Öland, Suède. Printemps, A.D. 480

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 Restes squelettiques de Sandy Borg En explorant la Maison 40, les archéologues ont découvert des détails fascinants. L’équipe a trouvé des os d’agneau qui placent les derniers jours du fort au printemps. Les grains de seigle et les premières graines de moutarde encore trouvées en Scandinavie suggèrent ce qui aurait pu être sur la table.  » Nous avons même trouvé le squelette d’un demi-hareng, peut-être dans le cadre d’un dernier repas « , explique Victor. « C’est une sorte de moment figé que vous n’avez presque jamais. »Clara Alfsdotter, ostéologue au Musée du comté de Bohusläns à Uddevalla, en Suède, a prélevé des échantillons de sol près de l’estomac de plusieurs squelettes et les enverra dans un laboratoire à Stockholm. « J’espère que nous pourrons voir ce qu’ils ont consommé avant de mourir », dit-elle.

Pour l’instant, cependant, les corps continuent de gêner. L’excavation des restes humains est compliquée et prend beaucoup de temps. Une partie de la raison pour laquelle il a fallu près de cinq saisons de fouilles (même si seulement une semaine à la fois) pour explorer pleinement une seule maison est que plus de corps continuent de se présenter. Alors que les nuages et le soleil alternent par une froide journée de juin, Frederik Gunnarson, archéologue du Musée du comté de Kalmar, s’accroupit au milieu d’une tranchée peu profonde qui traverse le milieu de la Maison 40. Les os ont émergé toute la matinée, y compris ce qui ressemble à une vertèbre d’enfant, et l’équipe est sous pression. « Nous avons huit corps de personnes ici, et six d’entre eux sont neufs », dit-il. « Et il ne nous reste que deux jours de fouilles. Il est temps de prendre des décisions opérationnelles. »

Seulement deux pour cent de l’intérieur du fort a été fouillé. Mais les preuves dramatiques de massacre là-bas suggèrent qu’il pourrait y avoir des centaines de personnes supplémentaires dans le mur annulaire ovale du fort. « Le fait est que ce n’est pas la seule maison », explique Ludvig Papmehl-Dufay, un autre archéologue du Musée du comté de Kalmar. « Il doit y avoir des morts dans les autres aussi. C’était une véritable attaque. »

L’explication la plus intuitive d’un tel massacre serait une bataille ou un siège majeur. À Eketorp, les archéologues ont trouvé des preuves que l’une des portes du fort avait été gravement brûlée et que la zone à l’extérieur était jonchée de pointes de flèches, preuve solide d’une attaque ratée contre le fort. Mais à Sandby Borg, les détecteurs de métaux n’ont rien trouvé en dehors des murs du fort, excluant probablement un siège ou un assaut violent. Et les restes humains que l’équipe a trouvés jusqu’à présent sont étrangement nus — la plupart des artefacts trouvés étaient cachés ou enterrés, apparemment avant l’attaque. « Il n’y a pas de robe, comme des boucles de ceinture », explique Näsman. « Ont-ils été pris au dépourvu la nuit? Peut-être qu’ils étaient nus ou en robe de nuit et pris par surprise. »

Les assaillants n’ont même pas pris les animaux. L’équipe a trouvé des squelettes d’agneaux, de cochons et même un cheval à l’intérieur du fort. « Les chevaux font partie du butin le plus populaire, mais ils ont laissé le cheval, les cochons et les agneaux derrière eux », souligne Victor. « Ce n’est pas un comportement normal. »Les animaux semblent avoir été enfermés et ont fini par mourir de faim. Victor soutient que cet abandon curieux est un signe que le massacre de Sandby Borg a été perpétré par quelqu’un sur l’île.  » Si quelqu’un avait attaqué de l’autre côté de la mer, les habitants des villages voisins de Sandby Borg seraient venus les enterrer, ou du moins entailler leurs moutons », dit-elle. « Il y avait une lutte sur l’île, et c’est une humiliation au-delà de la mort. Tuer quelqu’un est une chose, mais interdire l’enterrement est une véritable démonstration de pouvoir. »

Comme si les circonstances horribles des décès ne suffisaient pas, deux des corps ont été retrouvés avec des dents de mouton ou de chèvre dans la bouche, une méchante torsion sur les pièces généralement déposées pour faciliter le chemin d’un guerrier dans l’au-delà.  » Il ne suffisait pas de les tuer et de les laisser chez eux « , explique Victor. « C’est vraiment, vraiment un traitement laid. »Tout ce qui s’est passé à Sandby Borg semble avoir laissé une cicatrice durable sur l’île. Les villageois de la ville voisine de Gårdby se souviennent avoir reçu l’ordre de leurs parents de ne pas jouer près des ruines du fort et, selon la légende locale, le cimetière de la ville est hanté par des fantômes de Sandby Borg.

Avec l’aide du Musée du comté de Kalmar, les fouilles de 2015 ont été prolongées de quelques jours, assez longtemps pour fouiller complètement la maison 40. Le nombre final de corps: huit personnes, dont un enfant de deux à six ans. Ajouté aux restes trouvés dans les maisons voisines, il y a 14 victimes connues de l’attaque de Sandby Borg. Victor espère que ce qu’elle a trouvé jusqu’à présent, et les recherches futures au fort, éclaireront non seulement comment ils sont morts, mais aussi comment ils ont vécu. En fin de compte, cela peut être une contribution plus durable que les détails des dernières heures du fort. Après tout, « il n’y a rien à comparer », dit Victor. « Il n’y a pas de massacre « normal ». »

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