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Foto: Sebastian Kennerknecht
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América do Norte Cougar (Puma concolor couguar) sub-fêmea adulta de caminhar à noite, Aptos, da Baía de Monterey, na Califórnia

Foto: Paulo Houghtaling, UC Santa Cruz
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Este mountain lion foi travado na câmera durante a UC Santa Cruz estudo, mostrando o nível de medo predadores visor quando humanos são ouvidas na área.

Foto: Aric Crabb / Cortesia Aric Crabb
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Este mountain lion foi travado na câmera durante a UC Santa Cruz estudo, mostrando o nível de medo predadores de exibição quando os seres humanos estão ao redor.

Foto: Sebastian Kennerknecht / Cortesia Sebastian Kennerknecht
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América do Norte Cougar (Puma concolor couguar) do sexo feminino se aproximando com um macho sentando no canto direito, Aptos, da Baía de Monterey, na Califórnia

A presença de pessoas em áreas remotas nas Montanhas de Santa Cruz transforma leões da montanha numa autêntica fraidy-gatos e greves muito medo no bobcats, gambás e gambás que eles mudam de comportamento para evitar a detecção, um novo estudo descobriu.Ratos e camundongos, por outro lado, realmente forrageiam mais em áreas onde as vozes do homo sapien são ouvidas, provavelmente porque sabem que menos predadores comedores de roedores estão por perto, concluiu o estudo da UC Santa Cruz.O artigo, publicado na quarta-feira na revista Ecology Letters, descreve como os humanos criam uma “paisagem de medo” entre grandes e pequenos predadores apenas por estarem por perto, uma situação que está madura para exploração por roedores e, potencialmente, outras pragas como carrapatos.

” já sabemos que os humanos são predadores incrivelmente letais. Matamos outros predadores a taxas muito mais altas do que qualquer outro predador mata predadores”, disse Chris Wilmers, professor Associado de estudos ambientais que foi coautor do artigo com estudantes de doutorado. “O que não sabíamos era o impacto da nossa presença na floresta.”As descobertas, parte do projeto Santa Cruz Puma, administrado pela universidade, vieram dois anos depois que um estudo anterior de Wilmers mostrou Pumas em câmeras de trilha abandonando carcaças de veados e virando a cauda e correndo quando vozes humanas gravadas de repente começaram a tocar perto deles.Desta vez, Wilmers queria descobrir o impacto mais amplo da presença humana, então sua equipe de pesquisa selecionou dois locais remotos fechados ao público que alguns dos mais de 40 Pumas equipados com GPS e coleiras de telemetria de rádio são conhecidos por freqüentar.Vinte e cinco falantes foram espaçados uniformemente em cinco fileiras de cinco em cada uma das duas grades de quilômetros quadrados, Uma dentro da Sierra Azul Preserve, ao sul de Los Gatos, e a outra nas sequoias de San Vicente, a leste da cidade costeira de Davenport. Havia cerca de 200 metros entre cada alto-falante.

entre 29 de Maio e Agosto. 31, 2017, os palestrantes alternaram as transmissões de vozes humanas e vocalizações de sapos da árvore do Pacífico por cinco semanas cada, com longos silêncios no meio. Os pesquisadores então compararam o comportamento e as respostas dos vários animais.

foto: Barry Rowan / cortesia Barry Rowan
este Lince foi pego na câmera durante o estudo da UC Santa Cruz mostrando o nível de predadores de medo exibido quando vozes humanas são ouvidas na área.

os sete leões da montanha que observaram mudaram drasticamente seu comportamento quando as vozes humanas estavam tocando, tornando-se mais cautelosos e evitando a área onde perceberam que havia uma presença humana. Os Pumas aumentaram sua distância do falante mais próximo em 29% e foram detectados dentro das áreas de teste 30% menos frequentemente quando vozes humanas estavam sendo transmitidas.”Ambos evitaram a grade e mudaram seu comportamento”, disse Justin Suraci, um estudante de pós-doutorado no Laboratório de Wilmers e principal autor do estudo. “Eles desaceleraram sua velocidade de movimento, o que interpretamos como maior cautela.”

