Slack vs. Microsoft Teams: Lo siento, Slack, tu queja es una broma

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Cuando vi las noticias de que Slack había presentado una queja de competencia contra Microsoft en la Unión Europea, empecé a tener flashbacks. Esos recuerdos poderosos de hace más de dos décadas se volvieron especialmente vívidos cuando leí el comunicado de prensa de la compañía anunciando la presentación.

Slack no proporcionó una copia de su carta completa a la UE, pero leí la publicación del blog que expone su queja. Y luego lo leí de nuevo, y mi reacción en ambas ocasiones fue «¿Estás bromeando?»

Si estuvo presente en el caso United States v. Microsoft Corp., el histórico caso antimonopolio que casi dividió a la compañía en dos a finales del siglo XX, probablemente sintió la misma oleada de recuerdos.

Basta con mirar estas alegaciones:

Microsoft ha vinculado ilegalmente su producto Teams a su suite de productividad de oficina dominante en el mercado, obligando a instalarlo por millones, bloqueando su eliminación y ocultando el verdadero costo para los clientes empresariales.

La vinculación ilegal, por supuesto, fue una de las principales quejas en el caso Estados Unidos c. Microsoft. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos y los fiscales generales del estado que presentaron el caso argumentaron que Microsoft había vinculado ilegalmente su navegador Internet Explorer a su producto dominante de Windows. (Vale la pena señalar que esta vinculación fue solo una de varias conductas anticompetitivas alegadas en la demanda.)

Y la parte sobre el bloqueo de la capacidad de eliminar equipos también es una devolución de llamada a uno de los testimonios más notorios en ese juicio. Microsoft argumentó que la eliminación de Internet Explorer de Windows rompería el sistema operativo. Para probarlo, entregaron una versión sin navegador de Windows 95 que estaba » tan rota que su única característica era un mensaje de error.»Y el ejecutivo de Microsoft, Jim Allchin, dio un testimonio lamentable que no ayudó al caso de Microsoft.

Más sobre esos cargos en un minuto, pero primero centrémonos en esta novedad de Slack, que llama explícitamente a la acción antimonopolio de la década de 1990:

Microsoft está volviendo al comportamiento pasado. Crearon un producto de imitación débil y lo ataron a su producto de oficina dominante, lo obligaron a instalarlo y bloquearon su eliminación, una copia de carbón de su comportamiento ilegal durante la ‘guerra de navegadores’.»Slack pide a la Comisión Europea que tome medidas rápidas para garantizar que Microsoft no pueda continuar aprovechando ilegalmente su poder de un mercado a otro mediante la agrupación o vinculación de productos.

La noción de que Teams es un «producto de imitación» que simula deliberadamente a Slack es, bueno, interesante. Suena cierto en su superficie. Después de todo, Slack se lanzó en 2013 y Microsoft no anunció Teams hasta 2016. Pero hay una trampa. Los equipos no surgieron de la nada. Era, más bien, un reemplazo para Skype for Business (anunciado en 2014), que era un cambio de nombre de Lync (2010), que había sucedido a Office Communicator, el cliente para el producto de servidor de Comunicaciones de Oficina que se remonta a 2005.

Es una línea continua de productos de comunicación empresarial, todos en la familia Office, que ofrece llamadas de voz, chat de texto y reuniones en vivo, con enlaces a OneNote, Outlook y otras aplicaciones de Office. Los equipos tomaron esas mismas características y las pusieron en una interfaz multiplataforma más moderna. También combinó funciones de SharePoint, OneDrive y Outlook y, lo que es más importante, trasladó todo, desde servidores locales a la nube.

Dado ese historial ininterrumpido de 15 años, es bastante difícil argumentar que Microsoft tomó un producto no relacionado (Teams) y lo vinculó a Office 365. Y como señaló el juez Thomas Penfield Jackson en su sentencia en 2000, el «requisito crucial»… para una constatación de responsabilidad vinculada tecnológica» es que los productos se consideren «productos separados».»Teams está claramente bien integrado con el resto de Office 365, no atornillado como lo estaba Internet Explorer en Windows 95.

Este caso no está siendo juzgado en tribunales federales de los Estados Unidos, por supuesto, y ese precedente de vinculación es probablemente la razón.

En cuanto al resto de las invocaciones del comportamiento anticompetitivo de Microsoft en la década de 1990, bueno, realmente vivimos en tiempos diferentes.

No soy abogado y, por lo tanto, no intentaré escribir un informe legal aquí. Pero como alguien que ha estudiado este tema durante décadas, puedo hacer un argumento sólido de que las comparaciones de Slack con el comportamiento de Microsoft durante la guerra de navegadores van en contra de los hechos actuales.

