Öland, Svezia. Primavera, d. C. 480

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 Resti scheletrici di Sandy Borg Mentre gli archeologi hanno esplorato la Casa 40, hanno scoperto alcuni dettagli affascinanti. La squadra ha trovato ossa di agnello che collocano gli ultimi giorni del forte in primavera. I grani di segale e i primi semi di senape ancora trovati in Scandinavia suggeriscono cos’altro avrebbe potuto essere sul tavolo. “Abbiamo persino trovato lo scheletro di mezza aringa, forse parte di un ultimo pasto”, dice Victor. “È una specie di momento congelato che non hai quasi mai.”Clara Alfsdotter, osteologa del Museo della contea di Bohusläns a Uddevalla, in Svezia, ha prelevato campioni di terreno vicino allo stomaco di diversi scheletri e li invierà a un laboratorio a Stoccolma. “Speriamo di poter vedere cosa hanno consumato prima di morire”, dice.

Per ora, però, i corpi continuano a mettersi in mezzo. I resti umani sono complicati e richiedono molto tempo per essere scavati. Parte del motivo per cui ci sono volute quasi cinque stagioni di scavo (anche se solo una settimana alla volta) per esplorare completamente una sola casa è che più corpi continuano a salire. Mentre nuvole e sole si alternano in una fredda giornata di giugno, l’archeologo del Kalmar County Museum Frederik Gunnarson si accovaccia nel mezzo di una trincea poco profonda che attraversa il centro della Casa 40. Le ossa sono emerse tutta la mattina, compresa quella che sembra la vertebra di un bambino, e la squadra è sotto pressione. “Abbiamo i corpi di otto persone qui, e sei di loro sono nuovi”, dice. “E abbiamo solo due giorni di scavo a sinistra. È tempo di prendere alcune decisioni operative.”

Solo il due per cento dell’interno del forte è stato scavato. Ma le drammatiche prove del massacro suggeriscono che potrebbero esserci altre centinaia di persone all’interno del muro ovale del forte. “Il fatto è che questa non è l’unica casa”, dice Ludvig Papmehl-Dufay, un altro archeologo del Museo della contea di Kalmar. “Ci devono essere persone morte anche negli altri. E ‘ stato un bel attacco.”

La spiegazione più intuitiva per un tale massacro sarebbe una grande battaglia o assedio. A Eketorp, gli archeologi hanno trovato prove che una delle porte del forte era gravemente bruciata, e l’area esterna era disseminata di punte di freccia, forti prove per un attacco fallito al forte. Ma a Sandby Borg, i metal detectoristi non trovarono nulla al di fuori delle mura del forte, probabilmente escludendo un assedio o un assalto violento. E i resti umani che la squadra ha trovato finora sono stranamente spogli-la maggior parte dei manufatti trovati erano nascosti o sepolti, apparentemente prima dell’attacco. “Non c’è un vestito, come le fibbie della cintura”, dice Näsman. “Sono stati colti di sorpresa di notte? Forse erano nudi o in abito da notte e presi di sorpresa.”

Gli assalitori non hanno nemmeno preso gli animali. La squadra ha trovato scheletri di agnelli, maiali e persino un cavallo all’interno del forte. “I cavalli sono alcuni dei più popolari bottino, ma hanno lasciato il cavallo e maiali e agnelli dietro,” Victor sottolinea. “Non è un comportamento normale.”Gli animali sembrano essere stati rinchiusi e alla fine sono morti di fame. Victor sostiene che il curioso abbandono è un segno che il massacro di Sandby Borg è stato perpetrato da qualcuno sull’isola. “Se qualcuno avesse attaccato dall’altra parte del mare, i residenti dei villaggi vicini di Sandby Borg sarebbero venuti a seppellirli, o almeno a rubare le loro pecore”, dice. “C’è stata una lotta sull’isola, e questa è l’umiliazione oltre la morte. Uccidere qualcuno è una cosa, ma vietare la sepoltura è una vera dimostrazione di potere.”

Come se le raccapriccianti circostanze delle morti non fossero sufficienti, due dei corpi sono stati trovati con denti di pecora o di capra in bocca, una brutta torsione sulle monete tipicamente depositate per spianare la strada di un guerriero nell’aldilà. “Non è stato sufficiente ucciderli e lasciarli nelle loro case”, dice Victor. “È davvero, davvero brutto trattamento.”Qualunque cosa sia successa a Sandby Borg sembra aver lasciato una cicatrice duratura sull’isola. Gli abitanti della vicina Gårdby ricordano di essere stati avvisati dai genitori di non giocare vicino alle rovine del forte e, secondo la leggenda locale, il sagrato della città è infestato dai fantasmi di Sandby Borg.

Con l’aiuto del Museo della contea di Kalmar, lo scavo del 2015 è stato esteso ancora qualche giorno, abbastanza a lungo da scavare completamente la Casa 40. Il conteggio finale dei corpi: otto persone, tra cui un bambino tra i due ei sei anni. Aggiunti ai resti trovati nelle case vicine, ci sono 14 vittime conosciute dell’attacco a Sandby Borg. Victor spera che ciò che ha trovato finora, e le ricerche future al forte, illumineranno non solo come sono morti, ma anche come hanno vissuto. In definitiva, questo potrebbe essere un contributo più duraturo rispetto ai dettagli delle ultime ore del forte. Dopo tutto,” non c’è niente a cui paragonarlo”, dice Victor. “Non c’è un massacro “normale”.”

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