os Bobcats reduziram sua atividade diurna em 31%, a atividade skunk diminuiu 40% e os gambás forragearam 66% menos quando as pessoas estavam falando. Todos os carnívoros de tamanho médio foram detectados menos na câmera em estações de alimentação quando as vozes humanas estavam ao alcance do ouvido.”Todos os três predadores meso foram reprimidos comportamentalmente pela presença de humanos”, disse Suraci. “Acontece que os humanos são suficientemente assustadores para que seja melhor ser mais cauteloso e evitar um encontro humano arriscado.”

o oposto aconteceu com camundongos e ratos. Os ratos de veado expandiram seu alcance em 45% quando as pessoas foram ouvidas conversando na floresta. Tanto ratos quanto woodrats aumentaram suas atividades de forrageamento em 17% em comparação com os momentos em que as vozes humanas não estavam tocando, de acordo com o estudo.

nenhum dos animais no experimento mudou seu comportamento ou reagiu de forma perceptível ao som de sapos.Wilmers disse que a ousadia repentina de roedores é provavelmente tão significativa para nós quanto o medo exibido pelos leões da montanha. Isso pode significar mais doenças transmitidas por carrapatos e insetos, como a doença de Lyme, estão sendo transmitidas por roedores e outras espécies de presas quando os predadores não estão por perto.

foto: Aric Crabb / cortesia Aric Crabb
um rato de veado capturado durante o estudo da UC Santa Cruz que mostrou que os roedores realmente aumentam sua atividade quando vozes humanas são ouvidas na área.

estudos anteriores de pumas nas montanhas de Santa Cruz mostraram que eles matam mais veados em áreas residenciais, mas passam menos tempo se alimentando quando estão perto de humanos. Os pesquisadores acreditam que abandonam as presas com mais frequência ao redor das pessoas e depois devem matar mais veados porque estão com fome.Wilmers disse que os encontros humano-Puma na área da Baía ocorrem principalmente porque os corredores de viagens de leões da montanha foram bloqueados pelo desenvolvimento. Um desses incidentes ocorreu em maio de 2014, quando um grande puma macho se escondeu atrás de uma pequena sebe em uma rua movimentada em Mountain View por nove horas, enquanto pedestres e ciclistas passavam a apenas alguns metros de distância.O gato confuso acabou sendo tranquilizado em meio a um furor comunitário e libertado nas colinas, mas mais tarde foi morto tentando atravessar a Interestadual 280.

Mais Informações

Califórnia pumas

Nomes: leões da Montanha, conhecida cientificamente como Puma concolor, são membros da família Felidae de mamíferos, e são chamados por nomes mais do que qualquer outro gato puma, pantera, catamount e cougar, dependendo da região.

população: Existem até 5.000 pumas na Califórnia, de acordo com o Departamento Estadual de Peixes e Vida Selvagem. Em 1920, a população estimada de Puma do Estado era de 600.Caça: milhares de grandes felinos foram mortos entre 1907 e 1963, quando recompensas foram oferecidas para atirar neles. A caça ao Puma foi proibida na Califórnia em 1990, quando os animais receberam status de proteção especial sob a Lei de proteção à vida selvagem da Califórnia.Ataques: houve 17 ataques verificados de leões da montanha em humanos na Califórnia desde 1890, incluindo seis mortes.

Wilmers, disse a seus dois estudos mais recentes mostram como a mera presença de seres humanos podem alterar o papel ecológico de grandes carnívoros, o impacto, a relação entre predadores e suas presas, e, possivelmente, prejudicar-nos.

é importante entender, Wilmers disse, Se os humanos vão encontrar equilíbrio com o mundo ao seu redor.”Este trabalho demonstra claramente que apenas a presença de pessoas em áreas selvagens tem o potencial de afetar o comportamento da vida selvagem em escala paisagística”, disse Wilmers.

“acho que isso tem particular relevância, já que cada vez mais grandes proprietários privados estão permitindo maior acesso público. Esta pesquisa sugere que os impactos na vida selvagem têm o potencial de ser dramáticos se não pensarmos cuidadosamente em como esse acesso é fornecido”, disse ele.Peter Fimrite é um escritor da equipe do San Francisco Chronicle. E-mail: [email protected] Twitter: @ pfimrite

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