La miastenia grave, la SM può condividere risposte autoimmuni comuni

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La miastenia grave e la sclerosi multipla (SM) possono condividere caratteristiche immunologiche, secondo i ricercatori che hanno studiato il raro caso di un uomo che ha sviluppato entrambe le malattie.

Il caso è stato descritto nello studio “Co-occorrenza di sclerosi multipla e miastenia grave: un case report e revisione delle teorie immunologiche”, che è stato pubblicato sulla rivista Multiple Sclerosis and Related Disorders.

Non è raro che le persone che hanno una malattia autoimmune sviluppino una malattia secondaria di natura simile.

La co-comparsa di SM e miastenia grave è rara, ma questa particolare combinazione di malattie è stata segnalata più frequentemente di quanto ci si aspetterebbe da una coincidenza casuale. Ciò ha portato al sospetto che queste due malattie possano essere collegate meccanicamente (fisicamente).

I ricercatori del Mount Sinai Hospital di New York City e della University of Texas Medical Branch di Galveston, in Texas, hanno riportato il caso di un uomo, 54 anni, a cui è stata diagnosticata per la prima volta la sclerosi multipla recidivante-remittente all’età di 35 anni.

Tre anni dopo la diagnosi ha iniziato a prendere Copaxone (glatiramer acetato, commercializzato da Teva Pharmaceuticals), che lo ha aiutato a raggiungere il controllo dei suoi sintomi. Ha continuato il trattamento per 15 anni, fino a quando non ha auto-interrotto la terapia a causa di effetti collaterali.

Ha rifiutato di riprendere il trattamento con Copaxone durante il follow-up perché non presentava alcun segno di progressione della malattia.

Pochi mesi prima di venire in ospedale, ha iniziato ad avere una visione sfocata dall’occhio destro, visione doppia e debolezza della gamba sinistra che poi è progredita in debolezza generalizzata. Durante questo periodo, ha anche sviluppato difficoltà a masticare e deglutire.

Nuove valutazioni fisiche e scansioni di imaging cerebrale hanno mostrato che non aveva lesioni cerebrali nuove o attive causate dalla SM.Ha ricominciato il trattamento con Copaxone, ma questo non ha diminuito i suoi sintomi. Più tardi, ha di nuovo sviluppato debolezza generalizzata, problemi di deglutizione e mancanza di respiro.

Gli fu diagnosticata una polmonite e fu iniziato un trattamento antibiotico. Tuttavia, aveva bisogno di essere intubato per aiutarlo a respirare.

Tutti i suoi sintomi sono stati ritenuti dovuti al peggioramento della SM. Quindi, è stato iniziato il trattamento endovenoso con metilprednisolone (un corticosteroide) per gestire le sue risposte immunitarie esacerbate.

Nonostante il trattamento, non è migliorato e la sua funzione respiratoria era ancora gravemente compromessa.

È stata eseguita un’ampia analisi del sangue, che ha rivelato che aveva circa 90 e 155 volte più alti livelli di anticorpi leganti e bloccanti acetilcolina, rispettivamente. Questi risultati sono stati coerenti con una diagnosi di miastenia grave.

Ha iniziato a migliorare dopo aver subito la plasmaferesi, una procedura che elimina gli anticorpi potenzialmente dannosi dal sangue. Seguendo le linee guida di trattamento, ha anche subito un intervento chirurgico per rimuovere il suo timo.

In seguito ha iniziato il trattamento con piridostigmina (venduta come Mestinon e Regonol), prednisone, Cellcept (micofenolato mofetile, da Genentech) e Copaxone, che lo ha aiutato ad avere un pieno recupero.

“La co-comparsa di miastenia grave e MS may può essere sottodiagnosticata a causa della possibile sovrapposizione dei sintomi”, hanno scritto i ricercatori. Ciò può portare a ” sottovalutare l’incidenza della combinazione.”

La miastenia grave è principalmente dovuta all’eccessiva produzione di anticorpi anti-acetilcolina. Tuttavia, si ritiene che questo sia innescato dall’attivazione anormale delle cellule T immunitarie. Al contrario, la SM è principalmente mediata dalle cellule T, ma vi sono prove che anche le cellule B e gli anticorpi auto-reattivi svolgono un ruolo nello sviluppo della malattia.

Sono necessari ulteriori studi per comprendere meglio le risposte delle cellule T e delle cellule B coinvolte sia nella SM che nella miastenia grave. Questo può fornire informazioni preziose per lo sviluppo di “opzioni di trattamento più efficaci”, hanno detto i ricercatori.

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