Tiny Uemura et bjerg af en mand

author
4 minutes, 16 seconds Read

den Dag min familie og jeg flyttede til Anchorage, dukkede Naomi Uemura op som en lys rød plet højt på de snedækkede flanker af Mt. McKinley som Thomas Jr. pilotede sin lille flyvemaskine forbi.

Uemura vinkede. Og så slugte skyerne ham, og en af de store eventyrere i vores tid forsvandt. Det var Feb. 12, 1984. I løbet af de efterfølgende dage, mens vi søgte efter boliger, ledte et All-star team af bjergbestigere og piloter efter Uemura. Først for bevis for hans røde dragt, derefter for tegn på liv og endelig for hans krop.

senere opdagede søgere en dagbog og andre personlige ting i en snehule. Uemura, der søgte at blive den første person til at lave en solo vinterklatring på 20.320 fods Top, blev aldrig set igen. Uemura nåede toppen, men Nordamerikas højeste bjerg slugte ham på nedstigningen.

måske en crampon fanget og han snublede. Måske blæste høje vinde ham væk.

to årtier senere huskes Uemura lidt i Vesten, men han er en æret helt i Japan, hans hjemland. Og med jævne mellemrum, den mand, jeg aldrig kendte, men ønsker jeg gjorde, kommer tilbage i mit liv.

den første uge i Anchorage gav en lektion. En dag var samtalen om at finde Uemura, om redning, men inden for få dage blev han talt om i den tidligere tid. Dette lærte os, hvor utilgivende Alaskas landskab var-selv for en eventyrer som Uemura.

han var allerede den første mand til at bestige Mt. McKinley solo i juni 1970. Han var den første til at mush en hund hold solo til Nordpolen. Han kørte et hundehold fra Grønland til Alaska-og fik rejst en statue af ham i Grønland. Han var den første japaner til at bestige Mt. Everest. Han skrev populære bøger om sine eventyr, men ingen blev oversat til engelsk.

Thomas, nu 80, har en klar hukommelse fra sidste gang han så Uemura den solrige eftermiddag, mens han transporterede et japansk filmbesætning i sit fly.

” vi så ham ned gennem et brud i skyerne,” sagde Thomas for nylig. “Han ringede til en CB-radio. Han må have hørt os cirkle rundt. Han sagde, at han var på vej til topmødet. Observationen var meget kort. Senere fandt en af klatrebesætningerne, hvad han efterlod på topmødet. Det var et stativ med et flag fastgjort til det. Han brugte nogle af hans undertøj til at sikre det.”

McKinley om vinteren er ofte et af de mest uvurderlige steder på jorden. Vindene hyler og temperaturerne falder til minus-50 grader. En storm ankom.

før Uemura ‘ s sidste stigning, Jim Kurvetråd, 63, en fremtrædende amerikansk bjergbestiger fra Seattle, tog ham shopping for en sovepose på en REI butik og så ham på en amerikansk Alpine Club begivenhed. Når Uemura afsluttede vintersoloen, skulle han flyve til Alaska og forsøge McKinleys vanskelige Cassin Ridge-rute med ham.

i stedet, når telefonopkaldet kom, det var ikke fra en fejrer Uemura, men meddelelse om, at han manglede. En halvpensioneret advokat fløj nordpå for at søge. Han holder stadig et indrammet fotografi af sig selv, Uemura og to andre på stuen væggen i sit hjem.

Uemura stod 5 fod 4 inches. Han var en mand med kompakt kraft og enorm energi. På tidspunktet for hans død blev hans alder rutinemæssigt rapporteret som 44, Men jeg har set japanske nyhedsorganisationer henvise til ham som 43.

“Uemura havde lige denne enorme vitalitet,” sagde han. “Han var som et barn, og det kom bare igennem.”

i februar 1988 blev Vernon Tejas, en klatrer fra Anchorage, den første person til at gennemføre en solo-stigning af McKinley om vinteren og leve for at fortælle om det. Kort derefter, han blev emnet for min første bog, “farlige trin.”Uemura var tilbage i mit liv. Da han var alene på bjerget, fastgjort af storme, tænkte Tejas konstant på Uemura. Hvilende i en snehule på 17.000 fod følte Tejas en brise. Han sagde godmorgen til Uemura på japansk.

“jeg følte hans ånd deroppe,” sagde Tejas.

mange år senere, kort før jeg flyttede til Chicago, modtog jeg et brev fra Japan. Det var fra en repræsentant for Naomi Uemura Adventure Museum, der bad om en kopi af bogen. Jeg sendte en til udlandet. I 2002 kørte jeg på en bus ved OL i Salt Lake City med japanske journalister og diskuterede hans karriere.

senere samme år udgav uemuras kone, Kimiko, en bog med personlige breve, hun modtog fra ham mellem 1974 og 1983.

Uemura er gået tabt i 20 år. Han tænker på situationen på samme måde, som mange tænker på George Mallory og Sandy Irvines forsvinden i 1924 på Everest.

” du spekulerer på, hvordan deres sidste øjeblikke var,” sagde han. “Det er et mysterium, og det vil aldrig blive løst.”

en dag håber jeg at besøge Naomi Uemura museum. En dag håber jeg at læse hans eventyrbøger på engelsk. Jeg ville ønske, han skrev en mere.

Similar Posts

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.