Slack vs. Microsoft Teams: Desculpe, Slack, sua reclamação é uma piada

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quando vi as notícias de que o Slack havia apresentado uma queixa de competição contra a Microsoft na União Europeia, comecei a ter flashbacks. Essas memórias poderosas de mais de duas décadas atrás se tornaram especialmente vívidas quando li o comunicado de imprensa da empresa anunciando o arquivamento.

o Slack não forneceu uma cópia de sua carta completa à UE, mas li o post do blog que apresenta sua reclamação. E então eu li de novo, e minha reação nas duas vezes foi “você está brincando?”

se você estivesse por perto para Estados Unidos v. Microsoft Corp., O caso antitruste marco que quase dividiu a empresa em dois no final do século 20, você provavelmente sentiu a mesma onda de memórias.

Basta olhar para essas alegações:

a Microsoft tem ilegalmente amarrado suas Equipes produto em seu mercado-dominante suite de produtividade Office, forçar a instalação milhões, bloqueando a sua remoção, e escondendo o verdadeiro custo para os clientes empresariais.

amarração ilegal, é claro, foi uma das principais queixas nos Estados Unidos v. Microsoft. O Departamento de Justiça dos EUA e os procuradores-gerais do Estado que apresentaram o caso argumentaram que a Microsoft havia vinculado ilegalmente seu navegador Internet Explorer ao seu produto Windows dominante. (Vale a pena notar que esse empate foi apenas um dos vários comportamentos anticompetitivos alegados no processo.)

e a parte sobre bloquear a capacidade de remover equipes também é um retorno de chamada para uma das partes mais notórias do testemunho naquele julgamento. A Microsoft argumentou que a remoção do Internet Explorer do Windows quebraria o sistema operacional. Para provar isso, eles entregaram uma versão sem navegador do Windows 95 que estava ” tão quebrada que seu único recurso era uma mensagem de erro.”E o executivo da Microsoft, Jim Allchin, deu um testemunho digno que não ajudou no caso da Microsoft.

mais sobre essas acusações em um minuto, mas primeiro vamos nos concentrar neste doozy do Slack, que chama explicitamente a ação antitruste da década de 1990:

a Microsoft está voltando ao comportamento passado. Eles criaram um produto fraco e imitador e o amarraram ao seu produto de escritório dominante, forçam a instalá-lo e bloqueiam sua remoção, uma cópia carbono de seu comportamento ilegal durante as ‘guerras do navegador.”O Slack está pedindo à Comissão Europeia que tome medidas rápidas para garantir que a Microsoft não possa continuar a alavancar ilegalmente seu poder de um mercado para outro, agrupando ou amarrando produtos.

a noção de que o Teams é um “produto imitador” deliberadamente Aping Slack é, bem, interessante. Parece verdade em sua superfície. Afinal, o Slack foi lançado em 2013 e a Microsoft não anunciou o Teams até 2016. Mas há um problema. As equipes não surgiram do nada. Foi, antes, um substituto para o Skype for Business (anunciado em 2014), que foi uma renomeação do Lync (2010), que sucedeu ao Office Communicator, o cliente do produto Office Communication Server que remonta a 2005.

essa é uma linha contínua de produtos de comunicação corporativa, todos na família Office, que ofereciam chamadas de voz, bate-papo por texto e reuniões ao vivo, com links para OneNote, Outlook e outros aplicativos do Office. As equipes pegaram esses mesmos recursos e os colocaram em uma interface mais moderna e multiplataforma. Ele também mesclou recursos do SharePoint, OneDrive e Outlook e, crucialmente, moveu tudo de servidores locais para a nuvem.

dado que a história ininterrupta de 15 anos, é muito difícil argumentar que a Microsoft pegou um produto não relacionado (Teams) e o amarrou ao Office 365. E como o juiz Thomas Penfield Jackson observou em seu julgamento em 2000, o “requisito crucial … para uma conclusão de responsabilidade de amarração tecnológica “é que os produtos sejam considerados” produtos separados.”O Teams está claramente bem integrado com o resto do Office 365, não aparafusado na forma como o Internet Explorer estava no Windows 95. Este caso não está sendo julgado nos tribunais federais dos Estados Unidos, é claro, e esse precedente sobre amarrar é provavelmente o motivo.

quanto ao resto das invocações do comportamento anticompetitivo da Microsoft na década de 1990, bem, nós realmente vivemos em tempos diferentes.

não sou advogado e, portanto, não tentarei escrever um resumo legal aqui. Mas como alguém que estudou esse assunto por décadas, posso fazer um argumento sólido de que as comparações do Slack com o comportamento da Microsoft durante as guerras do navegador surgem diante dos fatos atuais. A Microsoft não tem monopólio em 2020, como fizeram no Windows na década de 1990. a acusação de amarração ilegal foi indiscutivelmente a parte mais fraca do caso do DOJ, que se concentrou mais no que o juiz chamou de “acordos de negociação exclusiva. Em 1995, quando o navegador da Netscape estava tomando o mundo pela tempestade, a Microsoft tinha um monopólio indiscutível sobre os meios de acesso à Internet. Não havia dispositivos móveis e o negócio de Mac da Apple era anêmico (a empresa contrataria Steve Jobs em dezembro de 1996).

