Pequena Uemura uma montanha de um homem

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No dia em que minha família e eu nos mudamos para Anchorage, Naomi Uemura apareceu como uma mancha vermelha brilhante de alta no cobertos de neve, flancos do monte. McKinley como Lowell Thomas Jr. pilotou seu pequeno avião passado.

Uemura acenou. E então as nuvens o engoliram e um dos grandes aventureiros do nosso tempo desapareceu. Foi Fevereiro. 12, 1984. Nos dias seguintes, enquanto procurávamos moradia, uma equipe All-star de montanhistas e pilotos procurava Uemura. Primeiro por evidências de seu terno vermelho, depois por sinais de vida e, finalmente, por seu corpo.Mais tarde, pesquisadores descobriram um diário e outros itens pessoais em uma caverna de neve. Uemura, buscando se tornar a primeira pessoa a fazer uma escalada solo de inverno do Pico de 20.320 pés, nunca mais foi vista. Uemura chegou ao cume, mas a montanha mais alta da América do Norte o engoliu na descida.

talvez um crampon pegou e ele tropeçou. Talvez ventos fortes o tenham afastado.Duas décadas depois, Uemura é lembrado pouco no Ocidente, mas ele é um herói reverenciado no Japão, seu país de origem. E periodicamente, o homem que eu nunca conheci, mas gostaria de fazer, volta à minha vida.

aquela primeira semana em Anchorage deu uma lição. Um dia, a conversa foi de encontrar Uemura, de resgate, mas em poucos dias ele foi falado no passado. Isso nos ensinou como era implacável a paisagem do Alasca – mesmo para um aventureiro como Uemura.

ele já foi o primeiro homem a escalar o Monte. McKinley solo em junho de 1970. Ele foi o primeiro a mush uma equipe de cães solo para o Pólo Norte. Ele dirigia uma equipe de cães da Groenlândia para o Alasca-e tinha uma estátua erguida dele na Groenlândia. Ele foi o primeiro japonês a escalar o Monte. O. Ele escreveu livros populares sobre suas aventuras, mas nenhum foi traduzido para o inglês.Thomas, agora com 80 anos, tem uma memória clara da última vez que viu Uemura na tarde ensolarada enquanto transportava uma equipe de filmagem japonesa em seu avião.”Nós o vimos através de uma ruptura nas nuvens”, disse Thomas recentemente. “Ele ligou para um rádio CB. Ele deve ter-nos ouvido a circular. Ele disse que estava a caminho da cúpula. O avistamento foi muito breve. Mais tarde, uma das equipes de escalada encontrou o que deixou no cume. Era um tripé, com uma bandeira presa a ele. Ele usou algumas de suas roupas íntimas para prendê-lo.McKinley no inverno é muitas vezes um dos lugares mais inóspitos da terra. Os ventos uivam e as temperaturas despencam para menos-50 graus. Uma tempestade chegou.Antes da escalada final de Uemura, Jim Wickwire, 63, um proeminente alpinista americano de Seattle, levou-o a comprar um saco de dormir em uma loja da REI e viu-o em um evento do American Alpine Club. Uma vez que Uemura completou o solo de Inverno, Wickwire deveria voar para o Alasca e tentar a difícil rota Cassin Ridge de McKinley com ele.

em vez disso, quando o telefonema veio, não era de um Uemura comemorando, mas notificação de que ele estava faltando. Wickwire, agora um advogado semi-aposentado, voou para o norte para procurar. Ele ainda mantém uma fotografia emoldurada de si mesmo, Uemura e dois outros na parede da sala de estar de sua casa.

Uemura ficou 5 pés e 4 polegadas. Ele era um homem de poder compacto e energia tremenda. No momento de sua morte, sua idade era rotineiramente relatada como 44, mas eu vi organizações de notícias japonesas se referirem a ele como 43.

“Uemura tinha essa enorme vitalidade”, disse Wickwire. “Ele era como uma criança e isso acabou de acontecer.Em fevereiro de 1988, Vernon Tejas, um alpinista de Anchorage, tornou-se a primeira pessoa a completar uma escalada solo de McKinley no inverno e viver para contar sobre isso. Logo depois, ele se tornou o tema do meu primeiro livro, ” passos perigosos.”Uemura estava de volta à minha vida. Quando ele estava sozinho na montanha, preso por tempestades, Tejas pensava em Uemura constantemente. Descansando em uma caverna de neve a 17.000 pés, Tejas sentiu uma brisa. Ele disse Bom dia para Uemura em Japonês.”Eu senti seu espírito lá em cima”, disse Tejas.Muitos anos depois, pouco antes de me mudar para Chicago, recebi uma carta do Japão. Foi de um representante do Museu de aventura Naomi Uemura pedindo uma cópia do livro. Mandei um para o estrangeiro. Em 2002, andando de ônibus nas Olimpíadas de Salt Lake City com jornalistas japoneses, discuti sua carreira.Mais tarde naquele ano, a esposa de Uemura, Kimiko, publicou um livro de cartas pessoais que ela recebeu dele entre 1974 e 1983.

Uemura foi perdido por 20 anos. Wickwire disse que pensa na situação da mesma forma que muitos pensam no desaparecimento de George Mallory e Sandy Irvine em 1924 no Everest.

“você se pergunta como foram seus últimos momentos”, disse Wickwire. “É um mistério e nunca será resolvido.”

algum dia espero visitar o Museu Naomi Uemura. Algum dia espero ler seus livros de aventura em inglês. Só queria que ele escrevesse mais uma.

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