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mares leitosos

no início da noite de 27 de julho de 1854, o navio Clipper Americano Ship Shooting Star estava navegando em direção a Java, Indonésia, do sudoeste. Os marinheiros no convés notaram que a superfície do oceano havia se tornado totalmente branca.

 mares leitosos os homens convocaram seu capitão, W. E. King-man, que, ao olhar sobre o trilho e ver a cor estranha da água, decidiu parar o navio para fazer um som, caso estivessem muito longe do curso e navegando sobre águas perigosas e rasas. Satisfeito por não ter sido esse o caso, ele continuou navegando pelo que mais tarde descreveu em uma carta como “uma planície coberta de neve.Kingman mediu a mancha de água de aparência leitosa com cerca de vinte e três milhas náuticas de comprimento, interrompida por apenas meia milha de faixa escura no centro. Em todos os seus anos no mar, ele não tinha visto ” nada que se comparasse com isso em extensão ou brancura.”Ele tinha sua tripulação preencher um sessenta-galão banheira com a água do mar brilhante e, em parte, utilizando a lupa de sua sextante, Kingman identificado entre o brilho que gostaríamos de descrever, hoje, como uma densa florescimento de uma variedade de limpar gelatinosa zooplâncton, alguns circular e alguns finos, como cabelos longos.

mares leitosos da costa da Somália

mares leitosos ao largo da costa da Somália, conforme projetado nesta imagem feita a partir de informações do atlas da terra e dados do mar leitoso coletados de satélites e confirmados por observadores a bordo de navios na área. A característica bioluminescente (canto inferior direito) é escalar, mas foi colorida e aprimorada, por isso parece muito mais brilhante do que na natureza.

se você está pensando que isso era bioluminescência – os organismos marinhos microscópicos bem conhecidos por fazer a água do mar brilhar à noite quando perturbados – você estaria certo. Mas o fenômeno que a tripulação da Estrela Cadente testemunhou foi um evento excepcionalmente raro, no qual a superfície estava completamente brilhando sem nenhum movimento de agitação. O que eles viram naquela noite foi a cobertura total da superfície, opaca e consistente, como se iluminada por baixo. Isso não era apenas a luz azul-esverdeada cintilante dos organismos que Kingman podia ver, mas também a luz criada por algo muito mais numeroso e muito menor do que Kingman poderia identificar, mesmo com alguma ampliação. A tripulação da Estrela Cadente descreveu em 1854 o que desde então foi classificado como um “mar leitoso.Na década de 1980, cientistas em um cruzeiro de pesquisa amostragem no mar da Arábia alimentado através de mares leitosos e identificou a causa provável deste brilho constante: bactérias microscópicas bioluminescentes pelo gazillion! Em 1993, dois cientistas britânicos assumiram o enigma examinando registros históricos de marinheiros. Eles encontraram algumas descrições de navios à vela nos anos 1800, dos quais o Capitão Kingman foi um dos mais detalhados. Em seguida, localizaram pelo menos 235 relatos de outros mares leitosos desde 1915, mais comumente aparecendo no mar da Arábia. A segunda área mais comum foi na Indonésia, onde Kingman e a estrela cadente fizeram sua observação.Inspirado por esses dois estudos, um pequeno grupo de cientistas com sede em Monterey, Califórnia, voltou aos registros de imagens de satélite. Eles encontraram o dia e a localização de um relato dos mares leitosos em 1995 pelo capitão de um navio britânico me-chant, o Lima. Ele estava navegando pelas águas do mar da Arábia quando o navio estava “completamente cercado por um mar de cor branco-leitosa com uma luminescência bastante uniforme…de horizonte a Horizonte.”Usando instrumentos especiais de satélite capazes de detectar níveis extremamente baixos de luz, os cientistas de Monterey encontraram um remendo brilhante na imagem que combinava com esse enorme brilho bioluminescente. Os mares leitosos cobriam mais de 4.375 milhas náuticas quadradas. Os cientistas acreditam que isso também foi formado principalmente por um florescimento de bactérias que colonizaram algas.

 bactérias luminosas

amostra laboratorial da cepa de bactérias luminosas, Vibrio fischeri.

se você teve a sorte de ver a bioluminescência no mar, ou mesmo se você viu o recente filme da Disney Moana (2016), você experimentou um pouco da magia alegre e inspiradora de como os órgãos oceânicos produzem luz. Mas para os marinheiros nos anos 1800, a bioluminescência ou fosforescência, como costumavam chamá-la, nem sempre sugeria a bela magia do mar-especialmente quando a luz verde-azul pálida de repente cobriu toda a superfície do oceano. Herman Melville e Jules Verne escreveram sobre os mares leitosos em seus romances. Nenhum dos autores escreveu sobre isso como simplesmente bonito. Os mares leitosos eram mais sobre o mistério de sua fonte e o alarme e confusão que causou aos marinheiros.

por sua vez, na estrela cadente apropriadamente nomeada, o Capitão Kingman escreveu: “A cena foi de uma grandeza terrível, o mar tendo se voltado para o fósforo, e os céus sendo pendurados na escuridão, e as estrelas saindo, pareciam indicar que toda a natureza estava se preparando para a última grande conflagração que somos ensinados a acreditar é aniquilar este mundo material.”

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