NATIONAL MARITIME HISTORICAL SOCIETY

author
4 minutes, 18 seconds Read

Milky Seas

tidigt på kvällen den 27 juli 1854 seglade det amerikanska klippfartyget Shooting Star mot Java, Indonesien, från sydväst. Sjömännen på däck märkte att havets yta hade blivit helt vit.

Milky Seas männen kallade sin kapten, we King-man, som, när han tittade över järnvägen och såg vattnets udda färg, bestämde sig för att stoppa skeppet för att ta ett ljud om de var långt ur kurs och seglade över farligt, grunt vatten. Nöjd så var inte fallet, han fortsatte segla genom vad han senare beskrev i ett brev som ”en slätt täckt av snö.”

Kingman mätte slicken av mjölkigt vatten för att vara cirka tjugotre sjömil lång, avbruten av bara en halv mil mörk remsa i mitten. Under alla sina år till sjöss hade han sett ” ingenting som skulle jämföras med detta i omfattning eller vithet.”Han fick sitt besättning att fylla ett sextio gallonbad med det glödande havsvattnet och delvis genom att använda förstoringsglaset i hans sextant identifierade Kingman bland glödet vad vi skulle beskriva idag som en tät blomning av en mängd olika klara jelliknande zooplankton, några cirkulära och några tunna, som långa hår.

Milky Seas of coast of Somalia

Milky seas utanför Somalias kust, som projiceras på denna bild gjord av jordatlasinformation och milky-sea-data som samlats in från satelliter och bekräftats av observatörer ombord på fartyg i området. Den bioluminescerande funktionen (längst ner till höger) är att skala, men den har färgats och förbättrats, så den verkar mycket ljusare än den skulle göra i naturen.

om du tänker att detta var bioluminescens-de mikroskopiska Marina organismerna som är kända för att få havsvatten att glöda på natten när de störs-skulle du ha rätt. Men fenomenet besättningen på Shooting Star bevittnade var en exceptionellt sällsynt händelse, där ytan var helt glödande utan någon agiterande rörelse. Vad de såg den natten var full täckning av ytan, ogenomskinlig och konsekvent, som om den lyser upp underifrån. Detta var inte bara flimrande blågrönt ljus från organismerna Kingman kunde se, utan också ljus skapat av något mycket mer talrikt och mycket mindre än vad Kingman kunde identifiera, även med viss förstoring. Besättningen på Shooting Star hade beskrivit 1854 vad som sedan har klassificerats som ett ” mjölkigt hav.”
på 1980-talet drev forskare på en forskningskryssningsprovtagning i Arabiska havet genom mjölkiga hav och identifierade den troliga orsaken till denna konstanta glöd: bioluminescerande mikroskopiska bakterier av gazillion! 1993 tog två brittiska forskare upp gåtan genom att titta på historiska register från sjömän. De hittade några beskrivningar från segelfartyg på 1800-talet, varav kapten Kingmans var en av de mest detaljerade. Sedan lokaliserade de minst 235 rapporter om andra mjölkiga hav sedan 1915, som oftast förekommer i Arabiska havet. Det näst vanligaste området var utanför Indonesien, där Kingman och Shooting Star hade gjort sin observation.

inspirerad av dessa två studier gick en liten grupp forskare baserade i Monterey, Kalifornien, tillbaka till register över satellitbilder. De hittade dagen och platsen från en redogörelse för milky seas 1995 av kaptenen på ett brittiskt me-chant-fartyg, Lima. Han ångande genom vattnet i Arabiska havet när fartyget var ” helt omgiven av ett hav av mjölkvit färg med en ganska enhetlig luminiscens…från horisont till Horisont.”Med hjälp av speciella satellitinstrument som kan känna av extremt låga ljusnivåer hittade forskarna i Monterey en ljus lapp i bilden som matchade denna massiva bioluminescerande glöd. Milky seas täckte mer än 4 375 kvadrat sjömil. Forskarna tror att detta också främst bildades av en blomning av bakterier som hade koloniserat alger.

lysande bakterier

laboratorieprov av den lysande bakteriestammen, Vibrio fischeri.

om du har haft tur att se bioluminescens till sjöss, eller till och med om du har sett den senaste Disney-filmen Moana (2016), har du upplevt en del av den glada och inspirerande magin i hur ocean organ-ismer gör ljus. Men för sjömän på 1800-talet föreslog bioluminescens eller fosforescens, som de brukade kalla det, inte alltid den vackra magin i havet-särskilt när det ljusgrönblå ljuset plötsligt täckte hela ytan av havet. Både Herman Melville och Jules Verne skrev om milky seas i sina romaner. Varken författare skrev om det som helt enkelt vacker. Mjölkiga hav handlade mer om källans mysterium och larmet och förvirringen som det orsakade för sjömän.

för sin del, på den lämpligt namngivna Shooting Star, skrev kapten Kingman: ”Scenen var en fruktansvärd storhet, havet hade vänt sig till fosfor, och himlen hängde i svarthet och stjärnorna gick ut, tycktes indikera att all natur förberedde sig för den sista stora branden som vi lär oss att tro är att utplåna denna materiella värld.”

Similar Posts

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.