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Avril 2015

Ayant établi, au cours des 40 dernières années, une excellente réputation pour la fabrication d’équipements audio abordables mais de haute qualité, NAD a récemment attiré l’attention des audiophiles avec leurs modèles de la série Masters, la plupart d’entre eux au prix de quelques milliers de dollars relatively relativement chers pour les modèles NAD, mais pas par rapport aux équipements de nombreux fabricants d’audio spécialisés. Et, comme d’autres produits NAD, les modèles de la série Masters sont déjà connus des audiophiles pour leurs excellentes performances et leur valeur, même à des prix plus élevés.

 NAD Masters Series M17

L’un des nouveaux membres de la série Masters est le processeur de son surround M17 (5499 USD USD), dont j’ai reçu un échantillon pour examen avec l’amplificateur de puissance à sept canaux M27. Ceux-ci et le préampli DAC stéréo M12 et l’ampli de puissance stéréo M22 sont les derniers modèles de la série Masters introduits en 2014. Les M27 et M22 disposent de cosmétiques mis à jour et de nouvelles topologies d’amplificateurs, les commandes tactiles M17 et M12 d’apparence lisse.

Description

La série Masters M17 ressemble beaucoup à l’ampli de puissance multicanal M27 – elle a le même boîtier robuste et de haute qualité en aluminium brossé avec des panneaux noirs contrastants. À 17 « L x 6,1 « H x 15,1 « P, le M17 est en fait légèrement plus grand que le M27 et pèse un solide 24 livres. Il semble différent en n’ayant que huit évents carrés sur son panneau supérieur par rapport à la douzaine du M27, et le panneau avant du M17 ajoute un seul bouton de commande et un écran tactile cool. Comparé à mon processeur de son surround Anthem Statement D2 de référence, avec sa myriade de minuscules boutons argentés et son boîtier entièrement noir, le M17 est une quintessence de simplicité et d’élégance qui ne serait pas à sa place dans un espace de vie ultramoderne bien aménagé. C’est l’un des processeurs de son surround les plus beaux que j’ai vus depuis longtemps.

 Série NAD Masters M17

Le M17 possède pratiquement toutes les fonctionnalités attendues d’un SSP de haute qualité, et quelques-unes sont uniques. Il convient de noter l’utilisation par NAD de sa construction de conception modulaire (MDC). Le M17 n’a pas de traitement vidéo propre; ses circuits vidéo sont contenus sur une carte MDC amovible que NAD remplacera gratuitement lorsque la version compatible HDMI 2.0 sera disponible, qui prendra en charge la vidéo 4K et le cryptage HDCP 2.2. Le M17 prend en charge tous les derniers formats audio multicanaux haute résolution, mais n’inclut étonnamment que Audyssey MultEQ XT au lieu du logiciel de correction d’ambiance le plus avancé d’Audyssey, MultEQ XT32. NAD inclut cependant sa propre courbe de réponse propriétaire, pour fournir ce qu’ils estiment être la réponse idéale dans la pièce, en plus de la courbe cible standard de MultEQ XT. La courbe de NAD est basée sur des recherches sur l’égalisation des salles et les préférences des auditeurs effectuées dans les années 1980 au Conseil national de recherches du Canada, où the SoundStage! Le réseau a examiné des échantillons de haut-parleurs mesurés. La courbe NAD a été développée par Paul Barton, concepteur en chef de la société sœur de NAD, PSB Speakers, qui a participé à la recherche au CNRC.

Un bouton tactile capacitif sur le dessus du panneau avant allume le M17 ou le met en mode veille. Le grand écran tactile est très informatif, indiquant les entrées audio et vidéo actives, la résolution vidéo et la fréquence d’images, la fréquence d’échantillonnage et le nombre de canaux audio. Cependant, la plupart de ces informations sont affichées en très petit type, illisible à n’importe quelle distance. De plus, j’aurais souhaité que l’OSD utilisé pour la plupart des configurations du M17 puisse être affiché sur l’écran tactile.

 NAD Masters Series M17

Sur le panneau arrière se trouvent six entrées HDMI et deux sorties HDMI, deux entrées vidéo composante et trois entrées vidéo composite, et des sorties de moniteur vidéo composante et composite. Il y a sept entrées audio analogiques et quatre entrées audio numériques coaxiales et optiques chacune. Les sorties de préamplificateur pour les sept canaux sont fournies sur les prises RCA et XLR. Pour une connectivité et un contrôle supplémentaires, il y a un port RS-232 pour la compatibilité AMX et Creston, des entrées et sorties de déclenchement IR et 12V, et un port Ethernet pour la connexion à votre réseau local afin que le M17 puisse être contrôlé par l’application iOS (ce que je n’ai pas essayé). Il y a également un cordon d’alimentation IEC amovible, une prise non commutée et un interrupteur d’alimentation principal.

