Tiny Uemura een berg van een man

author
4 minutes, 12 seconds Read

op de dag dat mijn familie en ik verhuisden naar Anchorage, Naomi Uemura verscheen als een heldere rode vlek hoog op de besneeuwde flanken van Mt. McKinley als Lowell Thomas Jr. vloog zijn kleine vliegtuig langs.

Uemura zwaaide. En toen verslonden de wolken hem en een van de grote avonturiers van onze tijd verdween. Het was Feb. 12, 1984. In de daaropvolgende dagen, terwijl we zochten naar huisvesting, een all-star team van bergbeklimmers en Piloten Op zoek naar Uemura. Eerst voor bewijs van zijn rode pak, dan voor tekenen van leven en uiteindelijk voor zijn lichaam.

Later ontdekten zoekers een dagboek en andere persoonlijke items in een sneeuwgrot. Uemura, op zoek naar de eerste persoon om een solo winter klimmen van de 20.320-voet piek te maken, nooit meer gezien. Uemura bereikte de top, maar de hoogste berg van Noord-Amerika slokte hem op tijdens de afdaling.

misschien een krampon gevangen en hij struikelde. Misschien blies de harde wind hem weg.Twee decennia later wordt Uemura weinig herinnerd in het Westen, maar hij is een gerespecteerde held in zijn thuisland Japan. En af en toe komt de man die ik nooit kende, maar wenste dat ik het deed, terug in mijn leven.

die eerste week in Anchorage gaf een les. Op een dag was het gesprek over het vinden van Uemura, over redding, maar binnen enkele dagen werd er over hem gesproken in de verleden tijd. Dit leerde ons hoe meedogenloos het landschap van Alaska was-zelfs voor een avonturier als Uemura.

hij was al de eerste man die de berg beklom. McKinley solo in juni 1970. Hij was de eerste die een hondenteam solo naar de Noordpool brulde. Hij reed een hondenteam van Groenland naar Alaska–en liet een standbeeld van hem oprichten in Groenland. Hij was de eerste Japanner die de berg beklom. Everest. Hij schreef populaire boeken over zijn avonturen, maar geen daarvan werd in het Engels vertaald.Thomas, nu 80, herinnert zich de laatste keer dat hij Uemura zag op de zonnige middag toen hij een Japanse filmploeg vervoerde in zijn vliegtuig.”We spotted him down through a break in the clouds,” zei Thomas onlangs. “Hij belde op een CB-radio. Hij moet ons hebben horen rondcirkelen. Hij zei dat hij op weg was naar de top. De waarneming was zeer kort. Later vond een van de klimploegen wat hij achterliet op de top. Het was een statief, met een vlag eraan. Hij gebruikte wat van zijn ondergoed om het vast te zetten.”

McKinley in de winter is vaak een van de meest onherbergzame plaatsen op aarde. De wind huilt en de temperatuur daalt tot min-50 graden. Er kwam een storm aan.Voor Uemura ‘ s slotklim nam Jim Wickwire, 63, een prominente Amerikaanse bergbeklimmer uit Seattle, hem mee om een slaapzak te kopen in een REI-winkel en zag hem op een American Alpine Club-evenement. Nadat Uemura de wintersolo had voltooid, zou Wickwire naar Alaska vliegen om McKinley ‘ s moeilijke Cassin Ridge route met hem te proberen.

in plaats daarvan, toen het telefoontje kwam, was het niet van een celebrating Uemura, maar melding dat hij vermist was. Wickwire, nu een semi-gepensioneerde advocaat, vloog naar het noorden om te zoeken. Hij houdt nog steeds een ingelijste foto van zichzelf, Uemura en twee anderen op de woonkamer muur van zijn huis.

Uemura stond 1 meter 80. Hij was een man met compacte kracht en enorme energie. Op het moment van zijn dood werd zijn leeftijd routinematig gemeld als 44, maar Ik heb Japanse nieuwsorganisaties naar hem zien verwijzen als 43.”Uemura had net deze enorme vitaliteit,” zei Wickwire. “Hij was als een kind en het kwam gewoon door.In februari 1988 werd Vernon Tejas, een klimmer Uit Anchorage, de eerste persoon die in de winter een soloklim van McKinley afmaakte. Kort daarna werd hij het onderwerp van mijn eerste boek, “Dangerous Steps.”Uemura was terug in mijn leven. Toen hij alleen op de berg was, vastgepind door stormen, dacht Tejas voortdurend aan Uemura. Rustend in een sneeuwgrot op 17.000 voet, voelde Tejas een briesje. Hij zei goedemorgen tegen Uemura in het Japans.

“ik voelde zijn geest daarboven,” zei Tejas.Vele jaren later, kort voordat ik naar Chicago verhuisde, ontving ik een brief uit Japan. Het was van een vertegenwoordiger van de Naomi Uemura Adventure Museum vraagt om een exemplaar van het boek. Ik heb er een naar het buitenland gestuurd. In 2002, rijdend op een bus op de Salt Lake City Olympische Spelen met Japanse journalisten, besprak ik zijn carrière.Later dat jaar publiceerde Uemura ‘ s vrouw Kimiko een boek met persoonlijke brieven die ze van hem ontving tussen 1974 en 1983.

Uemura is al 20 jaar zoek. Wickwire zei dat hij denkt aan de situatie op dezelfde manier als velen denken aan de 1924 verdwijning van George Mallory en Sandy Irvine op Everest.”You wonder what their last moments were like,” zei Wickwire. “Het is een mysterie en het zal nooit worden opgelost.”

op een dag hoop ik het Naomi Uemura museum te bezoeken. Op een dag hoop ik zijn avonturenboeken in het Engels te lezen. Ik wou dat hij er nog één schreef.

Similar Posts

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.