Öland, Suécia. Primavera, A. D. 480

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como os arqueólogos exploraram a casa 40, eles descobriram alguns detalhes fascinantes. A equipe encontrou ossos de cordeiro que colocam os últimos dias do forte na primavera. Grãos de centeio e as primeiras sementes de mostarda encontradas na Escandinávia sugerem o que mais poderia ter sido na mesa. “Até encontramos o esqueleto de meio arenque, talvez parte de uma última refeição”, diz Victor. “É uma espécie de momento congelado que você quase nunca teve.”Clara Alfsdotter, osteologista do Museu do Condado de Bohusläns, em Uddevalla, Suécia, coletou amostras de solo perto dos estômagos de vários esqueletos e as enviará para um laboratório em Estocolmo. “Espero que possamos ver o que eles consumiram antes de morrer”, diz ela.

por enquanto, no entanto, os corpos continuam atrapalhando. Os restos humanos são complicados e demorados para escavar. Parte da razão pela qual levou quase cinco temporadas de escavação (embora apenas uma semana ou mais de cada vez) para explorar completamente apenas uma casa é que mais corpos continuam aparecendo. Enquanto nuvens e sol se alternam em um dia frio de junho, o arqueólogo do Museu do Condado de Kalmar, Frederik Gunnarson, se agacha no meio de uma trincheira rasa que atravessa o meio da Casa 40. Os ossos vêm surgindo a manhã toda, incluindo o que parece ser a vértebra de uma criança, e a equipe está sob pressão. “Temos oito corpos de pessoas aqui, e seis deles são novos”, diz ele. “E só temos dois dias de escavação. É hora de tomar algumas decisões operacionais.”

apenas dois por cento do interior do Forte foi escavado. Mas a evidência dramática de abate sugere que pode haver centenas de outras pessoas dentro da parede oval do anel do Forte. “A questão é que esta não é a única casa”, diz Ludvig Papmehl-Dufay, outro Arqueólogo do Museu do Condado de Kalmar. “Deve haver pessoas mortas nas outras também. Isto foi um grande ataque.”

a explicação mais intuitiva para tal massacre seria uma grande batalha ou cerco. Em Eketorp, os arqueólogos encontraram evidências de que um dos portões do Forte estava gravemente queimado, e a área externa estava repleta de pontas de flechas, fortes evidências de um ataque fracassado ao forte. Mas em Sandby Borg, os detetoristas de metal não encontraram nada fora dos muros do forte, provavelmente descartando um cerco ou ataque violento. E os restos humanos que a equipe encontrou até agora são estranhamente nus—a maioria dos artefatos encontrados foram escondidos ou enterrados, aparentemente antes do ataque. “Não há vestido, como fivelas de cinto”, diz Näsman. “Eles foram pegos de surpresa à noite? Talvez eles estivessem nus ou vestidos de noite e pegados de surpresa.”

os agressores nem levaram os animais. A equipe encontrou esqueletos de cordeiros, porcos e até mesmo um cavalo dentro do Forte. “Os cavalos são alguns dos despojos mais populares, mas deixaram o cavalo e os porcos e cordeiros para trás”, ressalta Victor. “Não é um comportamento normal.”Os animais parecem ter sido trancados e eventualmente morrendo de fome. Victor argumenta que o curioso abandono é um sinal de que o massacre de Sandby Borg foi perpetrado por alguém na ilha. “Se alguém tivesse atacado do outro lado do mar, os moradores das aldeias vizinhas de Sandby Borg teriam vindo e enterrado, ou pelo menos cortado suas ovelhas”, diz ela. “Houve uma luta na ilha, e isso é humilhação além da morte. Matar alguém é uma coisa, mas proibir o enterro é uma verdadeira demonstração de poder.Como se as circunstâncias horríveis das mortes não fossem suficientes, dois dos corpos foram encontrados com dentes de ovelha ou cabra na boca, uma torção desagradável nas moedas normalmente depositadas para suavizar o caminho de um guerreiro para a vida após a morte. “Não foi o suficiente para matá-los e deixá-los em suas casas”, diz Victor. “É um tratamento muito, muito feio.”O que quer que tenha acontecido em Sandby Borg parece ter deixado uma cicatriz duradoura na ilha. Os aldeões nas proximidades de Gårdby lembram-se de serem instruídos por seus pais a não brincar perto das ruínas do forte e, de acordo com a lenda local, o Cemitério da cidade é assombrado por fantasmas de Sandby Borg.

com a ajuda do Museu do Condado de Kalmar, a escavação de 2015 foi estendida por mais alguns dias, o tempo suficiente para escavar totalmente a casa 40. A contagem final do corpo: oito pessoas, incluindo uma criança entre dois e seis anos de idade. Somados aos restos encontrados em casas vizinhas, há 14 vítimas conhecidas do ataque a Sandby Borg. Victor espera que o que ela encontrou até agora, e pesquisas futuras no Forte, iluminem não apenas como eles morreram, mas também como eles viveram. Em última análise, isso pode ser uma contribuição mais duradoura do que os detalhes das horas finais do Forte. Afinal,” não há nada para compará-lo”, diz Victor. “Não há massacre ‘normal’.”

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