NATIONAL MARITIME HISTORICAL SOCIETY

author
4 minutes, 6 seconds Read

Milky Seas

in de vroege avond van 27 juli 1854 zeilde het Amerikaanse clipperschip Shooting Star vanuit het zuidwesten naar Java, Indonesië. De matrozen op het dek merkten dat het oppervlak van de oceaan helemaal wit was geworden.

Milky Seasde mannen riepen hun kapitein W. E. King-man op, die, toen hij over de reling keek en de vreemde kleur van het water zag, besloot het schip te stoppen om een geluid te maken voor het geval ze ver uit koers waren en over gevaarlijk, ondiep water vlogen. Tevreden dat dit niet het geval was, bleef hij varen door wat hij later beschreef in een brief als “een vlakte bedekt met sneeuw.”

Kingman meet dat het melkachtig uitziende water zo ‘ n drieëntwintig zeemijl lang is, onderbroken door een donkere strook van een halve mijl in het midden. In al zijn jaren op zee had hij “niets gezien dat hiermee in omvang of witheid kon worden vergeleken.”Hij liet zijn bemanning vullen een 60-liter bad met het gloeiende zeewater en, gedeeltelijk met behulp van het vergrootglas van zijn sextant, Kingman geïdentificeerd onder de gloed wat we vandaag beschrijven als een dichte bloei van een verscheidenheid van heldere gelei-achtige zoöplankton, sommige ronde en sommige dunne, zoals lange haren.

melkachtige zeeën van de Somalische kust

melkachtige zeeën voor de Somalische kust, zoals geprojecteerd op deze afbeelding, gemaakt op basis van informatie uit de aardatlas en melkachtige-zeegegevens die zijn verzameld met satellieten en bevestigd door waarnemers aan boord van schepen in het gebied. De bioluminescente functie (rechtsonder) is op schaal, maar het is gekleurd en verbeterd, dus het lijkt veel helderder dan het zou in de natuur.

als je denkt dat dit bioluminescentie was-de microscopische mariene organismen die bekend staan om het geven van zeewater ‘ s nachts als ze verstoord worden-dan heb je gelijk. Maar het fenomeen waar de bemanning van de vallende ster getuige van was, was een uitzonderlijk zeldzame gebeurtenis, waarbij het oppervlak volledig gloeide zonder enige beweging. Wat ze die nacht zagen was volledige dekking van het oppervlak, ondoorzichtig en consistent, alsof het van onderen verlicht was. Dit was niet alleen flikkerend blauw-groen licht van de organismen die Kingman kon zien, maar ook licht gecreëerd door iets veel talrijker en veel kleiner dan wat Kingman kon identificeren, zelfs met enige vergroting. De bemanning van de Shooting Star had in 1854 beschreven wat sindsdien is geclassificeerd als een ” melkachtige zee.”
in de jaren 80 hebben wetenschappers op een onderzoek cruise bemonstering in de Arabische Zee aangedreven door melkachtige zeeën en geïdentificeerd de waarschijnlijke oorzaak van deze constante gloed: bioluminescente microscopische bacteriën door de gazillion! In 1993 namen twee Britse wetenschappers het raadsel op door historische gegevens van zeelieden te bekijken. Ze vonden een paar beschrijvingen van zeilschepen in de jaren 1800, waarvan kapitein Kingman een van de meest gedetailleerde was. Daarna vonden ze ten minste 235 meldingen van andere melkachtige zeeën sinds 1915, die het meest voorkomen in de Arabische Zee. Het op een na meest voorkomende gebied was voor Indonesië, waar Kingman en de vallende ster hun waarneming hadden gedaan.Geïnspireerd door deze twee studies, ging een kleine groep wetenschappers uit Monterey, Californië, terug in de archieven van satellietbeelden. Ze vonden de dag en locatie van een verslag van milky seas in 1995 door de kapitein van een Brits me-chant schip, de Lima. Hij stoomde door de wateren van de Arabische Zee toen het schip “volledig omringd was door een zee van melkwitte kleur met een vrij uniforme luminescentie…van horizon tot horizon.”Met behulp van speciale satelliet-instrumenten in staat om extreem lage niveaus van licht te detecteren, de wetenschappers in Monterey vonden een heldere patch in het beeld dat overeenkomt met deze enorme bioluminescente gloed. De Melkweg bedekte meer dan 4.375 vierkante zeemijlen. De wetenschappers geloven dat ook dit voornamelijk werd gevormd door een bloei van bacteriën die algen hadden gekoloniseerd.

Luminous Bacteria

laboratoriummonster van de luminous bacteria Stam, Vibrio fischeri.

als je het geluk hebt gehad om bioluminescentie op zee te zien, of zelfs als je de recente Disney film Moana (2016) hebt gezien, heb je de vrolijke en inspirerende magie ervaren van hoe oceaanorgel-ismen licht maken. Maar voor zeelieden in de jaren 1800 suggereerde bioluminescentie, of fosforescentie, zoals ze het noemden, niet altijd de prachtige magie van de zee–vooral toen het lichtgroen-blauw licht plotseling het hele oppervlak van de oceaan bedekte. Zowel Herman Melville als Jules Verne schreven over de Melkweg in hun romans. Geen van beide auteurs schreef van het als gewoon mooi. Milky seas waren meer over het mysterie van de bron en het alarm en verwarring veroorzaakt voor zeelieden.

van zijn kant schreef kapitein Kingman over de toepasselijk benoemde vallende ster: “De scène was er een van verschrikkelijke grootsheid, de zee was veranderd in fosfor, en de hemel hing in zwartheid, en de sterren uit te gaan, leek aan te geven dat de hele natuur bereid was voor de laatste grote brand waarvan we geleerd hebben te geloven is om deze materiële wereld te vernietigen.”

Similar Posts

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.