La signification de la culture Namahage de la ville d’Oga

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Dans une société agricole où la vie quotidienne des gens dépend de la météo, les gens ont adoré le Namahage avec des festivals destinés à effrayer les habitants de la ville d’Oga dans la préfecture d’Akita. Le but du festival est de promouvoir la prospérité des cultures, de conjurer le mal et d’apporter la bonne fortune. Ce qui était autrefois une cérémonie uniquement pour adorer les dieux, s’est transformé en un événement folklorique traditionnel à l’époque moderne.

Quelle est la signification de Namahage?

Namahage (なまはげ) est un événement folklorique unique à la péninsule d’Oga dans la ville d’Oga, Akita Ken. Le mot dérive de la combinaison du mot japonais pour érythème (namomi) causé par la marche au ralenti à côté d’un feu pendant une longue période afin d’éviter le froid hivernal, et du mot pour arracher (hagu) les morceaux rougeâtres qui peuvent s’accumuler sur la peau en conséquence. Les dieux démoniaques qui avertissent ceux qui s’absentent du travail et de leurs études sont devenus connus sous le nom de Namahage. Le but est de rappeler aux gens de continuer à travailler dur.

Il existe diverses théories quant à l’origine de ces démons redoutables. Une légende dit qu’un village a souffert des méfaits de cinq démons. Pour lutter contre le problème, un accord a été conclu: Si les démons pouvaient construire mille marches de pierre menant au sanctuaire Akagami Goshado en une seule nuit, ils offriraient une fille en retour. Cependant, si les démons échouaient, ils devaient quitter le village pour toujours. Les cinq démons sont arrivés jusqu’à la 999e marche, mais quand ils étaient sur le point de poser la dernière pierre, les villageois se sont interposés en imitant le corbeau matinal d’un coq. Pensant que c’était une voix du ciel, les démons déçus s’enfuirent du village, pour ne jamais revenir.

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Pour divertir un Namahage, c’est « Namahage Gozen » (repas)

Le Festival Namahage Sedo a lieu chaque année le deuxième vendredi, samedi et dimanche de février

Rituel folklorique de Namahage au Japon

Chaque année, le 31 décembre, veille du Nouvel An, les habitants enveloppés dans de la paille tricotée connue sous le nom de kede se mettent masques Namahage redoutables exclusifs à leurs quartiers et promenez-vous dans les quartiers pour visiter les maisons. Avertissant les enfants de travailler dur, d’étudier et d’écouter leurs parents, les Namahage crient des choses comme: « Y a-t-il des enfants qui pleurent? » et « Y a-t-il des enfants qui se conduisent mal? ».

Cet acte effrayant vient du souhait que les enfants obtiennent de bonnes notes à l’école, réussissent dans la société et soient ainsi heureux dans les années à venir. Chaque propriétaire divertit le Namahage avec du saké et du poisson de sable à nageoires (pêché au large des côtes de la préfecture d’Akita). Le mari fait alors l’éloge de son épouse et de ses enfants afin de les protéger de l’effroyable visiteur. De plus, le 3 janvier, le Saitou-sai (Festival) commence au sanctuaire de Manshin, qui a une histoire d’environ 900 ans. Dans les environs du sanctuaire, un feu est allumé et des mochi (gâteaux de riz pilés, alias goma mochi) sont rôtis. Ils sont offerts au Namahage, descendu du sommet de la montagne en tant que messager des dieux, et une prière est dite pour la paix du village et la prospérité des cultures.

Festival d’hiver d’Oga, Namahage Sedo Matsuri

Combinant l’événement Namahage du Nouvel An et Saitou-sai, les habitants ont créé le Festival d’hiver d’Oga, alias le Namahage Sedo Matsuri. Chaque année, l’événement commence le deuxième vendredi, samedi et dimanche de février, pour perpétuer la culture Namahage. Le point culminant est lorsque le Namahage monte la montagne avec une torche à la main. La vue de la flamme de la torche illuminant la route sombre contre la neige blanche et brillante crée une scène vraiment mystique!

Au Festival Namahage Sedo, des masques représentant chaque quartier sont exposés

Goshado: 30 minutes en bus de la gare d’Oga (ligne JR Oga) en bus
Sanctuaire Shinzan: 50 minutes de la gare d’Hadachi (ligne JR Oga) en bus

Prendre une photo avec un Namahage

À Quoi ressemble le Namahage Aujourd’hui?

À l’origine, les participants au rituel folklorique de Namahage visitaient la plupart des ménages. Cependant, avec les temps qui changent, il y a maintenant des familles qui n’accueillent pas une visite du Namahage. Certains parents ne supportent pas de voir leurs enfants grondés. Certains disent même qu’il s’agit d’un rituel cruel de punition disciplinaire contre les enfants. Beaucoup ont remis en question la tradition de cette culture au fil des ans.

Noboru Sugawara, un ancien local, avait l’habitude de visiter les ménages en tant que Namahage. À son avis, les cris du Namahage évitent le mal et apportent la bonne fortune. Les personnes qui ignorent la culture Namahage comprennent parfois mal le rituel comme un simple acte menaçant de châtier les enfants, dit Sugawara. Il est donc important de comprendre le vrai sens de la culture Namahage au lieu d’hériter aveuglément de la tradition. Les valeurs doivent être transmises aux générations futures.

Reproduire le masque de Namahage

La culture traditionnelle de Namahage est également menacée en raison de la disparition des masques propres à chaque district. De plus, le rituel a disparu dans certaines régions. Cependant, il y a encore beaucoup d’intéressés à préserver l’histoire, la culture et la signification de Namahage.

En 2014, l’Association des jeunes du district d’Ashizawa a attiré l’attention pour ses efforts visant à reproduire son masque pour la première fois en 30 ans. Yasuaki Takeda, membre de l’Association des jeunes pour la production de masques, révèle qu’ils ont utilisé de vieilles photos dans du matériel de littérature, pour confirmer les caractéristiques du masque, rassembler le matériel nécessaire et collaborer à la production. Le processus a nécessité plus de deux ans de travail assidu. Ils voulaient créer une réplique exacte du masque original, mais se sont vite rendu compte des défis liés à la formulation de la couleur et à la préparation du matériau. Cela a conduit l’Association à changer d’avis. Au lieu de cela, ils ont réalisé qu’en utilisant des matériaux actuels, le masque refléterait vraiment les temps modernes.

Namahage du point de vue de l’Occidental

Scott Camio, enseignant américain à l’école élémentaire Funagawa Daiichi à Oga, a participé au rituel du réveillon du Nouvel An. En tant que non-Japonais, il a déclaré qu’il était fortement ému par la façon dont les résidents locaux luttaient pour préserver la culture Namahage. En outre, les habitants ont impressionné l’enseignant avec leur approche non seulement pour le transmettre aux générations suivantes, mais aussi pour l’améliorer. De cette façon, la culture populaire Namahage ne s’éteint pas en un instant. Au lieu de cela, ses racines s’enfoncent plus profondément dans la vie des résidents locaux. Ils continuent d’explorer comment trouver un équilibre entre la culture traditionnelle et la vie moderne. Dans leurs efforts, ils espèrent préserver la véritable signification de la culture Namahage et la transmettre aux générations futures.

Au musée Namahage, une variété de masques régionaux sont exposés
Horaires: 8h30 – 17h (ouvert toute l’année)
Accès:15min de la gare de Hadachi (ligne JR Oga) en voiture

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