Veja Também: o Slack estreia o Slack Connect para melhorar a colaboração entre empresas / o Slack lança novas ferramentas, programa de certificação para administradores / novo no Microsoft Teams: Teams-interoperabilidade do Skype e janelas de bate-papo pop-out | quem vencerá a batalha épica pela hegemonia da reunião online? Como parte desse monopólio do Windows, a Microsoft tornou a vida miserável para o Netscape. Proibida a estes OEMs de colocar ícones de software de terceiros (como o Netscape Navigator) no ambiente de trabalho do Windows, e eles também cortar lida com fabricantes de computadores, fornecedores de software, provedores de conteúdo e provedores de serviço de Internet para tornar o Internet Explorer o navegador padrão e para bloquear o Netscape.

e, no entanto, como observou o juiz, esse comportamento anticompetitivo falhou:

os múltiplos acordos da Microsoft com distribuidores não privaram a Netscape da capacidade de ter acesso a todos os usuários de PC em todo o mundo para oferecer uma oportunidade de instalar o Navigator. O navegador pode ser baixado da Internet. Está disponível através de uma miríade de canais de varejo. Pode (e foi) enviado diretamente para um número ilimitado de famílias. Como precisamente conseguiu fazê-lo não é mostrado pelas evidências, mas apenas em 1998, por exemplo, a Netscape conseguiu distribuir 160 milhões de cópias do Navigator, contribuindo para um aumento em sua base instalada de 15 milhões em 1996 para 33 milhões em dezembro de 1998.

um quarto de século depois, é difícil argumentar que a Microsoft pode usar seu poder de mercado de 2020 para prejudicar o Slack por ” comportamento que priva os clientes do acesso às ferramentas e soluções que desejam.”

para começar, a Microsoft tem forte concorrência no mercado de PCs da Apple. Na verdade, se você for às páginas de Ajuda oficiais para “a nova experiência do Slack para desktop”, todas as capturas de tela são de Macs. O Slack não divulga estatísticas detalhadas para sua base de clientes, mas eu não ficaria surpreso ao saber que 50% de seu tráfego de desktop vem de Macs.

e depois há folga em dispositivos móveis, onde a Microsoft não tem controle sobre a plataforma.

Executando O Windows 10? Se você quiser o Slack, vá para a Microsoft Store, como acabei de fazer, e instale o aplicativo oficial do Slack. (É grátis.)

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se você não gosta de equipes, sinta-se à vontade para clicar neste grande botão de desinstalação. Funciona.

em suma, o Slack tem muitas e muitas maneiras de colocar seu produto nas mãos de clientes e clientes em potencial. Muito mais do que a Netscape fez há 25 anos. O fato de o Teams estar instalado como um dos vários programas junto com o Microsoft 365 não impede que seus clientes usem o Slack, mais do que a presença do Word de alguma forma impede que um proprietário de PC com Windows use o Google Docs. Finalmente, a acusação de que a Microsoft usa algum tipo de magia maligna para instalar o Teams, “bloqueando sua remoção”, é risível. Nos PCs com Windows 10, há um botão de desinstalação exatamente onde você esperaria encontrá-lo nas Configurações. Acabei de usar esse botão para remover com sucesso o aplicativo de uma máquina virtual do Windows 10. Em um Mac, você pode arrastar o pacote Teams para a lixeira para removê-lo, assim como você pode com qualquer outro aplicativo.

o Slack está apostando no fato de que a UE tem sido agressiva com reclamações antitruste nos últimos anos. Mas o facto de as autoridades europeias da concorrência terem decidido a favor de outras reivindicações antitrust credíveis não significa que aprovem uma alegação risível, que é o que é esta. A maioria dos clientes corporativos da Microsoft que começaram a usar o Teams para habilitar estratégias de trabalho em casa durante a pandemia está fazendo isso não porque eles são forçados a fazê-lo, mas porque funciona para eles.

em outras palavras, o comportamento da Microsoft não é anti-competitivo. Talvez seja um pouco competitivo demais.

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