Dormire dopo allenamenti duri? Devi sognare

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Ad esempio, gli specialisti del sonno spesso dicono alle persone con insonnia di esercitare da cinque a sei ore prima di andare a dormire. L’esercizio lieve aumenta la temperatura interna del corpo. Quando la temperatura scende di nuovo poche ore dopo, che segnala il corpo a dormire.

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Credito…Filip Kwiatkowski per il New York Times

Ma questo è un tipo diverso di esercizio da quello che fanno gli atleti di resistenza, e quindi ciò che accade ai maratoneti in allenamento deve avere un’altra spiegazione. Una possibilità, ha detto il dottor Chediak, è che le citochine-ormoni che segnalano il sistema immunitario — stanno facendo dormire così tanto questi atleti.

L’esercizio, ha detto il dottor Chediak, richiede ai muscoli di rilasciare due citochine, l’interleuchina 6 e il fattore di necrosi tumorale alfa, che rendono le persone sonnolente e prolungano il tempo in cui rimangono addormentate. Infatti, quelle citochine vengono rilasciate anche quando le persone hanno un raffreddore o un’infezione, motivo per cui le persone dormono così tanto quando sono malate.

Si scopre che il singolo fattore più importante per aumentare il rilascio di queste due citochine sta aumentando la durata e l’intensità dell’esercizio, ha detto il Dr. Chediak. E, ha osservato, questo è ciò che sta accadendo quando gli atleti di resistenza si allenano. “Uno sprint non ti farà ottenere un effetto così grande”, ha detto.

D’altra parte, ha ammonito, l’ipotesi delle citochine si basa su estrapolazioni da altri dati e studi sugli animali.

Ma spendere metà della loro vita a dormire è solo una parte dell’equazione del sonno per gli atleti. Hanno anche il problema opposto: hanno difficoltà ad addormentarsi la sera prima di una grande gara.

Non è chiaro se una notte insonne prima di una gara influenzi le prestazioni atletiche, ha detto il dottor Chediak. Non sono stati fatti studi rigorosi. Sospetta che l’effetto principale dell’insonnia pre-gara sarà sulle prestazioni mentali, ha detto.

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