Sí, la propagación en la mediana edad es real y peligrosa

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Los signos aparecieron por primera vez a la edad de 29 años.

«Vi una foto mía en traje de baño», dice Arya Sharma. «Noté que antes no había pliegues.»

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Que hubiera engordado un poco no fue una revelación. Vivía en Berlín en ese momento y disfrutaba de su parte de cerveza y salchichas. Así que Sharma comenzó a caminar más y dejó las cervezas.

» Me gustó demasiado la salchicha bratwurst para reducir eso», admite.

Pero unos 30 años después, ahora es profesor de medicina en la Universidad de Alberta y director científico de Obesity Canada, Sharma es muy consciente de los riesgos de ignorar lo que a menudo se conoce con asombro como «propagación de la mediana edad».»

Hay 57 comorbilidades asociadas con la obesidad, incluyendo cáncer, diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y demencia. Y, sin embargo, como explica Sharma, «A medida que envejecemos, la biología nos prepara para el aumento de peso.»
Esa es una noticia particularmente preocupante para Canadá, donde la edad media se ha mantenido estable en aproximadamente 41, al igual que las tasas de obesidad están aumentando, particularmente entre las personas de 35 a 49 años.
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El impacto de la edad en el metabolismo es en parte culpable. Después de los 20 años, el cuerpo quema de 10 a 15 calorías menos cada día. «A la edad de 50 años, podríamos estar quemando casi 400 calorías menos al día. Si sigues comiendo la misma cantidad de comida que cuando tenías 20 años, aumentarás de peso», dice Sharma.

Las hormonas son otro factor. La testosterona, la hormona sexual masculina, resulta en una disminución de la grasa corporal; el estrógeno, la hormona sexual femenina, también previene el aumento de peso. Pero ambos disminuyen a medida que envejecemos.

«Los estudios muestran que las mujeres posmenopáusicas almacenan más grasa», dice Sylvia Santosa, profesora del Departamento de Salud, Kinesiología y Fisiología Aplicada de la Universidad de Concordia. «También vemos que con una disminución crónica de testosterona, que ocurre durante la andropausia o la menopausia masculina, los hombres también tienen un aumento de grasa corporal.»

Las hormonas incluso dictan el físico de mediana edad, con una disminución en el estrógeno que lleva a las mujeres a ganar peso alrededor de sus caderas y muslos, y una disminución en la testosterona que hace que los hombres ganen peso alrededor de sus vientres.

La terapia de reemplazo hormonal puede ayudar a prevenir el aumento de peso asociado con la mediana edad, dice Santosa, pero sigue siendo controvertida debido a posibles vínculos con enfermedades cardiovasculares.

Las mujeres tienen más probabilidades de aumentar de peso a lo largo de su vida debido a las fluctuaciones hormonales. «Todavía no he perdido el peso que gané durante mi segundo embarazo. Mi hija ahora tiene dos años», dice Santosa.

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Monitorear nuestro peso puede ayudarnos a mantener nuestro peso, «o al menos no ganar demasiado», dice Santosa. Llevar un diario de alimentos también puede ser útil.

El ejercicio solo rara vez resulta en pérdida de peso. «Necesitas el componente dietético», dice.

Pero Sharma advierte contra las dietas, cualquier dieta. «A los cuerpos les gusta subir de peso, pero no les gusta perderlo», dice. «Una dieta solo funciona si permaneces en ella por el resto de tu vida. Eso es difícil, ya que la mayoría de las dietas son restrictivas.»

Sharma cree que las medidas conductuales, los medicamentos y, en algunos casos, la cirugía bariátrica son más eficaces en el tratamiento a largo plazo de la obesidad.

Los gobiernos también están en el caso. El año pasado, Canadá prohibió los transfats industriales, por lo que es ilegal que los fabricantes agreguen PHOs, aceites parcialmente hidrogenados, a los alimentos que se venden aquí. Un documento de política llamado Let’s Get Moving también fue diseñado para que los canadienses se muevan más; solo el 18 por ciento de los adultos canadienses cumplen con las pautas de actividad física de 150 minutos de actividad moderada a vigorosa cada semana.

Todavía se necesita más, dice Sharma. Aunque la reciente reedición de la Guía de Alimentos de Canadá ofrece un plan para una alimentación saludable, por ejemplo, no aborda la obesidad. Y el gobierno todavía no reconoce la obesidad como una enfermedad crónica.

» Esto aumentaría el acceso a la terapia conductual y a los medicamentos para la obesidad», dice. «La mayoría de los planes de salud no cubren esas cosas.»

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