Le jour où j’ai découvert que ma mère était une amasseuse

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 » Chérie, allons-y! »mon père a chuchoté à la hâte alors qu’il m’a attrapé la main et m’a tiré dans la voiture.

Ma mère était partie au travail 10 minutes plus tôt. Elle était secrétaire exécutive avec une habilitation de sécurité supérieure et ne quittait jamais la maison sans être habillée à neuf. Personne en dehors de notre famille n’aurait jamais deviné qu’elle était une amasseuse.

« Papa, qu’est-ce qu’on fait ? »Je ne savais pas pourquoi nous poursuivions maman.

Quinze minutes plus tard, papa s’est arrêté sur le parking de l’hôtel où le vanpool de maman s’est réuni. Il a lentement encerclé les médianes d’herbe bien entretenues, à la recherche de la voiture de maman jusqu’à ce qu’il la repère.

« Allez! »Dit papa en saisissant une poignée de sacs poubelles.

Il s’est dirigé vers la voiture de maman et a sauté dans le coffre. Il débordait de vêtements, de boîtes vides et de déchets que maman avait récupérés dans nos poubelles. J’étais choquée. Papa a commencé à remplir les sacs. Lorsque cinq sacs extra-larges avaient été remplis, il les a chargés dans son propre coffre. Nous sommes rentrés chez nous en silence. Il avait l’air fatigué et résigné.

Quand nous sommes rentrés chez nous, les ordures sont retournées dans les poubelles. Nous nous sommes assis sur le porche pour attendre l’arrivée du camion poubelle.

 » Maman va être furieuse « , dit-il.  » C’est la première fois que je fais ça. Elle pense que je ne sais pas. »

Lorsque vous entendez le mot thésauriseur, vous pensez probablement à une personne vivant dans un espace sans chemin, recouvert de toiles d’araignées, entouré de montagnes de boîtes, de journaux, de vêtements, de jouets, de cuillères à collectionner et de poupées en bisque empilées du sol au plafond dans une maison qui devrait être condamnée. Mais la thésaurisation n’est pas toujours évidente. Ce n’est pas toujours comme ce que vous voyez à la télé. Il existe de nombreux niveaux de thésaurisateurs allant de ceux qui accumulent sélectivement des salières et des poivrières ou des nappes damassées aux âmes très, très impuissantes qui existent entourées de saleté et de tas de merde intacte.

De nombreux thésauriseurs gardent leurs habitudes secrètes, parfois pendant des décennies. La maison d’un accumulateur peut en fait être assez soignée en apparence, mais bourrée jusqu’aux branchies de merde derrière les portes de placard et dans les placards du sous-sol. Pensez à l’épisode Friends où la neatnik Monica Geller cache son trésor dans un placard fermé à clé.

J’ai toujours su que ma mère était une accro du shopping. Elle avait cinq placards remplis de vêtements et de chaussures avec des sacs à main de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel pour correspondre à ses tenues quotidiennes. Elle magasinait pendant des heures le week-end et revenait à la maison avec des sacs remplis de nouveaux vêtements. Peu lui importait qu’ils viennent de Macy’s ou de la friperie. Elle pouvait toujours rendre ce qu’elle portait incroyable.

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On pourrait penser qu’une fois à la retraite, le besoin de magasiner diminuerait. Mais le contraire s’est produit. Mon père est tombé malade d’Alzheimer et le mode de vie accro au shopping est devenu une habitude de thésaurisation. C’était la façon dont maman faisait face à sa maladie. Elle fouillait les poubelles du centre commercial et achetait les derniers gadgets d’un réseau de magasins ouvert 24 heures sur 24, même si elle n’en avait pas besoin. Dans son trésor, nous avons trouvé deux mini-générateurs et trois tuyaux à bobine, tous dans leur emballage d’origine. Elle amassait tout, des anneaux de serviette aux bijoux fantaisie, en passant par le tissu d’ameublement et le shampoing. « Chérie, j’aime toujours offrir des cadeaux à mes amis », expliquerait-elle. « Ils apprécient quand vous êtes généreux et que vous vous souvenez d’eux. »

Mon père a lutté contre la maladie d’Alzheimer pendant 10 ans avant de mourir à 91 ans. Ce n’est que lorsque mon mari et moi avons emménagé avec maman pour prendre soin d’elle que j’ai vraiment commencé à comprendre la profondeur de la thésaurisation de ma mère.

