Michele III, Imperatore bizantino

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Imperatore bizantino 842 a settembre. 23/24, 867; b. probabilmente 836. Michele, figlio dell’imperatore teofilo e ultimo imperatore della dinastia amoriana, succedette a suo padre quando era ancora un bambino, sotto la reggenza di sua madre, l’imperatrice Teodora. Donna di grande energia e pietà, pose fine agli ultimi resti dell’iconoclastia, restaurò la pace della Chiesa e prese forti misure contro la diffusione dell’eresia pauliciana (vedi bogomils) in Asia Minore.

La rinnovata guerra con gli arabi e le campagne simultanee contro gli slavi che minacciavano le province balcaniche dell’Impero richiedevano una leadership militare efficiente che Teodora e il suo ministro Theoctistos non erano in grado di fornire. Nell ‘ 856, Michele, aiutato da suo zio materno, Bardas, rovesciò la reggenza di Teodora, costringendola in un convento. Bardas divenne il vero sovrano dell’Impero e nell ‘ 853 il Patriarca Ignazio fu costretto a dimettersi e fu sostituito da Fozio, uno stretto collaboratore di Bardas.

Iniziò così lo scisma Photian con tutte le sue disastrose conseguenze religiose e politiche. La sempre crescente frattura con l’Occidente, le guerre con gli arabi e gli slavi balcanici e l’inizio degli attacchi russi dall’altra parte del Mar Nero (c. 860) resero la posizione dell’Impero estremamente precaria. Michele III mancava di una capacità per il governo e la leadership militare. Questo giovane capriccioso, crudele e corrotto, sempre sotto l’influenza dei favoriti, presto stanco di Bardas, e nell ‘ 866 lo fece uccidere in sua presenza da Basilio il macedone che divenne co-imperatore. Nell ‘ 867 Basilio uccise Michele e così divenne imperatore Basilio I, fondatore della dinastia macedone (armena).

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