Mike Doyle – surfeur et fabricant de planches du Temple de la renommée – meurt à 78

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Mike Doyle, un surfeur emblématique connu pour ses compétences en grandes vagues, ses innovations et son style flamboyant, a été intronisé au Temple de la renommée du surfeur 2013 à Hermosa Beach. (Photo gracieuseté de Doyle Surfboards)

Mike Doyle, un waterman connu pour ses prouesses sur les grandes vagues — l’un des « hot doggers » originaux — est décédé dans son sommeil tôt mardi matin, le 30 avril. Il avait 78 ans.

Doyle, qui luttait contre la SLA, était un champion, un inventeur, un fabricant de planches — une icône dans le sport du surf. Né en 1941, il a grandi à Lawndale et a attrapé sa première vague à la jetée de Manhattan Beach à l’âge de 13 ans. Il deviendra bientôt une figure centrale de la culture du surf de South Bay et de Malibu.

Il a passé ses dernières années en tant qu’artiste au Mexique, à San Jose del Cabo, où il est décédé.

« C’est une belle journée ici à San Jose, les vagues sont parfaites et nous savons que Mike est au paradis avec un sourire sur le visage, surfant sur une vague sans fin », peut-on lire sur la page Facebook de Doyle Surfboards, notant qu’il était avec sa femme, Annie, lorsqu’il est passé.

Doyle, qui a été intronisé au Temple de la renommée du Surfeur à Hermosa Beach en 2013, a alors noté que son « plus grand souvenir était de gagner le concours annuel du festival de surf de Hermosa Beach et de gagner l’événement tandem et de se marier – le tout le même jour. »

Sur le plan compétitif, Doyle était parmi les meilleurs au monde dans les années 50 et 60, remportant de nombreux championnats de surf, dont le titre Duke Kahanamoku et le Championnat de planche de surf de la Côte Ouest.

Il est également membre du Surfers’ Hall of Fame et du Surf Walk of Fame à Huntington Beach, intronisé à la fois en 2003, et de l’International Surfboard Builders Hall of Fame, où il a été intronisé en 2009.

La vie de surfeur de Doyle a commencé en 1954, alors qu’il regardait les icônes de South Bay Dale Velzy, Bob Hogans et Greg Noll surfer sur les vagues de la jetée de Manhattan Beach, selon un article du Daily Breeze. Il a travaillé comme apprenti chez Velzy et Noll building balsa boards en 1959. Il a également été sauveteur de Manhattan Beach en 1960 et 1961.

Selon le Centre du Patrimoine et de la culture du surf de San Clemente, Doyle a vendu sa première planche de surf à Kathy Kohner, alias « Gidget », en 1956, puis a travaillé comme double cascadeur dans « Gidget » en 1959.

Tom Morey, inventeur du Boogie board, se souvient avoir vu Doyle comme un habitué de la scène du surf à Malibu dans les années 50.

« Quand je l’ai rencontré pour la première fois, il était déjà un rider accompli dans la région de South Bay », a récemment déclaré Morey, qui vit à San Clemente.

Il se souvient du grand sourire de Doyle sous un chapeau de disquette fabriqué par sa mère — un personnage populaire avec une grande stature et un style unique dans le surf.

« S’il y a un spectacle, Doyle est dedans … il est l’un des hot-doggers originaux », a déclaré Morey, faisant référence au style de surfeur sur les vagues.

Les deux surfeurs avaient quelque chose en commun : une passion pour l’invention.

Doyle, alors qu’il travaillait à Encinitas, a utilisé le matériau de la planche de boogie pour la première planche à dessus souple jamais fabriquée, en 1970, les mêmes planches que d’innombrables débutants utilisent dans les vagues aujourd’hui.

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Il a également aidé à créer du surf wax et un seul ski, le Monoski, la graine de ce qui allait devenir le snowboard moderne.

« Pour résumer Doyle en quelques mots, voici un gars vraiment fabuleux, une véritable icône et certainement un champion », a déclaré Morey. « Je ne sais pas combien de concours de surf il a gagné, mais pas mal de concours. Et combien de vagues géantes il a chevauchées, mais beaucoup. Et combien d’innovations il a eu dans le monde du surf revolution révolutionner, avec ses copains, la planche souple est son affaire et le surf wax est un gros problème. »

Doyle n’était pas là pour les richesses, et dans son livre Morning Glass a écrit sur la façon dont les gens au fil des ans diraient « à quel point je serais riche si seulement j’avais eu le bon sens d’investir dans tel ou tel projet. »

 » Mais je ne le regarde pas de cette façon. La plupart des gens doivent choisir entre l’argent et la liberté, et j’ai fait mon choix il y a longtemps « , a-t-il écrit dans un extrait du livre publié dans le San Diego Reader.

Il a écrit que son cœur bondissait encore lorsqu’il a vu une voiture pleine de surfeurs descendre l’autoroute avec un rack de planches de surf.

« Probablement aucun homme vivant n’a fait plus d’aventures de surf que moi, mais je n’en ai toujours pas eu assez », a écrit Doyle, qui a déménagé au Mexique dans les années 80 pour devenir artiste et diriger une école de surf. « Si les conditions sont bonnes, je m’éloignerai de tout pour passer une journée dans l’eau avec mes amis. »

Le surf n’est bon qu’à certains moments, et si vous êtes un surfeur sérieux, vous avez conçu votre vie autour d’elle, a-t-il noté.

 » Il faut prendre le temps d’être là quand le surf est bon. »

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