La seule raison pour laquelle la maison n’était pas dans un état « rempli de merde du sol au plafond » était que maman n’avait pas de temps pour elle entre la mort de papa et notre emménagement. Mais déjà, les journaux s’entassaient sur la table de la cuisine et des boîtes vides bordaient les murs.

Mike et moi avons pris la chambre principale. On pensait avoir les choses sous contrôle. Mais aucun de nous n’était préparé à ce que nous trouvions dans ses chambres à l’autre bout de la maison.

 » Shelley? »Maman m’a appelé à l’aide dans son bureau. « Chérie, je ne trouve pas mon dossier fiscal. »

Je suis entré dans son bureau pour trouver notre vieille table à manger maintenant empilée de trois pieds de dossiers, de papiers, de livres, de trois Rolodex, de quatre agrafeuses, de cinq paires de ciseaux et de sa machine à écrire. Il y avait un espace qui mesurait environ un pied carré — c’est là qu’elle payait les factures, écrivait des lettres et tenait son calendrier social. Sous la table se trouvaient des sacs d’épicerie de décorations de Noël, des boîtes de bibelots de bonne volonté et des emporte-pièces usagés. Maman n’a pas cuisiné.

« Maman, c’est quoi toute cette merde? En utilisez-vous même? »
 » Oh oui! » dit-elle fièrement.  » J’utilise tout ici. »

 » Maman, allez. »J’ai sorti un magazine McCall de l’étagère. C’était à partir de 1977.

 » Me laisserais-tu l’organiser pour toi ? » J’ai demandé. Maman avait l’air un peu timide mais soulagée. « Ne jetez rien de ce qui est important, d’accord? » dit-elle. Puis elle s’est couchée.

Il m’a fallu sept heures pour nettoyer et organiser juste le haut de son bureau. Je me suis débarrassé de trois sacs poubelles géants de vieux magazines, d’enveloppes jetées et de copies Xerox de colonnes de conseils du journal qu’elle voulait distribuer à ses amis. J’ai même trouvé une pile de tampons de steno avec des notes sténographiques datant du début des années 90 et une réserve de restes de tissu farcis dans une boîte à livres.

Je savais que si nous ne comprenions pas cela, cela exploserait en un problème encore plus important. J’ai convaincu maman que même Oprah Winfrey — sa célébrité préférée – soutenait la pratique de « garder, donner ou vendre. » Les yeux de maman se sont écarquillés.

 » Mais Shelley, j’ai besoin de tout ! » elle pleura, terrorisée à l’idée de se séparer de tout cela.

« Je sais, maman. Je sais que tu le sais. Mais que se passe-t-il s’il y a des choses dont vous n’avez vraiment pas besoin? Vous pouvez en faire don à l’église. Vous pourriez le vendre à une vente de garage. Si vous vendez assez de choses, vous pourriez faire un voyage en Europe! »

 » L’Europe ? » dit-elle, sa terreur s’atténuant. « Je pourrais faire un voyage en Europe? »

Elle ressemblait à une enfant, espérant que son parent qui venait de lui promettre un nouveau jouet disait la vérité.

Nous en ferons un peu chaque jour, promis. Et on vendait tout ce dont elle n’avait pas besoin pour financer un voyage en Europe. Elle semblait à l’aise avec l’idée que je l’aiderais. Et elle aimait l’idée de pouvoir aider d’autres paroissiens de son église.

Je n’étais pas préparé pour la suite.

Nous nous sommes installés dans sa chambre et j’ai sorti tous les vêtements de son placard. Les vêtements juste des tringles à rideaux couvraient son lit grandeur nature dans une pile de trois pieds de haut. Chaque pièce nécessitait une décision minutieuse: conserver, vendre ou faire un don. La pile « keep » était la plus grande. La pile « vendre » contenait peut-être 50 pièces et la pile « faire un don » contenait quelques manteaux et chandails. L’ensemble du processus a pris six heures. Puis elle a commencé à abattre à travers la pile « vendre » et à déplacer des pièces de celle-ci vers la pile « garder ».

