NATIONAL MARITIME HISTORICAL SOCIETY

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Milky Seas

1854年7月27日の夕方、アメリカのクリッパー船Shooting Starが南西からインドネシアのジャワに向かって航海していた。 甲板上の船員たちは、海の表面が完全に白くなっていることに気づいた。

Milky Seas男たちは船長のW.E.King-manを召喚した。w.E.King-manは、線路の上を見て奇妙な色の水を見て、コースから外れて危険な浅い水の上を航行している場合に備えて、船を止めることにした。 これは事実ではなかった満足し、彼は後に手紙の中で”雪で覆われた平野”と説明したものを航海し続けた。”

キングマンは、乳白色に見える水の滑らかさを約23海里の長さと測定し、中央の半マイルの暗い帯だけで中断した。 海での彼のすべての年で、彼は”程度や白さでこれと比較するものは何も見ていませんでした。”彼は彼の乗組員が輝く海水で六十ガロンの浴槽を満たしていたし、部分的には彼の六分儀の虫眼鏡を使用して、キングマンは、我々は明確なゼリーのような動物プランクトン、いくつかの円形と長い毛のようないくつかの薄いの様々な密な花として今日説明したいものをグローの中で識別しました。

ソマリア沖の乳白色の海

ソマリア沖の乳白色の海、この画像に投影された地球地図情報と衛星から収集され、その地域の船に乗って観測者が確認した乳白色の海。 生物発光の特徴(右下)はスケールすることですが、それは着色され、強化されているので、それは自然の中でよりもはるかに明るく表示されます。

これが生物発光だと思っているなら、海水が乱れると夜に輝くことでよく知られている微視的な海洋生物-あなたは正しいでしょう。 しかし、流れ星の乗組員が目撃した現象は、表面が動揺する動きなしに完全に輝いていた非常にまれな出来事でした。 彼らがその夜見たものは、下からライトアップされているかのように、不透明で一貫性のある表面の完全なカバレッジでした。 これは、キングマンが見ることができる生物からの青緑色の光だけでなく、キングマンが識別できるものよりもはるかに多く、はるかに小さいものによ 流れ星の乗組員は、1854年に”乳白色の海”として分類されているものを説明していました。”
1980年代、アラビア海で研究航海を行っていた科学者たちは、この絶え間ない輝きの原因を特定した。 1993年、イギリスの科学者二人がマリナーズからの歴史的記録を調べることによって謎を取り上げた。 彼らは1800年代に帆船からいくつかの説明を見つけました。 その後、彼らは1915年以来、少なくとも235の他の乳白色の海の報告を見つけ、最も一般的にアラビア海に現れました。 第二の最も一般的な地域は、キングマンと流れ星がその観測を行ったインドネシア沖合いでした。

これら二つの研究に触発され、カリフォルニア州モントレーに拠点を置く少数の科学者グループが衛星画像の記録に戻った。 彼らは1995年にイギリスのミーチャント船、リマの船長によってミルキーシーのアカウントから日と場所を発見しました。 彼はアラビア海の海を通って蒸していたとき、船は”水平線から水平線まで、かなり均一な発光を持つ乳白色の海に完全に囲まれていました。「非常に低いレベルの光を感知することができる特別な衛星機器を使用して、モントレーの科学者たちは、この大規模な生物発光の輝きと一致する画像に明るいパッチを発見しました。 乳白色の海は4,375平方海里以上を覆った。 科学者たちは、これは、あまりにも、主に藻類を植民地化していた細菌の花によって形成されたと信じています。

明るい細菌

明るい細菌株、Vibrio fischeriの実験室のサンプル。

海で生物発光を見ることができて幸運だった場合、または最近のディズニー映画モアナ(2016)を見たことがある場合でも、海の器官主義がどのように光 しかし、1800年代の船員にとって、生物発光、または燐光は、彼らがそれを呼び出すために使用されるように、常に海の美しい魔法を示唆していませんでした-特に淡い緑と青の光が突然海の表面全体を覆ったとき。 ハーマン-メルヴィルとジュール-ヴェルヌは、彼らの小説で乳白色の海について書いた。 どちらの著者もそれを単に美しいと書いていません。 乳白色の海は、そのソースの謎と、それが船員のために引き起こしたアラームと混乱についての詳細でした。

彼の部分のために、適切な名前の流れ星に、キングマン船長は書いた: “シーンはひどい壮大さの一つだった、海はリンになった、と天は黒さにハングアップされ、星が出て行く、すべての自然は、私たちが信じるように教えられて”

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