas de manera oportuna debido a deficiencias en la concentración, persistencia o ritmo. Si el juez revisa sus registros médicos y determina que usted cumple con una lista médica, se encuentra discapacitado en el Paso 3 y es elegible para recibir beneficios por discapacidad. Sin embargo, si no cumple con un listado médico, el reclamo procede al Paso 4.

Paso 4: Trabajo anterior. El objetivo del paso 4 es determinar si tiene la capacidad de realizar el trabajo que ha realizado anteriormente. Para determinar esto, el adjudicador determina su Capacidad Funcional Residual (RFC). Su RFC identifica lo que su cuerpo y su mente todavía pueden hacer después de considerar sus síntomas médicos. Al desarrollar su RFC, el juez considerará todos los impedimentos y síntomas, incluidos los mentales y físicos. El juez estimará su capacidad para realizar funciones tales como sentarse, pararse, caminar, levantar, cargar, empujar, tirar, alcanzar, manejar, agacharse, agacharse, recordar, comprender, etc. Su RFC puede contener algunas de las siguientes limitaciones: incapacidad para pararse y caminar durante más de 4 horas en total de una jornada laboral de 8 horas, incapacidad para sentarse durante más de 1 hora, incapacidad para levantar y cargar más de 10 libras, incapacidad para subir cuerdas o escaleras, incapacidad para mantener la concentración, persistencia o ritmo, etc.
Una vez que el adjudicador haya desarrollado su RFC, enumerará su Trabajo Relevante Anterior (PRW), que es cualquier trabajo que realizó durante el período de 15 años inmediatamente anterior a la Supuesta Fecha de Inicio (AOD) de su discapacidad. En general, si hay un trabajo que realizó dentro de los 15 años de su AOD en el que trabajó casi a tiempo completo durante un período de al menos unos meses, es probable que ese trabajo se considere un trabajo Relevante Pasado.
Después de finalizar su lista de Trabajos Relevantes Pasados, el adjudicador debe clasificarlos ahora. El tipo de trabajo que ha realizado en el pasado se clasificará por nivel de esfuerzo y por nivel de habilidad. Por ejemplo, una enfermera trabaja a un nivel de esfuerzo medio y la posición se considera Calificada, mientras que un Guardia de Seguridad trabaja a un nivel de esfuerzo ligero y la posición se considera Semicualificada. Una vez que se haya clasificado todo su PRW, el adjudicador debe determinar si tiene la capacidad funcional para realizar alguno de sus trabajos anteriores. Por ejemplo, si las deficiencias del Guardia de Seguridad le impiden estar de pie y caminar como se requiere para los trabajos a un nivel de esfuerzo ligero, no podría realizar el trabajo de Guardia de Seguridad debido a las limitaciones que se encuentran en el RFC y la reclamación avanzaría al Paso 5. Si, por otro lado, el adjudicador determina que aún puede realizar las funciones requeridas en su trabajo anterior, se le encontrará No deshabilitado y denegado. Entonces tendría la oportunidad de apelar esta negación.

Paso 5: Otros trabajos. El paso 5 considera si puede realizar cualquier otro tipo de trabajo, incluso si no lo ha realizado en el pasado. El adjudicador utiliza la misma Capacidad Funcional Residual (RFC) desarrollada en el Paso 4, y también considera su Edad, Educación y Experiencia Laboral.
Para comenzar, el Seguro Social clasifica su nivel de educación de la siguiente manera:
* Analfabeto (o incapaz de comunicarse en inglés)
•Marginal (generalmente de 6º grado o menos)
•Limitado (generalmente de 7º a 11º grados)
•Escuela secundaria (y superior)
El nivel de educación es importante, ya que afecta el nivel de habilidad de los diferentes trabajos que podría realizar. Por ejemplo, si tiene una educación Marginal, entonces se limitaría a realizar trabajos No Calificados, pero si tiene una educación secundaria, se esperaría que pueda realizar trabajos Semicualificados y Calificados.
El juez considerará el siguiente factor, la Experiencia laboral. Experiencia laboral significa cualquier habilidad y habilidad que haya adquirido de su trabajo anterior. El hecho de que ahora esté en el Paso 5 significa que el juez determinó en el Paso 4 que ya no puede realizar su trabajo anterior. Sin embargo, el juez considerará si alguna de las habilidades y habilidades que aprendió de su trabajo anterior se transferiría a un trabajo diferente. Por ejemplo, una enfermera que realizaba su trabajo a un nivel de esfuerzo medio y que ya no podía realizar su trabajo anterior podría haber adquirido habilidades que se transferirían a un puesto de Asistente Médico, un trabajo que podría realizar a un nivel de esfuerzo Ligero.
Finalmente, el juez considerará el último factor, la edad. El Seguro Social evalúa a los adultos en varias categorías de edad:
* Menores (de 18 a 49 años)
•Edad avanzada (de 50 a 54 años)
•Edad avanzada (de 55 a 59 años)
•Edad de jubilación (de más de 60 años)
Mientras que las personas más jóvenes tienen la carga de demostrar que no pueden realizar ningún tipo de trabajo, la carga se reduce en las categorías de edad más avanzada. El Seguro Social se refiere a esta premisa como las Pautas Médico-Vocacionales, o las «Reglas de Cuadrícula» porque los factores clave se presentan en una cuadrícula con la columna final que es una determinación de Discapacitado o No Discapacitado. Básicamente, cuanto más viejo, menos educado y menos habilidades transferibles haya adquirido en su trabajo anterior, más probable es que se encuentre discapacitado.
Si el juez determina que usted puede realizar algún otro tipo de trabajo, basado en su edad, educación y experiencia laboral previa, se le encontraría No discapacitado y se le negaría. Tendrías la oportunidad de apelar esta negación. Sin embargo, si el juez determina que usted no puede realizar ningún otro tipo de trabajo, se le encontraría discapacitado y se le aprobaría para recibir beneficios por discapacidad en el Paso 5.

Conclusión: ¿Se aprobará mi solicitud de incapacidad?

Las reclamaciones por discapacidad del Seguro Social basadas en la enfermedad de Lyme deben estar bien documentadas y ser graves para ser aprobadas. Requieren una comprensión experta del proceso de evaluación anterior, así como pruebas médicas convincentes. Si la evidencia médica no respalda la supuesta gravedad, a menudo se considera que el reclamante no es creíble y se niega. Si desea discutir los detalles de su caso con un experto en discapacidad ahora, contáctenos. Haremos todo lo posible para que su reclamación sea aprobada.

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