Slack vs Microsoft Teams: Désolé, Slack, votre plainte est une blague

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Quand j’ai vu les informations de presse selon lesquelles Slack avait déposé une plainte pour concurrence contre Microsoft dans l’Union européenne, j’ai commencé à avoir des flashbacks. Ces souvenirs puissants d’il y a plus de deux décennies sont devenus particulièrement vifs lorsque j’ai lu le communiqué de presse de la société annonçant le dépôt.

Slack n’a pas fourni une copie de sa lettre complète à l’UE, mais j’ai lu le billet de blog exposant sa plainte. Et puis je l’ai relu, et ma réaction les deux fois était « Tu plaisantes? »

Si vous étiez là pour United States v. Microsoft Corp., l’affaire antitrust historique qui a failli diviser l’entreprise en deux à la fin du 20e siècle, vous avez probablement ressenti cette même vague de souvenirs.

Il suffit de regarder ces allégations:

Microsoft a illégalement lié son produit Teams à sa suite de productivité Office dominante sur le marché, l’obligeant à l’installer pour des millions de personnes, bloquant sa suppression et masquant le coût réel pour les clients de l’entreprise.

Le lien illégal était bien sûr l’une des principales plaintes dans l’affaire United States c. Microsoft. Le département américain de la Justice et les procureurs généraux de l’État qui ont porté l’affaire ont fait valoir que Microsoft avait illégalement lié son navigateur Internet Explorer à son produit Windows dominant. (Il convient de noter que ce lien n’était qu’un des nombreux comportements anticoncurrentiels allégués dans le procès.)

Et la partie sur le blocage de la possibilité de supprimer des équipes est également un rappel à l’un des témoignages les plus notoires de ce procès. Microsoft a fait valoir que la suppression d’Internet Explorer de Windows briserait le système d’exploitation. Pour le prouver, ils ont livré une version sans navigateur de Windows 95 qui était « tellement cassée que sa seule fonctionnalité était un message d’erreur. »Et Jim Allchin, dirigeant de Microsoft, a livré un témoignage louable qui n’a pas aidé le cas de Microsoft.

En savoir plus sur ces accusations en une minute, mais concentrons-nous d’abord sur ce doozy de Slack, qui évoque explicitement l’action antitrust des années 1990:

Microsoft revient à son comportement passé. Ils ont créé un produit faible et copié et l’ont lié à leur produit de bureau dominant, l’ont forcé à l’installer et ont bloqué son retrait, une copie conforme de leur comportement illégal pendant la guerre des navigateurs. » Slack demande à la Commission européenne de prendre des mesures rapides pour s’assurer que Microsoft ne puisse pas continuer à exploiter illégalement son pouvoir d’un marché à l’autre en groupant ou en liant des produits.

La notion selon laquelle Teams est un « produit imitateur » faisant délibérément appel à Slack est, eh bien, intéressante. Cela semble vrai à sa surface. Après tout, Slack a été lancé en 2013 et Microsoft n’a annoncé Teams qu’en 2016. Mais il y a un hic. Les équipes ne sont pas nées de rien. Il s’agissait plutôt d’un remplacement de Skype Entreprise (annoncé en 2014), qui était un changement de nom de Lync (2010), qui avait succédé à Office Communicator, le client du produit Office Communication Server qui remontait à 2005.

Il s’agit d’une gamme continue de produits de communication d’entreprise, tous de la famille Office, proposant des appels vocaux, des discussions textuelles et des réunions en direct, avec des liens vers OneNote, Outlook et d’autres applications Office. Les équipes ont pris ces mêmes fonctionnalités et les ont placées dans une interface multiplateforme plus moderne. Il a également intégré des fonctionnalités de SharePoint, OneDrive et Outlook et, surtout, a tout déplacé des serveurs sur site vers le cloud.

Compte tenu de cette histoire ininterrompue de 15 ans, il est assez difficile d’affirmer que Microsoft a pris un produit non lié (Teams) et l’a lié à Office 365. Et comme le juge Thomas Penfield Jackson l’a noté dans son jugement en 2000, « l’exigence cruciale… pour une conclusion de responsabilité liée technologique, « est que les produits soient considérés comme des produits distincts ». »Teams est clairement bien intégré au reste d’Office 365, pas boulonné sur le chemin d’Internet Explorer vers Windows 95.

Cette affaire n’est pas jugée devant les tribunaux fédéraux des États-Unis, bien sûr, et ce précédent sur le lien en est probablement la raison.

Quant au reste des invocations du comportement anticoncurrentiel de Microsoft dans les années 1990, eh bien, nous vivons vraiment à des époques différentes.

Je ne suis pas avocat et je n’essaierai donc pas de rédiger un mémoire juridique ici. Mais en tant que personne qui a étudié ce sujet pendant des décennies, je peux affirmer que les comparaisons de Slack avec le comportement de Microsoft pendant la guerre des navigateurs vont à l’encontre des faits actuels.

