Nitric Oxide – A Novel Autonomic Neurotransmitter

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Abstract

Considerable evidence suggests that nitric oxide (NO) acts as a nonadrenergic noncholinergic (NANC) transmitter at autonomic neuroeffector junctions. NO is generated enzymatically from L-arginine by a constitutive, cytosolic, Ca2+/calmodulin-activated NO synthase (NOS): NADPH- and tetrahydrobiopterin-dependent cytochrome P-450-type hemoprotein. I dati elettrofisiologici e farmacologici indicano che NO soddisfa la maggior parte dei criteri per un neurotrasmettitore. Viene rilasciato dai terminali degli assoni quando viene invaso dai potenziali d’azione e imita l’effetto della stimolazione nervosa. I cambiamenti nell’attività meccanica e/o elettrica dei preparati muscolari lisci in risposta alla stimolazione transmurale dei nervi NANC sono antagonizzati dagli inibitori della sintesi NO o dell’ossiemoglobina, un NO scavenger. NO agisce principalmente stimolando la guanilato ciclasi solubile. Gli studi sulla localizzazione istochimica di NOS indicano il coinvolgimento della via neurale L-arginina-NO nella regolazione del tono vascolare e di diversi aspetti delle funzioni respiratorie, gastrointestinali e del tratto genito-urinario.

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