J’ai toujours aimé les combinés distants de NAD, et la télécommande du M17 est bien rétroéclairée, avec une capacité d’apprentissage et de macro, et un boîtier en aluminium mince et solide. Une télécommande plus petite et plus simple est prévue pour le contrôle de la zone 2.

Configuration

La configuration du M17 était facile. Une fois que je me suis habitué à naviguer dans le menu, en utilisant principalement les touches fléchées gauche et droite, j’ai pu configurer l’un des paramètres source pour accepter le signal HDMI de mon lecteur Blu-ray universel Oppo BDP-105, et un autre pour l’audio uniquement via une entrée numérique coaxiale connectée à mon convertisseur USB Bel Canto Design mLink, qui lit les fichiers audio numériques stockés sur mon ordinateur portable. J’ai ensuite connecté le microphone fourni au canal gauche de la première entrée analogique et j’ai utilisé le système de menu pour exécuter l’étalonnage automatique d’Audyssey.

 Série NAD Masters M17

Les haut-parleurs étaient mon système habituel à 5.1 canaux comprenant le secteur KEF R900 et le centre R600C, et les entourages Definitive Technology BP-8080ST, tous pilotés par l’ampli de puissance multicanal M27, ainsi qu’un subwoofer Paradigm Reference Servo-15 v.2. Pour l’écoute à deux canaux, j’ai utilisé une paire de DefTech Mythos ST-Ls. L’écran vidéo était un téléviseur plasma Panasonic Viera TC-P60ST60.

Après un peu d’expérimentation, j’ai constaté que pour une écoute à deux canaux, je préférais le son du M17 sans correction de la pièce ni autre traitement audio engagé. Pour les bandes sonores de films, j’ai trouvé que le son bénéficiait d’Audyssey MultEQ XT, mais j’ai préféré la courbe cible de NAD it elle avait un son légèrement plus riche et plus corsé que la courbe Audyssey, qui sonnait parfois légèrement mince.

Performance

Je n’ai pas trouvé le manque de traitement vidéo du M17 comme un problème. Mon Oppo BDP-105 comprend le traitement vidéo Qdeo exceptionnel de Marvell, et tout ce dont j’ai besoin d’un SSP, c’est qu’il transmette le signal vidéo vierge de l’Oppo à mon appareil d’affichage. C’est exactement ce que le M17 a fait. Les disques Blu-ray, tels que Star Wars Episode III: La vengeance des Sith, avaient l’air spectaculaires, le transfert vidéo haute définition ultra détaillé rendant les détails des objets d’arrière-plan facilement visibles et donnant la profondeur et l’échelle des effets CGI. La dernière saison de la série AMC Breaking Bad avait également l’air fantastique sur BD. L’éclairage intérieur était très naturel, avec d’excellents détails d’ombre, même si la série – en fait filmée – peut parfois sembler un peu « numérique ». Avec The Dark Knight Rises, les différences de qualité d’image entre les séquences IMAX et les scènes tournées sur un film 35 mm standard étaient facilement apparentes à travers le M17. Les scènes IMAX étaient magnifiques et merveilleusement cinématographiques, les scènes en 35 mm nettement plus douces, avec des détails moins fins.

Ayant confirmé que le NAD ne modifiait pas la qualité d’image de la sortie vidéo de l’Oppo, j’ai porté mon attention sur le son du M17. Comme l’amplificateur multicanal M27 exceptionnel de NAD, le M17 avait un son exceptionnellement propre et articulé, avec une excellente imagerie. La bande-son Dolby TrueHD sans perte sur la BD de Teenage Mutant Ninja Turtles est encodée en Dolby Atmos, mais même dans ma configuration 5.1 canaux, ce disque sonnait fantastique à travers le M17. Pendant la scène de poursuite en camion / avalanche, les entourages étaient remarquablement actifs, souvent avec autant d’énergie provenant d’eux que des haut-parleurs principaux. Le canal LFE est également utilisé prodigieusement partout. Bien que cette scène comprenne des SPL extrêmement élevés, le M17 a pu très bien délimiter chaque canal, créant une scène sonore profonde et dimensionnelle. Plus tard, lorsque les TMNT combattent Shredder sur un toit, les bruits sourds viscéraux des coups de corps et le son des couteaux de Shredder volant dans les airs et claquant contre d’autres objets métalliques dans plusieurs canaux combinés à des effets surround créatifs pour fournir un champ sonore vraiment immersif.

