NATIONAL MARITIME HISTORICAL SOCIETY

author
4 minutes, 5 seconds Read

Milky Seas

i den tidlige aften den 27.juli 1854 sejlede det amerikanske klippeskib Shooting Star mod Java, Indonesien, fra sydvest. Søfolkene på dækket bemærkede, at havets overflade var blevet helt hvid.

Milky Seas mændene indkaldte deres kaptajn, vi King-man, der, da de kiggede over skinnen og så vandets underlige farve, besluttede at stoppe skibet for at lyde, hvis de var langt ude af kurs og sejlede over farligt, lavt vand. Tilfreds med, at dette ikke var tilfældet, han fortsatte med at sejle gennem det, han senere beskrev i et brev som “en slette dækket af sne.”

Kingman målte det glatte mælkeagtige vand til at være omkring treogtyve sømil langt, afbrudt af kun en halv mil mørk strimmel i midten. I alle sine år til søs havde han set “intet, der kunne sammenlignes med dette i omfang eller hvidhed.”Han fik sin besætning til at fylde et karbad på tres gallon med det glødende havvand, og til dels ved at bruge forstørrelsesglasset fra sin sekstant identificerede Kingman blandt gløden, hvad vi i dag ville beskrive som en tæt blomst af en række klare gelelignende dyreplankton, nogle cirkulære og nogle tynde, som lange hår.

Milky Seas of coast of Somalia

Milky seas ud for Somalias kyst, som projiceret på dette billede lavet af earth atlas information og milky-sea data indsamlet fra satellitter og bekræftet af observatører ombord på skibe i området. Den bioluminescerende funktion (nederst til højre) er at skalere, men den er blevet farvet og forbedret, så den ser meget lysere ud end den ville i naturen.

hvis du tænker, at dette var bioluminescens-de mikroskopiske marine organismer, der er kendt for at få havvand til at gløde om natten, når de forstyrres-ville du have ret. Men fænomenet besætningen på Shooting Star var vidne til var en usædvanlig sjælden begivenhed, hvor overfladen var helt glødende uden nogen agiterende bevægelse. Det, de så den aften, var fuld dækning af overfladen, uigennemsigtig og konsistent, som om den var tændt nedenfra. Dette var ikke kun flimrende blågrønt lys fra de organismer, Kingman kunne se, men også lys skabt af noget langt mere talrige og langt mindre end hvad Kingman kunne identificere, selv med en vis forstørrelse. Besætningen på Shooting Star havde beskrevet i 1854, hvad der siden er blevet klassificeret som et “mælkehav.”
i 1980 ‘ erne, forskere på en forskning cruise prøveudtagning i Det Arabiske Hav drevet gennem mælkehav og identificeret den sandsynlige årsag til denne konstante glød: bioluminescerende mikroskopiske bakterier ved gasillion! I 1993 tog to britiske forskere gåden op ved at undersøge historiske optegnelser fra søfolk. De fandt et par beskrivelser fra sejlskibe i 1800-tallet, hvoraf kaptajn Kingmans var en af de mest detaljerede. Derefter fandt de mindst 235 rapporter om andre mælkehav siden 1915, der oftest forekommer i Det Arabiske Hav. Det næst mest almindelige område var uden for Indonesien, hvor Kingman og Shooting Star havde foretaget sin observation.

inspireret af disse to undersøgelser gik en lille gruppe forskere med base i Monterey, Californien, tilbage i optegnelserne over satellitbilleder. De fandt dagen og placeringen fra en beretning om milky seas i 1995 af kaptajnen på et britisk me-chant-skib, Lima. Han dampede gennem Det Arabiske Havs farvande, da Skibet var “helt omgivet af et hav af mælkehvid farve med en ret ensartet luminescens…fra Horisont til Horisont.”Ved hjælp af specielle satellitinstrumenter, der er i stand til at registrere ekstremt lave lysniveauer, fandt forskerne i Monterey et lyst plaster på billedet, der matchede denne massive bioluminescerende glød. Det mælkeagtige hav dækkede mere end 4.375 kvadratsøm. Forskerne mener, at dette også primært blev dannet af en blomst af bakterier, der havde koloniseret alger.

lysende bakterier

laboratorieprøve af den lysende bakteriestamme, Vibrio fischeri.

hvis du har været heldig at se bioluminescens til søs, eller endda hvis du har set den nylige Disney-film Moana (2016), har du oplevet noget af den glade og inspirerende magi, hvordan oceanorgelsmer gør lys. Men for sejlere i 1800-tallet antydede bioluminescens eller phosphorescens, som de plejede at kalde det, ikke altid havets smukke magi-især når det lysegrønne blå lys pludselig dækkede hele havets overflade. Både Herman Melville og Jules Verne skrev om milky seas i deres romaner. Ingen af forfatterne skrev om det som simpelthen smukt. Milky seas handlede mere om mysteriet om dens kilde og den alarm og forvirring, det forårsagede for sejlere.

for hans del, om den passende navngivne Shooting Star, skrev Kaptajn Kingman: “Scenen var en frygtelig storhed, havet var vendt til fosfor, og himlen blev hængt i sorthed, og stjernerne gik ud, syntes at indikere, at hele naturen forberedte sig på den sidste store storbrand, som vi læres at tro er at udslette denne materielle verden.”

Similar Posts

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.