 » Maman, tu as déjà pris la décision de vendre ces pièces. Rappelez-vous l’Europe. »

 » Mais chérie, je peux porter ce pull violet avec ma jupe violette. »

Outre ses vêtements, il y avait un stock de chaussures, de sacs à main, de livres, d’ustensiles de cuisine, d’argenterie supplémentaire, de restes de tissu, de fils, de jouets… Je me demandais combien elle avait dépensé pour tout ça. Je me demandais si elle aurait pu acheter une autre maison avec tout l’argent qu’elle a dépensé pour des choses dont elle ne se souvenait même pas qu’elle avait. Nous avons compté environ 1 200 bijoux individuels – des épingles de Noël en métal bon marché à une suite de perles de Tahiti coûtant 12 000 $.

Ce premier jour, elle est devenue tellement paralysée par toute la prise de décision que j’ai dû décomposer le processus en segments nocturnes de 15 minutes. Elle pouvait gérer cela et cela lui a donné un sentiment d’accomplissement. Ce qu’elle n’a pas réalisé, c’est que je suivais les traces de mon père. Après avoir terminé notre routine nocturne, elle prenait une douche, regardait les nouvelles et se couchait. Ensuite, je suis passé par ses autres placards et j’ai ramassé des objets à jeter. Elle n’a jamais rien raté.

Après deux semaines, nous avions accumulé 20 sacs à vendre lors d’une vente au triage et cinq sacs à donner à l’église. Mais alors que nous allions à l’église ce premier dimanche matin, maman était inquiète et anxieuse.

« Chérie, je ne pense pas vouloir en faire don aujourd’hui. Laissez-moi les revoir. »

 » Maman, tu te souviens qu’Oprah a dit que tu prenais une décision pour chaque pièce et c’est tout? De plus, regardez toutes les femmes qui bénéficieront de votre générosité. » Je craignais qu’elle recule. Étonnamment, elle ne l’a pas fait. J’étais très fier d’elle. Mais dans les semaines suivantes, quand j’ai essayé de reprendre notre projet, elle a rechigné et m’a fait fuir. J’ai réalisé pour la deuxième fois que les tactiques de papa étaient le seul moyen réussi de faire face à la thésaurisation de maman. Je détestais lui mentir, mais c’était le seul moyen de contrôler sa maladie.

Un jour, maman et sa meilleure amie ont fait un voyage sur la côte avec le centre pour personnes âgées local. Mike et moi avons décidé de regarder le contenu des 10 boîtes à livres dans le placard du hall. Ils étaient lourds. Nous nous sommes assis par terre dans le salon et avons découvert des centaines d’enveloppes de photos, chacune contenant des photos originales et en double de chaque photo qu’elle avait prise au cours des 10 dernières années. Plus des deux tiers étaient des photos de son jardin, de ses vêtements, de sa maison, de son église et de sa voiture. Nous avons vidé les boîtes et les avons remises au placard. Nous avons saccagé plus de 150 livres de photos en couleur. Elle n’a jamais su qu’on les avait touchés.

Il est difficile de dire comment quelqu’un se lance dans une vie de thésaurisation. Ils auraient pu faire l’expérience de la trahison ou de l’abandon et faire face à ces traumatismes en possédant autant de choses qu’ils pouvaient mettre la main sur. Les thésauriseurs souffrent souvent d’un mélange de nombreuses maladies mentales, et ils reconnaissent rarement qu’ils blessent les autres. Les êtres chers ne peuvent pas simplement entrer dans la maison et tout jeter. Le processus doit être manipulé avec des gants pour enfants et, parfois, une thérapie est nécessaire. Ce n’est pas une solution facile, mais elle est réparable.

Nous avons eu plusieurs ventes de garage et, par conséquent, nous avons gagné environ 2 000 $ pour maman. Elle a probablement payé 10 fois plus pour les trucs que nous avons vendus, mais elle ne s’en souvenait pas. Et à la fin, maman a eu son souhait d’aller en Europe. Elle a rendu visite à sa famille en Norvège pendant environ six semaines et a eu le temps de sa vie.

Après sa mort, nous avons vendu ses bijoux à prix coûtant et donné des centaines de sacs de ses vêtements et de ses biens à son église. À sa manière, sa maladie a aidé les autres. Les choses qu’elle a achetées comme « cadeaux » pour une poignée d’amis ont plutôt été distribuées à probablement des centaines de personnes dans le besoin, et c’est le plus beau cadeau qu’elle aurait pu laisser derrière elle.

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