 NAD Masters Series M17

All Is Lost se déroule loin en mer, sur un voilier endommagé piloté par un seul marin âgé (Robert Redford). Le film n’a presque pas de dialogue, mais sa conception sonore est spectaculaire. Les scènes de tempête – avec des vents hurlants, des vagues qui s’écrasent, une pluie battante et des basses tonitruantes – sont impressionnantes, mais les scènes plus calmes étaient encore plus engageantes. Avec ses arrière-plans extrêmement silencieux et son cristallin, le M17 offrait une expérience auditive enveloppante et réaliste: les bruits de la coque grinçante du voilier et les vagues qui clapotaient contre lui m’ont donné l’impression d’être dans la cabine d’un petit navire.

Le M17 était également un DAC et un préampli très performant pour écouter des enregistrements stéréo. Les chansons interprétées par Meiko Kaji sur les bandes sonores de Kill Bill: Vol.1 et vol.2 (FLAC 16 bits/ 44,1 kHz, Maverick/Warner Bros.) sonnait excellent pour les enregistrements réalisés au début des années 1970. La voix de Kaji était remarquablement pure dans « The Flower of Carnage », du vol.1 bande-son, mais avait un peu plus de corps et de poids dans le mieux enregistré « Urami-Bushi », du vol.2. La scène sonore de « Urami-Bushi » était également plus large, plus profonde et mieux définie, comme en témoigne l’excellente reproduction du M17. Le M17 est également passé facilement de la voix sensuelle et soyeuse de Nancy Sinatra dans « Bang Bang (My Baby Shot Me Down) » à l’instrumental très détaillé de Tomoyasu Hotei « Battle Without Honor or Humanity », sans lui conférer un caractère sonore propre que je pouvais entendre.

 NAD Masters Series M17

Les téléchargements en haute définition des premiers albums de Bruce Springsteen ne sont pas des classiques audiophiles, mais ces disques n’ont jamais mieux sonné, et ils ont bénéficié du son propre et honnête du M17. « Thunder Road », de Born to Run: 30th Anniversary Edition (24/96 FLAC, Columbia) sonnait encore un peu plat, comme beaucoup d’autres albums pop / rock du milieu des années 1970, mais la voix du Boss était bien présente. Sur le plus récent (1984) Born in the U.S.A. (24/96 FLAC, Columbia), la scène sonore s’est un peu élargie et la qualité supérieure de l’enregistrement était apparente: les instruments acoustiques dans des chansons telles que « My Hometown » avaient des timbres plus naturels.

Avec des enregistrements multicanaux haute résolution, tels que Brothers in Arms: 20th Anniversary Edition de Dire Straits (SACD/ CD, Universal), le M17 a extrait un champ sonore très résolu, dynamique et détendu de « So Far Away », l’une de mes coupes préférées. Le mélange de « Money for Nothing » est un peu plus gimmicky – les sons sont doucement balayés de l’avant vers les haut-parleurs arrière – mais le son du M17 était très transparent dans tous les canaux.

Comparaison

Aussi bon que soit le M17, ce n’était pas l’égal de mon processeur de son surround de référence, la déclaration originale D2 d’Anthem, qui coûtait 7500 when lorsqu’elle était disponible (la version actuelle, le D2v 3D, coûte 9500 $). Bien que la conception de base de l’Anthem ait maintenant plus de dix ans, ses DAC et DSP de haute qualité rendent toujours son son compétitif avec les meilleurs SSP d’aujourd’hui. Ajoutez à cela la correction exclusive de la salle Anthem (ARC) de la société et le traitement vidéo VXP de haute qualité par Gennum (maintenant Sigma), et la déclaration D2 est toujours difficile à battre. Il sonnait simplement mieux que le M17 beaucoup moins cher avec des enregistrements à plusieurs et à deux canaux, bien que les différences ne soient pas grandes. Les deux modèles avaient des niveaux de récupération de détails similaires, mais le D2 mettait généralement un peu plus d’air autour des instruments et des voix, et son son était globalement plus lisse.