Microsoft no tiene un monopolio en 2020 como lo hizo en Windows en la década de 1990.La acusación de vinculación ilegal fue posiblemente la parte más débil del caso del Departamento de Justicia, que se centró más en lo que el juez llamó «acuerdos de exclusividad».»

En 1995, cuando el navegador de Netscape estaba conquistando el mundo, Microsoft tenía un monopolio indiscutible sobre los medios de acceso a Internet. No había dispositivos móviles, y el negocio de Mac de Apple estaba anémico (la compañía volvería a contratar a Steve Jobs en diciembre de 1996).

Véase también: Slack estrena Slack Connect para mejorar la colaboración entre empresas | Slack lanza nuevas herramientas, programa de certificación para administradores | Novedades en Microsoft Teams: Interoperabilidad de Skype y ventanas de chat emergentes / ¿Quién ganará la épica batalla por la hegemonía de las reuniones en línea?

Como parte de ese monopolio de Windows, Microsoft hizo la vida miserable para Netscape. Prohibieron a los fabricantes de equipos originales colocar iconos para software de terceros (como Netscape Navigator) en el escritorio de Windows, y también hicieron tratos con fabricantes de PC, proveedores de software, proveedores de contenido y proveedores de servicios de Internet para hacer de Internet Explorer el navegador predeterminado y bloquear Netscape.

Y, sin embargo, como señaló el juez, ese comportamiento anticompetitivo falló:

Los múltiples acuerdos de Microsoft con los distribuidores no privaron a Netscape de la capacidad de tener acceso a todos los usuarios de PC en todo el mundo para ofrecer la oportunidad de instalar Navigator. El navegador se puede descargar de Internet. Está disponible a través de innumerables canales minoristas. Puede (y ha sido) enviado directamente a un número ilimitado de hogares. La precisión con la que logró hacerlo no se muestra en las pruebas, pero solo en 1998, por ejemplo, Netscape pudo distribuir 160 millones de copias de Navigator, lo que contribuyó a un aumento de su base instalada de 15 millones en 1996 a 33 millones en diciembre de 1998.

Un cuarto de siglo después, es difícil argumentar que Microsoft puede usar su poder de mercado de 2020 para dañar a Slack por «un comportamiento que priva a los clientes del acceso a las herramientas y soluciones que desean.»

Para empezar, Microsoft tiene una fuerte competencia en el mercado de PC de Apple. De hecho, si vas a las páginas de ayuda oficiales de «la nueva experiencia de Slack para escritorio», todas las capturas de pantalla son de Mac. Slack no revela estadísticas detalladas para su base de clientes, pero no me sorprendería saber que el 50% de su tráfico de escritorio proviene de Mac.

Y luego está Slack en los dispositivos móviles, donde Microsoft no tiene control alguno sobre la plataforma.

¿Ejecutando Windows 10? Si quieres Slack, ve a la tienda de Microsoft, como acabo de hacer, e instala la aplicación oficial de Slack. (Es gratis.)

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Si no te gustan los equipos, no dudes en hacer clic en este gran botón de desinstalación. Funciona.

En resumen, Slack tiene muchas, muchas formas de poner su producto en manos de clientes y prospectos. Mucho más de lo que hizo Netscape hace 25 años. El hecho de que Teams esté instalado como uno de varios programas junto con Microsoft 365 no impide que sus clientes usen Slack, como tampoco la presencia de Word impide de alguna manera que el propietario de un PC con Windows use Google Docs.

Finalmente, la acusación de que Microsoft usa algún tipo de magia maligna para instalar Equipos, bloqueando así su eliminación, es risible. En las PC con Windows 10, hay un botón de desinstalación exactamente donde esperarías encontrarlo en Configuración. Acabo de usar ese botón para eliminar con éxito la aplicación de una máquina virtual con Windows 10. En una Mac, puedes arrastrar el paquete Teams a la papelera para eliminarlo, al igual que con cualquier otra aplicación.

Slack apuesta por el hecho de que la UE ha sido agresiva con las denuncias antimonopolio en los últimos años. Pero el hecho de que las autoridades europeas de competencia hayan fallado a favor de otras reclamaciones antimonopolio creíbles no significa que aprobarán una reclamación risible, que es lo que es esta. La mayoría de los clientes empresariales de Microsoft que han comenzado a usar Teams para habilitar estrategias de trabajo desde el hogar durante la pandemia lo están haciendo no porque se vean obligados a hacerlo, sino porque les funciona.

En otras palabras, el comportamiento de Microsoft no es anticompetitivo. Tal vez es un poco demasiado competitivo.

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