Princesse Nahienaena

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#141 dans la série Mo’Olelo

Nahienaena* était l’une des trois ali’i que l’on pourrait appeler les  » trois royaux « , avec ses frères Liholiho et Kauikeaouli. En tant que trois enfants de Kamehameha de Keōpūolani, ils étaient les chefs les plus élevés d’Hawaï, et des trois, Nahienaena est le moins connu. Comme mentionné dans mon récent article sur Keōpūolani, Kamehameha s’est prosterné devant « les trois Royaux » alors qu’ils le dépassaient en raison de la naissance élevée de leur mère.

Nahienaena dans sa cape paū, considérée comme l’une des plus grandes existantes (conservée au Bishop Museum, source : wikimedia commons)

Sous la direction paternaliste de William Richards, Nahienaena se tourne vers le christianisme. Comme il est écrit en Ka Mooolelo Hawai’i, le texte d’histoire hawaïenne (et d’après lequel notre petit groupe Facebook est nommé!), Nahienaena a essayé de détourner son frère Kauikeaouli de ses voies tumultueuses et de se tourner vers « pono » dans le contexte chrétien:

Ia wa, hooikaika hou mai ke Akua i ka pono ma ka waha o Nahienaena, kupaa o Nahienaena ma ka pono ia wa. Kii aku oia a me Kaahumanu a me kekahi poe alii e hoohuli mai ia Kauikeaouli ma ka pono, a ae mai no ia.

Ka Mooolelo Hawaii, 1838, Série de réimpression de la Société historique Hawaïenne, 2005, 113.

Fidèle aux anciennes traditions à une époque de changement, Nahienaena avait une relation dévouée avec Kauikeaouli qui était le fléau de l’existence de William Richards. Il était une figure paternelle pour les deux, et ils ne pouvaient pas facilement concilier leur amour l’un pour l’autre avec ses enseignements. Cette relation a été dépeinte dans le film Hawaii, basé sur le roman historique de James Michener, dans les personnages Mālama et Kelolo (ce nom est une autre affaire!), à qui on dit qu’ils « brûleront dans les flammes de l’enfer éternel » pour leur incestuosité. Les enfants des deux personnages, Keoki et Noelani Kanakoa ont un enfant ensemble qui meurt – cela est également basé sur Kauikeaouli et Nahienaena. Le livre de Marjorie Sinclair sur la Princesse porte le sous-titre subtil « une vie prise au piège. »

En réalité, Nahienaena est l’un de ces ali’i dont la cause de la mort est considérée par beaucoup comme autre que la cause officielle. Cette scission entre la culture hawaïenne et les enseignements missionnaires semblait la déchirer littéralement. Selon mon ancien chef de département et collègue Holoua Stender (qui était un kumu hula et devint plus tard directeur de Kamehameha Hawai’I), Kauikeaouli buvait tous les soirs à côté de son corps pendant des semaines après sa mort.

* Le nom est orthographié de différentes manières: Nāhi’ena’ena et Nahi’ena’ena, ainsi que je l’ai ci-dessus sans diacritiques.

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