Microsoft n’a pas de monopole en 2020 comme dans Windows dans les années 1990. L’accusation de lien illégal était sans doute la partie la plus faible de l’affaire du DOJ, qui se concentrait davantage sur ce que le juge a appelé « accords d’exclusivité. »

En 1995, lorsque le navigateur de Netscape prenait d’assaut le monde, Microsoft avait un monopole incontestable sur les moyens d’accès à Internet. Il n’y avait pas d’appareils mobiles et l’activité Mac d’Apple était anémique (la société réembaucherait Steve Jobs en décembre 1996).

Voir aussi : Slack lance Slack Connect pour améliorer la collaboration entre les entreprises | Slack déploie de nouveaux outils, un programme de certification pour les administrateurs | Nouveau dans Microsoft Teams : interopérabilité Teams-Skype et fenêtres de discussion contextuelles / Qui gagnera la bataille épique pour l’hégémonie des réunions en ligne ?

Dans le cadre de ce monopole Windows, Microsoft a rendu la vie misérable à Netscape. Ils ont interdit aux équipementiers de placer des icônes pour des logiciels tiers (comme Netscape Navigator) sur le bureau Windows, et ils ont également conclu des accords avec les fabricants de PC, les fournisseurs de logiciels, les fournisseurs de contenu et les fournisseurs de services Internet pour faire d’Internet Explorer le navigateur par défaut et verrouiller Netscape.

Et pourtant, comme le juge l’a noté, ce comportement anticoncurrentiel a échoué:

Les multiples accords de Microsoft avec les distributeurs n’ont finalement pas privé Netscape de la possibilité d’avoir accès à chaque utilisateur de PC dans le monde entier pour offrir la possibilité d’installer Navigator. Navigator peut être téléchargé sur Internet. Il est disponible via une myriade de canaux de vente au détail. Il peut (et a été) envoyé directement à un nombre illimité de ménages. La manière précise dont il a réussi à le faire n’est pas démontrée par les preuves, mais rien qu’en 1998, par exemple, Netscape a pu distribuer 160 millions d’exemplaires de Navigator, contribuant à une augmentation de sa base installée de 15 millions en 1996 à 33 millions en décembre 1998.

Un quart de siècle plus tard, il est difficile d’affirmer que Microsoft peut utiliser sa puissance de marché de 2020 pour nuire à Slack par  » un comportement qui prive les clients de l’accès aux outils et aux solutions qu’ils souhaitent. »

Pour commencer, Microsoft a une forte concurrence sur le marché des PC de la part d’Apple. En fait, si vous accédez aux pages d’aide officielles de « la nouvelle expérience Slack pour le bureau », toutes les captures d’écran proviennent de Mac. Slack ne divulgue pas de statistiques détaillées pour sa clientèle, mais je ne serais pas surpris d’apprendre que 50% de son trafic de bureau provient de Mac.

Et puis il y a Slack sur les appareils mobiles, où Microsoft n’a aucun contrôle sur la plate-forme.

Sous Windows 10 ? Si vous voulez Slack, allez sur le Microsoft Store, comme je viens de le faire, et installez l’application officielle Slack. (C’est gratuit.)

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Si vous n’aimez pas les équipes, n’hésitez pas à cliquer sur ce gros bouton de désinstallation. Ça marche.

En bref, Slack a de nombreuses façons de mettre son produit entre les mains des clients et des prospects. Bien plus que Netscape il y a 25 ans. Le fait que Teams soit installé comme l’un des nombreux programmes avec Microsoft 365 n’empêche pas ses clients d’utiliser Slack à la place, pas plus que la présence de Word empêche en quelque sorte un propriétaire de PC Windows d’utiliser Google Docs.

Enfin, l’accusation selon laquelle Microsoft utilise une sorte de magie maléfique pour installer des équipes, « bloquant ainsi sa suppression », est risible. Sur les PC Windows 10, il y a un bouton de désinstallation exactement là où vous vous attendez à le trouver dans les paramètres. Je viens d’utiliser ce bouton pour supprimer avec succès l’application d’une machine virtuelle Windows 10. Sur un Mac, vous pouvez faire glisser le paquet Teams dans la corbeille pour le supprimer, comme vous le pouvez avec n’importe quelle autre application.

Slack mise sur le fait que l’UE a été agressive avec des plaintes antitrust ces dernières années. Mais le fait que les autorités européennes de la concurrence se soient prononcées en faveur d’autres allégations antitrust crédibles ne signifie pas qu’elles approuveront une affirmation risible, ce qui est le cas de celle-ci. La plupart des clients d’entreprise de Microsoft qui ont commencé à utiliser Teams pour activer les stratégies de travail à domicile pendant la pandémie le font non pas parce qu’ils y sont obligés, mais parce que cela fonctionne pour eux.

En d’autres termes, le comportement de Microsoft n’est pas anticoncurrentiel. Peut-être que c’est juste un peu trop compétitif.

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