NATIONAL MARITIME HISTORICAL SOCIETY

author
3 minutes, 26 seconds Read

Milky Seas

alkuillasta 27.heinäkuuta 1854 amerikkalainen klipperialus Shooting Star purjehti lounaasta kohti jaavaa Indonesiassa. Kannella olleet merimiehet huomasivat, että meren pinta oli muuttunut kokonaan valkoiseksi.

maitomainen merimiehet kutsuivat koolle kapteeninsa W. E. King-Manin, joka katsellessaan kaiteen yli ja nähdessään veden oudon värin päätti pysäyttää laivan saadakseen äänimerkin siltä varalta, että he olisivat eksyneet reitiltään ja purjehtineet vaarallisen, matalan veden yllä. Koska hän oli vakuuttunut siitä, ettei näin ollut, hän jatkoi purjehtimista sen läpi, mitä hän myöhemmin kuvaili kirjeessään ”lumen peittämäksi tasangoksi.”

Kingman mittasi maitomaisen näköisen veden liukkauden noin kaksikymmentäkolme meripeninkulman pituiseksi, jonka keskeytti vain puolen kilometrin tumma kaistale keskellä. Kaikkina merellä viettäminään vuosina hän ei ollut nähnyt ” mitään, mikä olisi verrattavissa tähän laajuudessaan tai valkoisuudessaan.”Hän antoi miehistönsä täyttää kuusikymmentälitran ammeen hehkuvalla merivedellä, ja osittain sekstanttinsa suurennuslasin avulla Kingman tunnisti hehkun joukosta sen, mitä me tänään kuvailisimme tiheäksi kukaksi erilaisia kirkkaita hyytelömäisiä eläinplanktoneja, joitakin pyöreitä ja joitakin ohuita, kuten pitkiä karvoja.

Milky Seas of coast of Somalia

Milky seas off the coast of Somalia, sellaisena kuin se on projisoituna tähän kuvaan, joka on tehty maa-atlas-tiedoista ja satelliiteilta kerätyistä ja alueella olevien alusten tarkkailijoiden vahvistamista maitomeren tiedoista. Bioluminescent ominaisuus (alhaalla oikealla) on mittakaavassa, mutta se on värillinen ja parannettu, joten se näyttää paljon kirkkaampi kuin se olisi luonnossa.

jos luulet, että tämä oli bioluminesenssia–mikroskooppisia meren eliöitä, jotka ovat tunnettuja siitä, että ne saavat meriveden hehkumaan yöllä häirittynä–olet oikeassa. Tähdenlennon miehistön todistama ilmiö oli kuitenkin poikkeuksellisen harvinainen tapahtuma, jossa pinta hehkui täysin ilman mitään agitoivaa liikettä. Se, mitä he näkivät sinä yönä, oli täysin peittävä pinta, läpinäkymätön ja johdonmukainen, ikään kuin valaistu alhaalta. Tämä ei ollut ainoastaan sinivihreän valon välkkymistä organismeista, jotka Kingman näki, vaan myös jonkin paljon suuremman ja pienemmän valon luomaa, kuin mitä Kingman pystyi tunnistamaan, jopa jonkin suurennoksen avulla. Tähdenlennon miehistö oli kuvannut vuonna 1854 sen, mikä on sittemmin luokiteltu ”maitomaiseksi mereksi.”
1980-luvulla tutkijat ottivat tutkimusristeilyllä näytteitä Arabianmerestä ja selvittivät tämän jatkuvan hehkun todennäköisen syyn: bioluminesoivat mikroskooppiset bakteerit gasillion! Vuonna 1993 kaksi brittiläistä tiedemiestä tarttui arvoitukseen tutkimalla merenkulkijoiden historiallisia tietoja. He löysivät 1800-luvun purjelaivoista muutamia kuvauksia, joista kapteeni Kingmanin teos oli yksi yksityiskohtaisimmista. Sitten he löysivät ainakin 235 raporttia muista maitomeristä vuoden 1915 jälkeen, tavallisimmin Arabianmerestä. Toiseksi yleisin alue oli Indonesian edustalla, jossa Kingman ja tähdenlento olivat tehneet havaintonsa.

näiden kahden tutkimuksen innoittamana pieni ryhmä Kalifornian Montereyssa toimivia tiedemiehiä palasi satelliittikuvien tallenteisiin. He löysivät päivän ja paikan brittiläisen Me-chant-aluksen, liman, kapteenin vuonna 1995 tekemästä kertomuksesta milky seasista. Hän oli höyryämässä Arabianmeren vesillä, kun laivaa ” ympäröi täysin maitomaisen valkoinen meri, jossa oli melko yhtenäinen luminesenssi … horisontista horisonttiin.”Käyttämällä erikoissatelliittivälineitä, jotka pystyvät aistimaan äärimmäisen alhaisen valotason, tiedemiehet Montereyssa löysivät kuvasta kirkkaan laikun, joka sopi tähän massiiviseen bioluminesenssiin. Maitomaiset meret peittivät yli 4 375 neliömailia. Tutkijat uskovat senkin syntyneen pääasiassa leviä asuttaneesta bakteerikukinnasta.

Luminous-bakteerit

laboratorionäyte luminous-bakteerikannasta Vibrio fischeri.

jos olet ollut onnekas nähdessäsi bioluminesenssin merellä, tai vaikka olet nähnyt tuoreen Disney-elokuvan Moana (2016), olet kokenut iloista ja inspiroivaa taikaa siitä, miten valtamerielin-ismit tekevät valoa. Mutta merimiehille 1800-luvulla, bioluminesenssi, tai fosforesenssi, kuten sitä kutsuttiin, ei aina viitannut meren kauniiseen taikaan-varsinkin kun vaaleanvihreä-sininen valo yhtäkkiä peitti koko meren pinnan. Sekä Herman Melville että Jules Verne kirjoittivat romaaneissaan maitomeristä. Kumpikaan kirjailija ei kirjoittanut siitä yksinkertaisesti kauniina. Maitomaisissa merissä oli enemmänkin kyse sen lähteen mysteeristä ja sen merimiehille aiheuttamasta hälystä ja hämmennyksestä.

osuvasti nimetystä tähdenlennosta kapteeni Kingman kirjoitti: ”Näky oli hirvittävän suurenmoinen: meri muuttui fosforiksi ja taivaat roikkuivat mustuudessa ja tähdet sammuivat, näytti osoittavan, että koko luonto valmistautui siihen viimeiseen suureen paloon, jonka meitä opetetaan uskomaan olevan tämän aineellisen maailman hävittäminen.”

Similar Posts

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.