Une comparaison plus juste était avec mon lecteur Blu-ray universel de référence, l’Oppo BDP-105 (1199$), qui possède d’excellentes sections de DAC et de préamplificateur multicanaux. Utilisant deux puces DAC audio à huit canaux ES9018 Sabre32 de référence de la technologie ESS, il est bien au-dessus de sa catégorie de prix en tant que composant source et en tant que SSP de base. Avec les bandes sonores de films, le son multicanal corrigé Audyssey du M17 avait l’avantage, offrant un son plus cohérent sur toute la bande audio. Les scènes de tempête de All Is Lost étaient plus percutantes, avec moins de lacunes dans le son d’avant en arrière et de gauche à droite, et le champ sonore à 360 degrés était plus solide et contigu de manière subtile mais perceptible.

Mais l’Oppo avait l’avantage avec des enregistrements à deux canaux envoyés via ses sorties stéréo dédiées. Avec les voix, le son clair du M17 était aussi sans grain et transparent que celui du BDP-105, mais il sonnait plus maigre avec des instruments – comme le piano dans « Somebody’s Baby », du Vol acoustique solo de Jackson Browne.2 (16/44.1 FLAC, À l’intérieur). Grâce à l’Oppo, le piano était plus résonnant et énergique, remplissant joliment le fond calme. Et tandis que la voix de Willie Nelson sur le sien À Toutes les filles. . . (16/44.1 FLAC, Columbia / Legacy) était tout à fait naturel à travers l’Oppo ou le NAD, le BDP-105 a fait un meilleur travail pour lisser la voix rapprochée de Carrie Underwood dans « Always On My Mind. »Bien que l’Oppo sonne bien avec des enregistrements à deux canaux et ne soit pas en reste avec des bandes sonores de films multicanaux, son ensemble de fonctionnalités est quelque peu limité par rapport à celui d’un SSP à part entière tel que le M17 it il a peu d’entrées, des connexions XLR uniquement pour ses sorties stéréo dédiées et manque de correction de la pièce. Ce sont tous des facteurs à prendre en compte avant de choisir le BDP-105 comme centre de contrôle d’un système audio multicanal sur un SSP dédié comme le Masters Series M17.

Conclusion

Le processeur de son surround M17 mérite pleinement d’être inclus dans la gamme Masters Series haute performance mais à un prix raisonnable de NAD. Il offre toutes les fonctionnalités requises par presque tous ceux qui envisagent l’achat d’un SSP moderne, avec un son impressionnant pour correspondre. C’est également l’un des composants audiovisuels les plus attrayants de la mémoire récente. Combiné à l’amplificateur de puissance à sept canaux M27 de la série Masters de NAD – ou, d’ailleurs, à tout ampli de puissance de haute qualité – le M17 devrait fournir d’excellentes performances avec des enregistrements multicanaux et stéréo.

. . . Roger Kanno
[email protected]

Équipement associé

  • Haut-parleurs KE KEF R900 (secteur) et R600C (centre), Technologie définitive BP-8080ST (entourages), Référence Paradigm Servo – 15 subwoofers v.2 (2); Technologie définitive Mythos ST-L (écoute à deux canaux)
  • Amplificateurs Statement Déclaration Anthem M1, Série NAD Masters M27, Parasound Halo A 31
  • Processeur A / V — Déclaration Anthem D2
  • Sources player Lecteur Blu-ray universel Oppo BDP-105, ordinateur Asus Aspire One 722 fonctionnant sous Windows 7 et foobar2000, Convertisseur USB mLink Design Bel Canto
  • Câbles Analysis Analysis Plus Interconnexions Solos Crystal Oval et Câbles de haut-parleurs Ovales noirs 9, Interconnexion numérique DV-75 Silver Sonic de DH Labs, Câble USB Carbone AudioQuest
  • Cordons d’alimentation Essential Produits sonores essentiels MusicCord- Pro ES
  • Conditionneurs de puissance Blue Blue Circle Audio a fait Pipi Sur la mer, Zero Surge 1MOD15WI

Processeur de son Surround NAD Masters Series M17
Prix:5 5499 USD.
Garantie: Trois ans pièces et main-d’œuvre.

NAD Electronics International
633 Granite Court
Pickering, Ontario L1W 3K1
Canada
Téléphone: (905) 831-6555
Télécopieur: (905) 837-6357

Site Web : www.nadelectronics.com

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